ÎLE DE WIGHT

Le Motographe de James Kelly (juin 1896)

Jean-Claude SEGUIN

Les premières images animées que découvrent les habitants de l'île sont probablement celles que propose James Kelly lors des trois séances qui ont lieu au Theatre Royal de Ryde à partir du lundi 29 juin 1896. L'appareil qui permet de projeter les vues est un " motographe " dont l'origine reste incertaine. Un appareil breveté, le 6 mai 1896, par Joseph Rous porte ce même nom, mais la multiplication exponentielle des brevets et des noms d'appareils conduit à faire preuve de prudence en ce domaine.

1896 motographe theatre royal
Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 27 juin 1896, p. 4. The Wrench Series, Ryde, Theatre Royal and St. Thomas' Church (début XXe siècle)

Malheureusement la presse ne propose aucun compte rendu de ces projections, tout de même, assez exceptionnelles, à une époque où elles ne sont pas encore monnaie courante. 

Les Animated Photographs de David Devant (octobre 1896)

Depuis le mois d'août 1896, David Devant, le célèbre magicien, a organisé une entreprise afin de distribuer et présenter des films en Grande-Bretagne. Différentes équipes parcourent le Royaume-Uni sous sa responsabilité et lui-même organise des séances. S'il apparaît comme le "manager" des projections de vues animées organisées, à Ryde, à la fin du mois d'octobre 1896, en revanche, il n'est pas certain qu'il en soit le projectionniste. La séance unique à lieu, le 26 octobre 1896, au Town-Hall de la ville portuaire :

HOLY TRINITY CONVERSAZIONES AT RYDE
[…] The feature of the evening was the exhibition of a magnificent collection of animated photographs by Mr. David Devant, of the Egyptian Hall, London. The marvellous realism of these pictures made them intensely interesting. Their novelty to many and the humour of many of them added to their attractiveness. Amongst the most striking of the series were the rescue from drowning up the river, the arrival of a train, the washing of waves on the shore, the coronation of the Czar, the finish of the Prince Wales’s Derby, the music hall sports, 1896, the twins’ tea party, the joke on the gardener, the gardener burning weeds, the pictures of conjuring, smiths at work, cycling in Hyde Park, and the castle building by children on Margate sands. Mr. A. G. Purnell, who described the pictures, had a sly dig at the municipal authorities reference to the last-named picture, pointing out that such things were allowed in some places. The last picture, that of a girl doing a butterfly dance, was most beautiful and had to be repeated.


Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 31 October 1896, 3.

C'est à l'occasion du 51e anniversaire de la consécration de l'église Holy Trinity qu'une fête est organisée. Nous savons que David Devant propose des projections pour des séances privées ou des séances particulières. Il dispose pour cela de plusieurs théâtrographes ou animatographes construits par Robert W. Paul. En l'occasion, nous avons la chance de connaître le nom du bonimenteur, Alfred George Purnell (1863-1925), un habitant de l'île. Le succès semble avoit été au rendez-vous, en particulier pour la Butterfly Dance, qui appartient, selon toute vraisemblance, au catalogue Edison. Quelques semaines plus tard, David Devant organise des projections à Sheffield.

Les cinématographes de 1897

Au cours de l'année 1897, les habitants ont l'occasion de revoir quelques projections réalisées dans le cadre de conférences diverses. Dès le mois de février, on annonce, pour le début du mois suivant, la présentation de quelques vues pour une soirée de bienfaisance "in aid of the Volunteers" (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 13 février 1897, p. 5). Le 3 mars 1897, en effet, des projections sont organisées à la Newport Literary Society, mais elles ont plutôt un caractère scientifique et elles sont présentées par J. Joyce : "[...] The X rays, so far as actual demonstrations went, were somewhat disappointing, but the animated photographs greatly delighted the crowded audience." (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 6 mars 1897, p. 5).

Le 6 juin, The Pavilion Season de Ryde ouvre ses portes et parmi les nombreuses attractions, le public peut s'offrir quelques vues animées présentées par W. D. Plummer : "Some animated photographs were exhibited and several striking pictures of statuary groups by Mr. W. D. Plummer." (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 12 juin 1897, p. 8). De façon simultanée, on annonce l'arrivée d'un "Gigantic Circus" qui propose des séances de "cinematographe" (ib., p. 4). Le 4 novembre, à l'occasion de la Toussaint, se déroule la "converzacione" dans la Town Hall de Ryde. On peut y attendre plusieurs chanteurs et chanteuses et la soirée se termine par des vues animées :

[...] A very interesting and splendid collection of animated photographs was shown, many of them, notably the carpenter's shop, the dancing girl, and the swimming bath with divers, having to be repeated. A capital view of the Jubilee procession was shown.


Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 6 novembre 1897, p. 8.

Il reste difficile de savoir quels sont les appareils qui ont été utilisés pour ces projections et lorsque les titres des vues sont indiqués, dans le dernier cas, ils ne permettent pas de clairement indiquer leur provenance.

L'American Bioscope de James Dore (janvier-avril 1898)

En ce début d'année 1898, une nouvelle figure surgit dans le paysage cinématographique. Il s'agit de James Dore (Sandown, 1854-Sandown, 1925), un photographe local qui organise régulièrement des projections de slides. Comme tout bon photographe, il va s'intéresser tôt au cinématographe et acquiert un American Bioscope grâce auquel il organise des séances de vues animées dans l'île de Wight. C'est dans la ville qui l'a vu naître qu'il offre, semble-t-il, sa première séance, à l'occasion d'une remise de prix aux enfants des écoles dans le Town-Hall :

ANIMATED PHOTOGRAPHS.-The annual prize-giving and entertainment to the children of the Christ Church and Lake Sunday schools took place in the Town-hall on Thursday. There was a large muster, and for hour the children enjoyed games. From 7 to 8 o’clock there was an exhibition of animated photographs by Mr. James Dore’s new and splendid apparatus. The entertainment was a great success, hearty cheers being given for Mr. Dore and his assistants. By special arrangement of Mr. Dore’s, while the apparatus was being prepared for “animated” pictures, slides of a miscellaneous character were exhibited from an ordinary limelight. The Rev. W. T. Storrs afterwards presented the prizes.


Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 29 January 1898, 8.

Quelques jours plus tard, c'est à Brading qu'il donne deux séances, les 17 et 18 février, au Mall Board School (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 19 février 1898, p. 7). Avec son American bioscope, James Dore va projeter des vues, à Newport, le 24 février, dont l'origine reste souvent incertaine, même si certains films semblent provenir des catalogues Paul et Lumière : 

ANIMATED PHOTOGRAPHS.-Mr. J. Dore exhibited fine collect ion of animated photographs at the Town-hall on Tuesday, but the attendance in the front of the hall was rather limited. The beat scenes were bicycle parade, the dancing of tarantella, group of bathers, snowball battle, and a bull fight. By no means the least interesting part of the show were the Island and shipping scenes by Mr. Dore himself. Mr. Higgs presided at the piano.


Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 26 February 1898, 7.

Le lendemain il se trouve à Bembridge où il redonne une séance de vues animées à l'école (The School) (Ib., 7). Enfin quelques jours plus tard, il propose une soirée de projection, au Medina-Hall de Newport.

1898 bioscope dore

VENTNOR
[...]
Animated Photographs.— On Wednesday evening Mr. J. Dore, of Sandown, gave a most interesting exhibition of animated photographs, cinematographs by the new American bioscope, pictures of yachts racing, war-ships, cloud and sea in the Isle of Wight, animal life, &c., before a large and delighted audience at the Pavilion. The apparatus which worked the animated photographs was a long step in advance of that used by precious exhibitors, and has, we understand, been perfected by Mr. Dore. The whole entertainment was thoroughly successful

Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 26 février 1898, p. 5 Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 16 avril 1898, p. 8.

On ne peut pas exclure, par ailleurs, que James Dore ait tourné des vues cinématographiques de l'île de Wight, même si les annonces dans la presse restent imprécises comme celle publiée le 16 avril 1898, à l'occasion d'une séance organisée le 13 avril, à Ventnor. Après avoir déployé une intense activité en quelques semaines, et surtout auprès d'un public scolaire, James Dore semble interrompre cette activité, pour se consacrer définitivement à la photographie.  

Les Animated Photographs de David Devant (mai 1898)

C'est en mai 1898, que David Devant  - ou l'un de ses collaborateurs - revient sur l'île de Wight pour de nouvelles séances de vues animées. Il arrive avec une quarantaine de vues nouvelles, si l'on en croit la presse : "Forty of the latest pictures will be shown at each performance, including Australian Cricket Match, "Ranji" at the Wicket, and Death of Nelson." (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 30 avril 1898, p. 5.). Les séances sont prévues au Forester's Hall de West Cowes les vendredi 6 et samedi 7 mai 1898. À Newport, deux séances ont été organisées les 4 et 5 mai au Medina-Hall (ib., 7 mai 1898, p. 8). Nous savons que Devant se fournit chez différents éditeurs comme le montre l'article suivant :

ANIMATED PHOTOGRAPHS
A capital entertainment was given at the Town Hall, on Thursday evening, to a fairly good audience, and will be repeated this (Friday) evening. It consisted of Mr David Devant's animated photographs, which were so realistic that the audience were quite enthusiastic in their appreciation Some of these were extremely funny, especially a black lady washing her ebony infant The white soapsuds flowing over the black skin, and the expression of the youngster’s face as it emerged therefrom, gasping for breath, highly amused the audience. There was an extremely realistic representation of the death of Nelson, and of King Charles bidding farewell to his family just before his execution. A Spanish bull fight and a boxing match quite aroused the enthusiasm of the audience at the end of the room, who cheered the combatants as if they were looking at the real thing. Mr David Devant was also shown conjuring turning one hat into two, and producing from them a most heterogenous collection of articles, including white rabbits and bird cages. A comic costume race was quite as funny as the real thing, and the high diving and other water scenes were admirable. Perhaps the most realistic and beautiful effect shown was the panorama of Venice. The audience were supposed to be seated in a gondola looking at this city of palaces from the canal. It really seemed the real thing, and some day perhaps the cinematograph will be so greatly improved that we shall be able to sit in a hall in England and see the animated and lifelike scenes abroad in their natural colours. We wonder these sort of records are not oftener taken. Alpine scenery viewed from a passing train, for instance, would be very interesting. The whole concluded with a realistic series of scenes representing the Jubilee procession. The animated photographs were pleasingly supplemented by musical and other sketches by Mr Griffith Humphreys, whose imitations of the people taking part in a fancy fair and entertainment displayed powers of mimicry of a very high order. Still better was his sketch of the railway booking office, and the people who come there. His songs "Give a little cough," "Eight bars rest" and "Mingle your eyebrows with mine, love," were extremely humorous, and were loudly applauded. We hope the entertainers will be encouraged by a good audience again to-night.


Isle of Wight Observer, Saturday 14 May 1898, 5.

Les séances vont ainsi se multiplier sur toute l'île et, ainsi, à Ventnor, trois séances sont ainsi organisée les 9, 10 et 11 mai 1898, au Pavilion (Isle of Wight County Press and South of England Reporter, 14 mai 1898, p. 8).

à suivre...

 

Afin d'optimiser votre expérience sur ce site, nous utilisons des cookies. Ils visent essentiellement à réaliser des statistiques de visites. En poursuivant votre navigation, vous acceptez l’utilisation de cookies.