Frères PRADERA

pradera jose pradera manuel pradera julio
José Pradera Antigüedad
© colección particular
Manuel Pradera Antigüedad
© colección particular
Julio Pradera Antigüedad
© colección particular

Jon LETAMENDI GÁRATE
Jean-Claude SEGUIN VERGARA

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José Pradera Verdié (Gausac, [1843]-) épouse Alejandra Antigüedad Díez (Baltanás-Rio de Janeiro, 03/1939). Descendance :

  • José Pradera (Palencia, 15/05/1865-Valladolid, 16/05/1924) épouse (10/10/1907) Isabel Sánchez Bizmanos. Descendance :
    • María del Pilar ([1909])
    • José ([1913]-[1915]
    • José ([1917]-)
  • Manuel, Antonio Pradera Antigüedad (Valladolid, 13/06/1868, bapt. 20/06/1868-[1949])
    • épouse (Valladolid, 12/12/1896) Felisa Álvarez Najera. Descendance :
      • Manuel Pradera Álvarez (18/09/1897-)
      • Francisco Pradera Álvaez (08/03/1899-)
    • épouse Ramona Orihuela. Descendance :
      • Ramón (03/12/1911-)
      • Luis (22/07/1913-)
      • Carmen
      • Santiago (24/07/1918)
      • Fernando (0/04/1921)
      • Felisina (15/08/1923)
  • Buenaventura, Aurora Pradera Antigüedad (Valladolid, 14/07/1873, bapt. 24/07/1873-)
  • Francisco Pradera Antigüedad (Valladolid, 04/10/1870, bap. 16/10/1870-Rio de Janeiro, [17]/08/1926) épouse Encarnación Fernandes. Descendance :
    • Julio Pradera Fernandes
    • Francisca Pradera Fernandes épouse (Rio de Janeiro, 6/01/1921) Francisco de Paul Torres. Descendance :
  • Polonia Pradera Antigüedad (Valladolid, 09/02/1875, bapt. 15/02/1875-)
  • Alberto, Julio Pradera Antigüedad (Valladolid, 12/09/1879, bapt. 20/09/1879-)
  • Arturo, Eladio Pradera Antigüedad (Valladolid, 18/02/1882, bapt. 28/02/1882-)

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El padre José Pradera Verdié nace en Gausac, un pueblecito muy próximo a Viella (Lérida) y por tanto en la frontera con Francia. No sabe hablar castellano, expresándose habitualmente en francés, catalán y patois. Llega a la península desde el país vecino, donde ha trabajado anteriormente, para construir algunos tramos de vía férrea, y cuando se encuentra su labor en Palencia, contrae matrimonio con Alejandra Antiguedad, natural de Baltanás (Palencia), con la que tiene siete hijos. La familia se divide cuando los padres se separan y su madre se marcha a Rio de Janeiro, llevándose a sus hijos Paco (Francisco) y Aurora. dado que Arturo ha fallecido cuando tiene un año, en España sólo quedan José, Manuel, Polonia y Julio.

La actividad de proyecciones en la fase del pre-cine y cine se inicia con José Pradera Antiguedad. Está proyectando ya desde 1886 vistas fijas en la capital vallisoletana en un local que alquila en la calle Santiago y otro en Recoletos esquina con Colmenares. Comparte las proyecciones en Valladolid con su trabajo, incluso en el anuario de 1897 figura José Pradera anunciando "rótulos esmaltados" en la casa familiar de la calle Panaderos. Debido a su trabajo, también en los ferrocarriles, viaja mucho para comprar madera y otros materiales y es dentro de estos desplazamientos al extranjero cuando conoce el cinematógrafo y, en concreto, la familia recuerda cómo en Alemania le maravilla igualmente la famosa Danza de la mariposa realizada por una bailarina agitando las amplias alas de su vestido e iluminada por focos de diversos colores, que inmediatamente incorpora a su espectáculo.

El primer paso hacia la actividad puramente cinematográfica se inicia cuando José, que trabaja para el Ayuntamiento, consigue firmar un acuerdo con la corporación para, dentro del programa oficial de la Feria, realizar "proyecciones electromagnéticas" en el Campo Grande con su Cronofotógrafo Gaumont-Demenÿ, además de continuar proyectando sus famosas vistas fijas de Valladolid y del resto de España. Por este contrato obtuvo la nada despreciable cantidad de 1.000 pesetas. En 1904, José ahora ya con la ayuda de sus hermanos Manuel y Julio, inaugura la primera sala estable de Valladolid, una barraca con butacas de madera que se llamará "Cinematógrafo Pradera". El Norte de Castilla refiere así la apertura:

Los señores Pradera, propietarios de un magnífico cinematógrafo instalado en el Campo Grande, invitaron anoche a diferentes familias de esta capital y a las redacciones de los periódicos a presenciar la inauguración del espectáculo. La caseta, que ocupaba el primer lugar, dando frente a la estatua de Zorrilla, hállase artísticamente adornada e iluminada con profusión de luces eléctricas. Figuraban en el programa los siguientes cuadros: Risas y llantos o impresiones producidas al leer una carta - Transformaciones del moderno Frégoli - El Cakeval - La borrachera de un soldado - Salvamento de náufragos. Vistas fijas. Una vista del puerto de Portugalete, sacada por el mismo Sr. Pradera, y ladrones de nidos, precioso cuadro el que, a la realidad y belleza del frondoso paisaje, une la representación de animada escena. Unos rapazuelos arrebatando de un árbol un nido de pequeños pajarillos.
El Norte de Castilla, Valladolid, 16 de septiembre de 1904.

pradera cinematografo

Cinematógrafo Pradera (c. 1904) [D.R.]

En este local sabemos que ya están proyectando con la cámara Lumière propiedad anteriormente de Antonio Salinas. Parece ser que el alavés cede a la familia Pradera tanto la cámara y los útiles que usa para las proyecciones, así como una barraca itinerante que ha adquirido anteriormente. El precio es irrisorio para la magnitud que toma el negocio de los Pradera y, está en el recuerdo de la familia Salinas, como cuando llegan los momentos difíciles para Antonio recibe la ayuda de los vallisoletanos. José todavía hace algunas giras con la barraca o pabellón ambulante por diversos lugares como Cantabria o Galicia en 1904-1906 donde ruedan diversas escenas locales con su cámara Lumière, acompañado en ocasiones por Julio, mientras Manuel, que ha trabajado hasta entonces como contratista, se encarga del local de Valladolid. Al parecer, y según testimonios familiares, todos realizan tomas en esas fechas. Aunque inicialmente es José el que se dedica a los rodajes, quizás sea Julio quien más se prodiga en esta faceta e incluso a Manuel también se le conocen algunos. El estable "Cinematógrafo Pradera" sigue ofreciendo durante estos años proyecciones alternando con espectáculos de variedades. La ruptura entre los hermanos se produce cuando, debido a su trabajo, José no puede ya atender sus obligaciones con el cine y plantea su alejamiento de esta actividad. Es Manuel quien toma las riendas de la floreciente industria cinematográfica de la familia.

En 1906 Manuel situa a su hermano Julio, quien por entonces lleva una vida desenfrenada en Barcelona, al frente del recientemente inaugurado Salón Pradera de Santander, pero su facilidad para dilapidar el dinero pone en un gran aprieto al segundo de los Pradera que debe liquidar el negocio y enviar a su hermano menor a Madrid so pena de arruinarse. En la capital, Julio es gerente del local de variedades El Molino Rojo.

pradera 1909 santander salon

Magnífico salón cinematógrafo, de Santander, propiedad de los Sres. Pradera Hermanos
Eco artístico, nº 6, Madrid, 15 de diciembre de 1909, p. 10.

El 28 de marzo de 1910 Manuel inicia las obras que van a culminar con la inauguración el 15 de septiembre del nuevo Salón Pradera, que se hace con una concesión municipal de 20 años. El salón todavía va a sufrir un pavoroso incendio el 25 de junio de 1920, al parecer provocado por un empleado que ha sido despedido al ser descubierto en hurtos a la empresa, que hace que sea remodelado y ampliado, pasando a llamarse Teatro Pradera. Esta nueva circunstancia hace que se prorrogue la concesión municipal otros 20 años. respecto a Manuel, que será quien desarrolle y lleve a su más alta cima la actividad de la familia en el mundo del espectáculo en general. Cuando fallece, el Teatro lo pasa a llevar su hijo mayor Manuel Pradera Álvarez. La actividad del local desde sus inicios recoge a lo más selecto de las compañías de teatro y variedades hasta el cierre que se produce el 24 de septiembre de 1967. Posteriormente es demolido para dejar lugar a los actuales Jardines Pradera.

Fuentes

MARTÍN ARIAS Luis y Pedro SAINZ GUERRA, El cinematógrafo (1896-1919), Cuadernos Vallisoletanos nº 14, Obra Cultural Caja de Ahorros de Valladolid.

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03-15/12/1903 Espagne Burgos Teatro Cinematógrafo Gaumont  
> 15/12/1903 Espagne Valence Plaza San Francisco    
25/12/1903-[02]/1904 Espagne Valence Feria Cinematógrafo Manuel Pradera
25/12/1904-02/02/1905 Espagne Valence Feria Cinematógrafo Manuel Pradera
25->25/03/1905 Espagne Águilas Frente al balnerario España Cinematógrafo Pradera Hermanos
21/01-12/02/1905 Espagne Valence Teatro Principal Cinematógrafo Pradera Hermanos Pradera
>12/02/1905 Portugal Porto