WHITCHURCH

Le Cinematograph de David Devant (janvier 1898)

Jean-Claude SEGUIN

Depuis le mois d'août 1896, David Devant, le célèbre magicien, a organisé une entreprise afin de distribuer et présenter des films en Grande-Bretagne. Il compte, à partir du milieu de l'année 1897 sur plusieurs collaborateurs dont son propre frère, Ernest Wighton, parfois accompagné de J. W. Seers. Difficile de savoir qui est responsable du cinématographe qui fonctionne le vendredi 21 janvier 1898 à Whitchurch. C'est à l'occasion de la Conversazione qu'une série de vues animées, parmi d'autres types de spectacle, est proposée :

WHITCHURCH
Devant’s Cinematograph was the chief draw, and, while it lasted, the hall was packed. Lights having been lowered, the name of each picture was thrown on the screen followed by animated photographs of the scene. In this way were shown a gallant rescue from drowning, the pickaninny being washed, fire-brigade call, Gordon Highlanders on the march, snowballing scene, baby’s breakfast, Spanish bullfight, lightning cartoonist at work. “Still waters don’t run, bad boys often do,” the twin's tea party, an American tub-race, changing guard at St. James’s palace, the doomed chimney, miller v. sweep, the serpentine dance (coloured), the American express (60 miles an hour), a haunted castle, high diving, the white-eyed musical Kaffir, panorama of Venice seen from a gondola, the last shot, Mr David Devant conjuring, a sea-cave, a costume race, a series of scenes from the Queen’s Diamond Jubilee procession, and a portrait of Her Majesty.


Whitchurch Herald, Saturday 29 January 1898, 2.

Le journaliste, le cas n'est pas fréquent, va décliner une bonne part - peut-être même la totalité - des films que les spectateurs vont pouvoir découvrir. Rien de très nouveau dans cette liste qui est constituée de films provenant, pour une bonne part, du catalogue Paul. Après une unique soirée, l'équipe poursuit sa route.

Les Animated Photographs de Lever Bros. et Nestlé (mars 1898)

Les sociétés Lever Brothers et Nestlé se sont associées afin d'utiliser le cinématographe Lumière à des fins publicitaires. H. Spencer Clarke est le responsable des séances, même si, en l'occurrence, son nom n'apparaît pas. À Whitchurch, c'est dans le Town Hall que sont organisées les séances des 1er et 2 mars 1898 :

ANIMATED PHOTOGRAPHS ENTERTAINMENT._ Under the management of the proprietors of "Nestle's Milk and Sunlight Soap," a well-attended entertainment was given in the Town Hall on Tuesday evening. The lights having been lowered, the first animated photograph thrown on the screen was "A charge by Russian artillery," followed by Children leaving school at Port Sunlight, Sunday morning church parade, quick-change artist, artillery races, Egyptian funeral procession, the newest method of washing clothes, girls dancing in London streets, a boxing match, panoramic view of St. Mark's (Venice), fire brigade at work, lightning cartoonist sketching upside down, high diving, a Spanish bull-fight, arrival of an excursion train, etc., concluding with scenes from the Queen's Diamond Jubilee procession. The views were somewhat dim on account of the gas cylinder failing. In the interval, Mr Frank Gifford gave a humorous sketch at the piano, entitled "Mrs Brown's party." The entertainment was repeated on Wednesday evening, when the pictures were more distinct.


Whitchurch HeraldSaturday 5 March 1898, p. 5.

Chose rare, nous disposons d'une liste nourrie de titres. Certains semblent bien provenir du catalogue Lumière. D'autres sont des productions de la Lever Bros : The Queen's Diamond Jubilee Procession a été tourné par le pionnier suisse François-Henri Lavanchy-Clarke ; Children Leaving School at Port Sunlight tourné dans la ville construite par le premier vicomte Leverhulme.

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