H. Spencer CLARKE

(actif entre 1897 et 1903)

Jean-Claude SEGUIN


H. Spencer Clarke.


Le premier cinématographe ([1895]-[juin] 1897)

H. Spencer Clarke semble être directement lié à l'Afrique du Sud où il travaille comme photographe, à Kimberley et à Johannesbourg, probablement en 1895 et 1896 (The Exeter Flying Port, 1er avril 1897, p. 4). Peut-être est-il venu en Grande-Bretagne, à la suite du raid Jameson (29/12/1895-02/01/1896), cause directe de la 2e guerre des Boers. Il dispose d'un appareil cinématographique dans les premiers mois de l'année 1897. La première projection connue a lieu dans le quartier d'Islington, dans le grand Londres, à l'occasion d'une soirée organisée par la Globe Musical Society. Pour l'occasion, H. Spencer Clarke est accompagné de E. Clarke, sans doute un proche parent : 

Getting strictly down to business, I can say, in a word, that the entertainment was a good one. It contained two special features, of which perhaps Messrs. E. and H. S. Clarke's animated photographs was the most prominent. The photographs were highly appreciated and excellently shown, and their interest was enhanced by the description of them recited by Mr. H. Spencer Clarke. The coloured picture of Löie Fuller’s serpentine dance was particularly fine. "The Haunted Castle,’’ and the vanishing lady trick were also loudly applauded. Mr. H. Bluff, one of the Globe Committee, presented Edison’s graphophone. […]

Islington Gazette - Wednesday 03 March 1897, p. 2.

Si nous ignorons le nom de l'appareil de projection, certaines vues appartiennent au catalogue Méliès. Cela permet de penser qu'H. Spencer Clarke pourrait entretenir des liens avec David Devant. La deuxième apparition permet de confirmer que les présentations se font dans des cadres plutôt privés, en l'occurrence, celle d'une matinée donnée au bénéfice de la Fondation de l'Hôpital Prince de Galles :

Parkhurst.—A special matinée was given here on Thursday on behalf of the Prince of Wales Hospital Fund, on which occasion the artistes gave their services free, as did the orchestra (under the direction of Mr. T. P. Fish) and the whole of the staff connected with the Theatre. The proceedings commenced with the recitation of the following ode, specially written for the occasion by Mr. R. T. Baines, and given by Mr. Otho Stuart […]
Other items on the programme were well sustained by Mr. Walter Westwood, Miss Kate Windsor, Mr. Harry Bluff , Mr. John Douglas, Mr. Valentine Smith, Mr. Arthur Waller, Mr. Fred Dark, Mr. John Peachey, Miss Cicely Gray, Miss Marguerite Osland, &c. The Wonderful Graphophone and Messrs. E. and H. S. Clark's animated photographs were also introduced , while the third act of "For the Crown" was given, the characters being sustained by Mr. Otho Stuart, Mr. J. J. Bartlett, Mr. Harry Hiller, and Mr. Walter Mitford, Mr. Bertram Bawden acted as Stage Manager of this latter item, while the general stage management was in the hands of Mr. Frank Weathersby.

The Freemason's Chronicle, Saturday, 20th March 1897, p. 134.

H. Spencer est, de nouveau, accompagné par E. Clarke. Dans le cas présent, aucune information sur les vues ne nous est offerte. Quelques jours plus tard, une autre annonce nous donne de précieuses informations sur la présence d'H. Spencer Clarke en Afrique du Sud :

GYMNASTIC DISPLAY.-A gymnastic display was given by the members of the Exeter Young Men's Christian Association at the Town Hall last evening before a fair attendance.
Mr. H. Spencer Clarke (late Kimberley and Johannesburg) will deliver a lecture entitled "Through South Africa with the Camera." "Jameson's Raid." &c., at the Public Hall nest Wednesday and Thurday.

The Exeter Flying Port, 1 April 1897, p. 4.

Les liens entre Clarke et le magicien David Devant semblent bien se confirmer, lors d'une présentation à Belfast, à l'Ulster Hall, les 19, 20 et 21 avril 1897. Au bout de deux mois, les Clarke semblent renoncer à leur projection.

Les débuts avec les sociétés Lever Brothers et Nestlé ([juin]1897-juin 1898)

Vers le milieu de l'année 1897, les sociétés Lever Brothers et Nestlé vont joindre leurs efforts à des fins commerciales et font l'acquisition de plusieurs cinématographes Lumière. La Lever Brothers, connue pour son savon Sunlight, travaille déjà depuis plusieurs années avec le pionnier suisse François-Henri Lavanchy-Clarke qui, dès 1896, a participé à la réalisation de vues Lumière dont le caractère publicitaire est manifeste. Coïncidence sans doute, mais l'Helvète a adopté comme deuxième nom "Clarke", celui de son épouse. Difficile de savoir dans quelles conditions H. Spencer Clarke est entré en contact avec les sociétés,  mais le pionnier Cecil M. Hepworth se souvient de sa collaboration avec Clarke :

There occurred about this time, 1897-8, a rather strange interlude which I cannot place in exact order of date. This was the incursion into the incipient cinematograph world of Messieurs Lever and Nestle — surely an odd combination of soap and Swiss milk — to exploit the possibilities of the film for advertisement purposes. The impact was a big one for those days, for they purchased no less than twelve complete Lumiere projection outfits for a start. Each consisted of a limelight lantern together with all its accessories, a condenser which was a large spherical bottle of water, a Lumiere mechanism, being camera, printer and projector in one, and a suitable objective lens, all mounted on a strong wooden stand. Their operator and general manager for film purposes was a man named Spencer Clarke who was my contact in the matter, though where I came in I cannot at all remember. In my recollection it feels as if the whole fantastic outfit burst upon me in a day and dropped out of my life again a few weeks later, though I seem to have travelled about with Spencer Clarke quite a lot in the meantime. And I have in my possession now two Lumiere mechanisms which, I think, can only have come to me somehow through that connection. It is certainly very strange that two such important businesses should have joined hands and plunged together into the almost completely undeveloped sphere of the 'pictures' — and plunged in such a big way too — apparently without any idea of what they meant to do about it. They faded out just as quietly as they came in and I never heard another word of them.

Cecil M. Hepworth, Came the Dawn, London, Phenix House Limited, 1951, p. 34-35.

Hepworth a donc été l'aide de Clarke sur une partie au moins des représentations qui ont été données au cours des années 1897 et 1898. En tout état de cause, dès le mois d'août 1897, au moins, la Lever Bros. et la Nestlé organisent des séances de vues animées :

ANIMATED PHOTOGRAPHS.-On Tuesday evening, at the Corn Exchange, Warwick, an exhibition of animated photographs, including one of the Diamond Jubilee procession, was given, jointly by the proprietors of Sunlight Soap and Nestle’s Milk.

Leamington, Warwick, Kenilworth & District Daily Circular, Thursday 12 August 1897, p. 2.

Certes, le nom d'H. Spencer Clarke n'apparaît pas, mais l'on imagine aisément que la collaboration est déjà en marche. L'annonce suivante concerne deux projections qui ont lieu au St. George's Gymnasium d'Ascot (septembre 1897). Il faut en fait attendre le mois d'octobre et les projections à Chelmsford pour que le nom d'H Spencer Clarke apparaisse bien comme le responsable des projections organisées par la Lever Bros. et la Nestlé. Par la suite, il va se retrouver à Norwich (novembre 1897), Dundee (novembre 1897)... Clarke, au nom de la Nestlé et la Lever Bros., fait passer dans la presse des avis pour offrir leur service.

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The Era, Londres, 11 sécembre 1897, p. 29.

Si l'on accepte l'idée que plus de 2.000 présentations ont été organisées au cours des six derniers mois de l'année 1897, il faut admettre que, pour l'essentiel, elles ont eu lieu dans des cadres plus ou moins privés, car la presse n'en a retenu qu'un très petit nombre.

En janvier 1898, H. Spencer Clarke tente une nouvelle expérience, en plein Londres, en projetant des vues publicitaires des deux sociétés devant la gare de King's Cross : 

Living Photography in the Streets
People leaving King's Cross "Underground" Station, a day or two ago were puzzled by the appearance of a white sheet let into the billposter's hoarding close by. But after dark the cat was let out of the bag. By the help of the animatograph two well-known commercial houses, Messrs. Henri Nestlé and "Sunlight Soap," set about telling the story of their industries. Messrs. Nestlé showed what a gala day was like in their Swiss dairies; and also how merry the workpeople looked when leaving work. Messrs. Lever's principal lantern picture was one of children leaving school at Port Sunlight; they also provided reminiscences of a washing-day, and a running picture of the Sunlight people going home to dinner. But the street illuminant-an ordinary gas lamp-caused the living pictures to be impressionistic rather than Pre-Raphaelite in effect. The animatograph acts delightfully in a dark room; but out-of-doors even a damp, cold, foggy London night is not gloomy enough to bring out the mysteries of its sun-potted pictures. And the ideas of the police with respect to "moving on" crowds must also be taken into account.

The Westminster Budger, 21 janvier 1898, p. 31.

C'est l'occasion pour les deux entreprises de proposer des vues publicitaires dont on peut légitimement penser que c'est H. Spencer Clarke qui les a tournées. Par la suite de nombreuses projections vont être organisées en Grande-Bretagne Birmingham (janvier 1898), Dartmouth (février 1898), Eye (février 1898), Whitchurch (mars 1898), Newport (mars 1898), Welshpool (mars 1898), Londres-Putney (mars 1898), Dudley (mars 1898), Ross (avril 1898), Gloucester (avril 1898), Ilfracombe (avril 1898), Farington (avril 1898), Wells (mai 1898), Bournemouth (juin 1898), Manchester (juin 1898), Newport (juin 1898)...

C'est également au cours du premier semestre 1898 qu'H. Spencer Clarke va tourner, à nouveau, plusieurs vues cinématographiques pour le compte de ses employeurs. Une série, en particulier, est tournée à l'occasion de la "Boat Race" qui oppose, el 26 mars 1898, les universités de Cambridge et d'Oxford. Cependant, les vues filmées l'ont été pendant l'une des nombreuses préparations comme en témoigne l'article suivant :

THE cries of animated photographs now being shown at the Alhambra will be enriched on Monday by some very fine views of the practice of the Cambridge crew on the Thames. Mr Spencer Clarke (representing Messrs Nestlé and Lever), by permission of Mr W. Ward, the president of the Cambridge crew, followed in the coach's launch, and succeeded in getting some fine photographs. One of the scenes represents the eight hard at work. The photographs are taken in such a position that the members of the crew are easily recognised. Another scene is the shooting of the boats under Hammersmith-bridge. The bridge -at first in the distance- appears to get closer and closer, and at last comes over the top of the picture. There will also be shown a moving panorama of the river banks, with ardent cyclists endeavouring to keep pace with the oarsmen, The Cambridge men have been invited by the Alhambra management to witness on Monday next, these photographic representations of their daily work.

The Era , Londres, samedi 19 mars 1898, p. 19.

Il est d'ailleurs intéressant de lire un autre article, publié quelques jours après la course du 26 mars, où le journaliste s'enthousiasme pour le cinématographe capable de restituer presque instantanément les événements du quotidien :

Very shortly we shall take the cinematograph like our evening paper, and it will be quite possible to view, say, the race for the Derby on the evening of the day it is run. So far the record of rapidity with these pictures lies with the Alhambra, which last Monday presented to the audience a perfect picture of the finish of the Boat Race rowed on Saturday. Besides this excellent view, and snapshots of the crews at practice, Mr. Spencer Clarke was enabled to take some capital pictures of the progress of the race, despite the weather. The perfection of these was owing to the courtesy of Mr. Dudley Ward, the President of C.U.B.C., who permitted the camera to be placed in the bow of the Cambridge University launch which accompanied the race.

The Echo, Londres, samedi 2 avril 1898, p. 4.

On imagine aisément que ce sont les vues déjà tournées au cours de l'entrainement qui sont présentées le lundi 28 mars... et non pas celle de la course du 26 mars. En tout état de cause, la collaboration entre la Lever Bros, la Nestlé et H. Spencer Clarke semble prendre fin dans les derniers jours du mois de juin.

Au cours de l'année qui suit, les informations relatives à H. Spencer Clarke sont rares. S'il continue à présenter un cinématographe, nous ne savons pas s'il s'agit d'un Lumière ou d'un autre appareil. Dans les derniers jours du mois de juin 1898, un projecteur commence à fonctionner au Royal Aquarium (Morning Post, 28 juin 1898, p. 8). Sans doute s'agit-il de celui qui est toujours en fonctionnement au mois d'août sous la responsabilité d'H. Spencer Clarke : 

At the Royal Aquarium we saw some half-dozen capital shows of the entresort character, amongst whom we were especially delighted with the Crys-de-Gon Maze, the Klondike goldmine model. H. Addison's optical illusions, and the Cinematograph pictures. The Klondike model made and exhibited by Mr Keast, a practical mining engineer, is an exhibition of a novel kind. The modus operandi of mining on the Yukon is fully illustrated. First you enter the drift or cutting on a miner's sledge. On either side you see the gleam of the gold quartz in the solid cutting. You notice next the processes of panning or washing out the gold particles. Then you are shown a complete section of a mine with deep-down cuttings and machines for stamping the gold ore (with trolley traction) at work, a realistic model of a Californian quartz mine. The excellent Cinématograph exhibited and described by Spencer Clarke is a superior show. Then we saw the disappearing séance, the living mermaid, and the Fern Fay illusion, shown by that capable illusionist, H. Addison. All these concerns were doing, as they deserved, good business. Here, too, were several exhibitions of a minor sort we had not time to visit.

The Era, Londres, 13 août 1898, p. 16.

Nous ne disposons plus d'informations concernant H. Spencer Clarke pendant un an. Il existe bien un " Clark " qui tourne à partir d'avril, mais il s'agit de William Clark, forain et tourneur à l'occasion.

Le bioscope ou Royal Bioscope ([août] 1899-)

Après un an de silence, H. Spenser Clarke revient pour présenter à nouveau des vues animées avec un appareil, le Bioscope, probablement celui mis en vente par la Warwick Trading Company. L'une des premières occurrences nous la trouvons à Gravesend (août 1899). Il fait également une apparition lors d'une soirée dans le quartier londonien de Kennington (septembre 1899). Les liens privilégiés qu'entretient H. Spencer Clarke avec l'Afrique du Sud expliquent sans doute que l'on trouve, à partir du mois d'octobre, des annonces où il offre ses services, et met en avant les films sur la guerre du Transvaal :

The Transvaal War
WANTED, Dates for Spencer Clarke's Bioscope (late of Alhambra). Large number Transvaal Pictures, all bearing on present Crisis, just to hand. 25ft. Pictures. Certain to create furore. Kruger leaving Volksraad, &c. Terms low. Wire, Egbert's Agency, 78, Long-acre, London.
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 The Era, 7 octobre 1899, p. 26. The Era, 21 octobre 1899, p. 26. 

On le retrouve à nouveau à Gravesend en novembre 1899, puis à Londres (décembre 1899), Deal (janvier 1900), Portsmouth (février 1900), Gravesend (avril 1900). Pendant quelque temps, il va participer à un spectacle célèbre à l'époque, celui que donne la troupe des Mohaws Ministrels qui va partir en tournée, après plusieurs semaines de représentation au Royal Agricultural Hall de la capitale (mars 1900). On le retrouve dans différentes villes : Hastings (juin 1900), Londres-Hoxton (juillet 1900), Londres (août 1900) où il présente " a number of realistic pictures taken at the Paris Exhibition, some of the latest war pictures, and portraits of Lord Roberts and other generals, and the Queen." (The Times, 7 August 1900, p. 10). Puis Rochdale (octobre 1900), Sandgate (décembre 1900-janvier 1901), Douvres (janvier 1901), Sandgate (avril 1901), Londres (mai-juin 1901)...

Les annonces n'indiquent que de façon très occasionnelle les titres des vues présentées. Toutefois, un certain nombre de vues proviennent apparemment du catalogue de Cecil M. Hepworth.

À nouveau, pendant presque un an, il n'est plus question de lui dans la presse britannique. Il faut attendre, en effet, le mois de juin 1902 pour trouver une nouvelle annonce d'une projection à Douvres (juin 1902), puis à Cheltenham (juin 1902), à Weston-super-Mare (juillet 1902)... Le nom de l'appareil varie, au cours de ces mois et dans cette dernière ville, il est question d' " Edison's animated pictures ". Et puis, pendant des mois, plus aucune nouvelle d'H. Spencer Clarke. En 1903, des projections sont organisées à Gloucester (février 1903), puis à Peterborough (mars 1903), Brighton (mai 1903)... Dans cette dernière ville, il est probablement l'un des opérateurs qui filme l'arrivée de la course à l'Aquarium, là où précisément il présente des vues animées.

brighton 1903 clarke 
The Great Stock Exchange Walk"
"The Finish-Mr. E. F. Broad reaches the Brighton Aquarium"
The Tatle, nº 97, 6 Mai 1903, p. 199

Le nom d'H. Spencer Clarke disparaît ensuite pour ne plus faire parler de lui.