EXETER

Le Chronophotographe de W. D. Slade (juin 1897)

Jean-Claude SEGUIN

William David Slade, marchand de chaussures à Cheltenham, qui s'intéresse depuis plusieurs années aux projections lumineuses, fait l'acquisition d'un chronophotographe Demenÿ, à la fin de l'année 1896, avec lequel il va organiser des séances de photographies animées. Lorsqu'il arrive à Exeter, il fait équipe avec Walter Robert Booth, un prestidigitateur magicien et ventriloque. Les séances se déroulent au Victoria Hall, sur 6 soirées, à partir du 7 juin 1897 :

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Exeter and Plymouth Gazette, 4 juin 1897, p. 6.

Grâce à un article assez long nous disposons d'informations précieuses sur le déroulement de la soirée et sur les vues projetées par le chronophotographe Demenÿ :

ANIMATED PICTURES AT EXETER.
Among the Whitsuntide attractions in Exeter was an entertainment at the Victoria Hall last evening, consisting chiefly of Slade’s Animated Pictures and Photographs. There was a fairly good attendance. The first part of the programme embraced a selection of clever up-to-date experiments in conjuring by Mr. Walter R. Booth. A fine series of living photographs were next projected on the screen, with all the movements of real life. These were interspersed with flashes of beautiful scenery and many lovely effects by land and sea. Among the most pleasing were the start of the motor carriages, a scene at a railway station, leap of hurdles by a squadron of Dragoons, children on the sea shore, the grand fountain playing at Versaillesseaweed burner, and scene in Marseilles harbour. The dissolving views selected from a number of gold medallist prize slides included some charming Devonshire views, especially in the neighbourhood of Lynton and Lynmouth, a walk round a farm, and waves breaking on the shore, while a series of pictures of beautiful children, under the title of “Somebody’s Darlings,” delighted everyone. The photographs are all of the best, and are well worth seeing. There is no lack of variety, and last night the audience were well pleased. Mr. Walter R. Booth also gave a series of rapidly executed comical sketches in black and coloured chalk, on entirely unprepared paper, with illustrations in [memory], musical skits, and ventriloquism. This part of the programme proved very amusing, and the audience applauded heartily. The exhibition remains here for the rest of the week.


Exeter and Plymouth Gazette - Tuesday 08 June 1897, 5.

Les deux compatriotes vont combiner leurs interventions respectives. Ainsi Booth va multiplier les numéros de prestiditigation, de ventriloquisme et de magie, et pour sa part, Slade se réserve les projections de tout type. D'une part, les vues dissolvantes - autre façon de désigner les vues fixes projectées, sans doute, avec une lanterne magique - qui ont été prises dans la région, peut-être par Slade lui-même, et les vues animées du chronophotographe. Ces dernières, pour l'essentiel, sont parfaitement identifiables et appartiennent, bien entendu, au catalogue Gaumont. La dernière séance va avoir lieu le 12 juin et elle vient en aide aux institutions charitables de la ville :

ANIMATED PHOTOGRAPHS.-There was a good audience last evening to witness Slade's animated pictures and entertainment at the Victorial Hall. The last exhibition will be given to-morrow night. The proprietor has invited the inmates of all the charitable institutions in the city to a matinée to-morrow.


Exeter Flying Post - Friday 11 June 1897, 2. 

Au bout d'une semaine, le tandem Booth-Slade quitte Exeter.

Les Animated Photographs de Lever Bros. et Nestlé (mai 1898)

Les sociétés Lever Brothers et Nestlé se sont associées afin d'utiliser le cinématographe Lumière à des fins publicitaires. H. Spencer Clarke est le responsable des séances. À Exeter, c'est au Victoria Hall que des séances sont organisées du 23 au 28 mai 1898.

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Western Morning News - Saturday 21 May 1898, p. 4.

Pour ce qui est du répertoire, certaines vues font partie du répertoire de la Lever Brothers : The First Great Test Match, England versus Australia, The University Boat Race, 1898. Les autres films appartiennent à d'autres éditeurs : U.S. Warship MaineGreat Bull Fight at MadridThe Fire Alarm and Scenes at a Conflagration.

Les Animated Photos de David Devant (janvier 1899)

L'équipe qui se présente dans les premiers jours de l'année 1899 vient d'organiser quelques soirées à Clifton. Le manager n'est autre que le frère du magicien David Devant, dont les équipes parcourent le Royaume Uni depuis de nombreux mois. C'est dans les Royal Public Rooms que sont données quelques représentations à partir du 2 janvier 1899, pendant une semaine.

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Western Times2 janvier 1899, p. 1 

Parmi de nombreux tours, dont ceux de Walter Robert Booth, proche collaborateur de David Devant, des projections de vues animées sont prévues, mais nous ne connaissons pas les titres des films proposés. En revanche, on met en avant l'un des célèbres trucs de Markelyne, qui est aussi associé à cette tournée.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Regional Company (mai 1904)

La Maskelyne and Cooke's Regional Company organise des spectacles en Grande-Bretagne depuis juillet 1899. David Devant en est le responsable et il accompagne la troupe. L'équipe vient de donner quelques séances à Bedford. À Exeter, le spectacle a lieu, à partir du 16 mai et pour une semaine, au Victoria Hall.

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Exeter and Plymouth Gazette, 14 mai 1904, p. 1.

S'il est bien question de vues animées sur l'annonce publiée dans la presse, nous n'aurons guère plus d'informations sur les titres ou les contenus des films, à peine peut-on lire : " The series of animated photographs were well shown and most interesting, and next to the conjuring should prove very popular. (Western Times, 17 mai 1904, p. 5).

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