CONSTANTINE

Jean-Claude SEGUIN

Constantine est une ville d'Algérie.

1896

1897

Le cinématographe de Louis Vernet et Jean Prinsac ([mars]->12 avril 1897)

Les deux pionniers, Jean Prinsac et Louis Vernet, en provenance de Sétif, poursuivent leur voyage en Algérie. Afin de pouvoir présenter leur cinématographe, ils trouvent un local qu'ils aménagent :

À Constantine, pas de local favorable. Plutôt que de partir ainsi, nous avons fait bâcher une marquise qui se trouve au point central, cela nous coûte cher et nous donne une salle pouvant contenir 60 personnes avec la petite projection nous ne pouvons donner séances que le soir, les bâches n'étant pas assez étanches à la lumière. Le local est très incommode, rien pour fabriquer le gaz. Il n'y a qu'à soulever les bâches pour rentrer. Nous avons dû mettre un gardien de nuit, avec tout cela, il ne serait rien si le public voulait venir. Il a fortement l'air d'avoir les mêmes dispositions qu'à Sétif jusqu'ici à grand peine, arrivons-nous à faire nos frais. Figure-toi comme populo que nous sommes à Oran Bard Séguin et que les gens font leur [palanca] bien pire encore nous faisions là de bonnes journées dimanche avec des milliers et des milliers de personnes passant, regardant notre établissement, nous avons fait 29 f. en 2 séances, c'est fantastique, on a vu le Cinémato Montoya, c'est la même chose et n'entrons pas raisonnement du public, fais-les sortir de là. Et dire que cela sera partout la même chose. J'ai dit à Vernet que le Cinémato devait être enterré par Constantine ou en sortir victorieux. Cela ne sera pas long, 8 f. encore et nous sommes à bout peut-être, cela sera fini quand tu recevras ma lettre.


Jean Prinsac, Mon cher Gaston, Constantine [mars] 1897.

Dans un  courrier postérieur, Jean Prinsac, logé à l'hôtel Grès, continue à offrir une description peu flatteuse de Constantine et de son public :

[...] Il y a 8 j. que nous fonctionnons à grand peine arrivons-nous à nos frais, avant-hier nous avons eux une recette de 2 f. 50, nos frais de voyage depuis Bougie ne sont pas couvert.
Notre plus grande recette a été celle de hier soir près de 40 f., nous avons de 20 à 22 de frais par jour. Si cela marche, nous t'enverrons ce qui t'est dû. Qui aurait jamais espéré cela de Constantine. Les gens sont plus sauvages ici qu'ailleurs. Nous allons passer encore cette semaine attendant les fêtes de Pâques; c'est la semaine sainte qui va commencer. Je ne compte guère sur de bonnes recettes; la semaine d'après sera probablement meilleure ou il n'y aura rien à faire ici. On nous fait peu espérer de Philippeville qui est mort paraît-il. Il n'y a guère plus que Bone ou nous pourrons probablement passer 4 semaines. Je vais t'envoyer un nº du Républicain, il parle de nous. Il nous a promis de nous faire passer quelques lignes tous les jours.


Jean Prinsac, Mon cher Gaston, Constantine, 12 avril 1897.

Le séjour à Constantine n'est décidément pas probant et c'est à nouveau que l'opérateur s'en prend au public :

[...] Le public de Constantine est bien le plus mauvais que nous ayons encore encontré, rien n'a pu le faire venir chez nous, ni articles de journaux presque tous les jours nous avions une petite note, soit sur le Républicain, soit sur l'Indépendant, les prospectus, ils vous font grâce de les prendre et de les déchirer sans les lire. Nous comptions passer la journée de Dimanche à Constantine, lorsque vendredi un sirocco épouvantable s'est élevé, a soufflé en tornade la plus grande partie de la journée enlevant les toitures, démolissant les cheminées, notre installation sous bâche n'a pu résister, tout a été démoli, renversé, couvert de sable, de poussière, cela a été pour nous un petit désastre, nous avons dû plier bagage et venir ici où nous sommes depuis hier soir soir 7 h 1/2...


Jean Prinsac, Mon cher Gaston, Bône, 25 avril 1897. 

C'est en effet de Bône que parvient ce courrier de Jean Prinsac.

constantine hotel gres

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