PORTSMOUTH

Les Animated Photos de David Devant (décembre 1897)

Jean-Claude SEGUIN

Depuis le mois d'août 1896, David Devant, le célèbre magicien, a organisé une entreprise afin de distribuer et présenter des films en Grande-Bretagne. Il peut compter, à partir du milieu de l'année 1897 sur plusieurs collaborateurs dont son propre frère, Ernest Wighton. À Portsmouth, même si le nom de Devant apparaît, c'est plutôt l'une de ses trois équipes qui tournent en Grande-Bretagne, qui est responsable du fonctionnement des deux soirées des 20, 21, 22 et 23 décembre 1897 données au Portland Hall :

PORTLAND HALL, SOUTHSEA
MONDAY, TUESDAY, WEDNESDAY, AND THURSDAY, DEC. 20th, 21st, 22nd & 23rd,
At Eight o’clock.
MR. DAVID DEVANT’S
ANIMATED PHOTOS,
Direct from Maskelyne and Cooke's. Egyptian Hall, London, including the Queen's Diamond Jubilee Procession. Magnificent Pictures. Coloured Moving Photographs. Special production this town of one of the most marvellous spectacles of modern times, entitled “THE RAINBOW SPRITE.”
Special engagement for this production of MISS MABEL GREY. An agreeable feature of the entertainment will be the Varied Programme of MR. WALTER R. BOOTH.
Prices: 2s., 1s., and 6d. Plan and Tickets H. A Storry’s, 16, Palmerston-road.


Portsmouth Evening News - Friday 17 December 1897, 1.

Exception faite des films du Jubilé de la Reine, nous ne connaissons pas les autres vues présentées. En revanche, l'équipe qui les accompagne a déjà circulé en Grande-Bretagne : Mabel Grey, l'artiste et Walter R. Booth, le prestidigitateur magicien. L'equipe se dirige ensuite à Douvres.

Le Bioscope d'H. Spencer Clarke (février 1900)

H. Spencer Clarke dispose depuis quelques mois d'un Bioscope, sans doute de la Warwick Trading Company, et offre des projections animées dans des spectacles de variétés :

PEOPLE'S PALACE.-Proprietor, Mr. F. Pearce.-The terms here this week include Clown Schubert's trained gouts; Mr. Southern's combination in the sketch Two Christmas Eves; Clarke's Bioscope ; Laura Lorne, serio and dancer ; Fred Davis, Negro comedian and dancer ; Will Judge, comedian and speciality dancer ; and Kate Devere, comedienne and […] impersonator.


The Era - Saturday 10 February 1900, p. 15. 

Mais rien n'est dit du programme de vues qu'il propose.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (août 1900)

David Devant, responsable depuis le mois de juillet 1899, de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company, continue à organiser des spectacles, même s'ils sont de moins en moins nombreux au cours de l'année 1900. Les séances vont avoir lieu au Portland Hall à partir du 27 août 1900 et pour une semaine.

1900 portsmouth 02

Portsmouth Evening News - Monday 20 August 1900, p. 1.

La plupart des vues présentées concernent la guerre du Transvaal où la Grande-Bretagne est directement impliquée.

L'Army Life de Robert-William Paul (décembre 1900)

Walter R. Booth, après avoir travaillé avec David Devant pendant deux saisons, se retrouve désormais avec le cinématographiste et éditeur de films, Robert-William Paul. L'équipe qui vient de présenter son spectacle à Kettering arrive à Portsmouth où tout un programme est présenté au Portland Hall (Southsea) du 26 décembre 1900 au 5 janvier 1901 : 

1900 portsmouth 01

Portsmouth Evening News, 19 décembre 1900, 4

L'Equipe présente la grande production de Robert-William PaulArmy Life, série composée de nombreux films en l'honneur de l'armée britannique. L'équipe est également composée de l'humoriste Oldbury Brough.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (août 1901)

Comme l'année précédente, David Devant revient à Portsmouth pour une série de soirées qui ont lieu au Portland Hall à partir du 5 août. La presse annonce briévement ces séances.

1901 potsmouth devant

Portsmouth Evening News - Tuesday 30 July 1901, p. 1.

Les vues proposées sont probablement similaires à celles que l'équipe a déjà présenté tout au long de sa longue tournée. En revanche, la presse va s'attarder sur un tournage qui a eu lieu récemment et qui est proposé aux spectateurs :

Some animated photographs formed the concluding item. They included the funeral procession of the late Empress Frederick. One of Messrs. Maskelyne and Cooke's operators took some very successful films of the solemn procession, and the audience last evening saw it reproduced with all that life likeness which is the great feature of animated photography. Every one of the Royalties could be recognised, and altogether the photographs were particularly fine ones.


Portsmouth Evening News, 20 août 1901, p. 3. 

La cérémonie a eu lieu à Postdam le 13 août 1901, mais nous ignorons quels sont les opérateurs envoyés par Maskelyne.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (août 1902)

C'est à nouveau au mois d'août que David Devant arrive à Portsmouth accompagné de sa troupe d'artistes et de magiciens. Les séances ont lieu, comme d'habitude, au Portland Hall, dans le quartier de Southsea, à partir du 25 août et pour une semaine.

portsmouth 1902 devant

Portsmouth Evening News , 28 août 1902, p. 1

Aucune autre information n'est communiqué sur les vues animées qui sont présentées. Quelques jours plus tard, la troupe est à Douvres.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (août 1903)

David Devant revient à nouveau à Portsmouth, à l'été 1903. Il y présente de nouveaux numéros avec sa troupe d'artistes. Les séances ont lieu, à partir du 3 août 1903, pendant une semaine, au Portland Hall, comme lors de ses tournées antérieures.

portsmouth 1903 devant

Portsmouth Evening News, 29 juillet 1903, p. 1.

Si l'annonce ne parle pas de photographies animées, c'est simplement parce qu'elles n'occupent pas une place prépondérante dans le spectacle, mais nous savons qu'elles font partie de la représentation lors de ses tournées. La troupe part ensuite pour Hastings.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (août 1904)

Avec une remarquable régularité, David Devant est de retour à Portsmouth, à l'été 1904. La troupe commence ses représentations le lundi 1er août 1904, au Portland Hall. Deux semaines de spectacle sont annoncées.

portsmouth 1904 devant 02

Hampshire Telegraph , 30 juillet 1904, p. 1.

Comme d'habitude les vues animées sont au programme, mais nous n'en connaissons ni leur titre, ni leur contenu. Il est vrai que les films ne constituent pas l'essentiel du spectacle offert par la troupe de David Devant. Les artistes partent ensuite pour Folkestone.

 

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