SHEFFIELD

Les Animated Photographs de David Devant (novembre 1896)

Jean-Claude SEGUIN

Depuis le mois d'août 1896, David Devant, le célèbre magicien, a organisé une entreprise afin de distribuer et présenter des films en Grande-Bretagne. Différentes équipes parcourent le Royaume-Uni sous sa responsabilité et lui-même organise des séances. S'il apparaît comme le "manager" des projections de vues animées organisées, à Sheffield, au mois de novembre 1896, en revanche, il n'est pas certain qu'il en soit le projectionniste. La première a lieu à l'Albert Hall, le samedi 14 novembre 1896 :

PUBLIC NOTICES
ALBERT HALL.
WILLIAM BROWN S CONCERTS. TO-NIGHT, SATURDAY, NOVEMBER 14th, 1896,
Mr. WILLIAM BROWN has the honour announce the First appearance Sheffield of ROBERT W. PAUL'S
ANIMATED PHOTOGRAPHS.
As Exhibited the Alhambra, London. Acknowledged the most Perfect Representation of Edison's Wonderful Invention present before the Public. (Guaranteed Steady and Brilliantly Lighted.) Under the Management of David Devant, Esq. (Egyptian Hall, London.)
ALL NEW PICTURES. Never before Exhibited in Sheffield. Including the Greatest Triumph Animated Photography— H.R.H. the Prince Wales' Horse, PERSIMMON, Winning the Derby of 1896. Exhibited every Evening the Alhambra Palace, Leicester Square, London, and received with the most Tumultuous Applause. SERPENTINE DANCE (Coloured View). The First Coloured View Shown Sheffield. The following Views are Specially Selected ones from R. W. Paul's Repertoire, as the most effective—shown nightly the Alhambra: —Brighton Beach, Twins' Tea Party, Arrival of Express Train, Sea Bathing, Rescue up the River, Music Hall Sports, Wedding of La Rosiere, Ladies Drilling, Chirgwin's Comicalities, Grand Boulevards de Italiens (Paris), Factory Gates, Devant's Rabbit Trick, Rough Sea, Maskelyne's Plate Spinning, Westminster Bridge, Scotch Dance, Joke on Gardener : And Special Russian View —The Coronation the Czar.


Sheffield Daily Telegraph, Sheffield, 14 novembre 1896, p. 1.

Aucun compte rendu précis sur cette première séance où l'appareil de projection est du constructeur anglais Robert-William Paul. Ça n'est que le samedi suivant qu'a lieu la seconde et dernière soirée. Pour l'occasion, le programme a été renouvelé amplement : 

PUBLIC NOTICES. ALBERT HALL. WILLIAM BROWN'S CONCERTS. TO-NIGHT (SATURDAY), NOVEMBER 21st, 1896, in consequence Enormous Success last Saturday, Second Edition Robert W. Paul's ANIMATED PHOTOGRAPHS. LIVING PHOTOGRAPHS, as used at the Alhambra Palace, London, Acknowledged be the Finest Living Photographs before the Public, Guaranteed to be steady and Brilliantly lighted. All New Views, never exhibited Sheffield before, including the Greatest Triumph Living Photographs—under the superintendence of DAVID DEVANT, Esq., Egyptian Hall, London. The Following Special Views, Exhibited Nightly at the Alhambra, London, to Tumultuous Applause: — The Czar's Visit to Paris. French Market Place. Coronation the Czar. Blackfriar's Bridge. Steamers on the Seine. Boulevard des Italiens (Paris). Cycling, Hyde Park.  Two Special Views in Natural Colours— 1 Butterfly Dance 2 . Gardener Burning Weeds. Also, the following New Views— Margate Sands. Devant's Rabbits, Ship Leaving Pier. Brighton Beach. Children Playing. Smiths at Work. Wedding (La Rosiere). Arrival of Train. Factory Gates. Devant's Egg Trick. Music Hall Sports, 1896 (Costume Race), Which created such a sensation last Saturday.


Sheffield Daily Telegraph, 21 novembre 1896, p. 1.

Rien non plus après cette seconde annonce. Quant aux vues présentées, si certaines vues appartiennent au catalogue Paul, d'autres films proviennent des catalogues français dont celui de Méliès. Rien d'étonnant puisque nous savons que David Devant se fournit également à Paris.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (novembre 1900)

La Maskelyne and Cooke's Company, dont le responsable est David Devant, parcourt l'Angleterre depuis le mois de juillet 1899, afin d'y présenter son spectacle fait de numéros de magie et prestidigitation. L'équipe vient de donner, pendant une semaine, des soirées à Gainsborough. À Shieffield, les séances commencent le 12 novembre 1900, au Montgomery Hall, et ce pour une durée exceptionnelle de trois semaines.

sheffield 1900 01

Sheffield Evening Telegraph , 26 novembre 1900, p. 1.

Pourtant, les informations sont rares et nous savons simplement que les vues animées de la Guerre du Transvaal sont au programme, comme d'ailleurs elles l'ont déjà été ailleurs. Au bout de trois semaines, l'équipe poursuit sa route en direction de Wakefield.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (mars 1903)

La Maskelyne and Cooke's Company revient à Sheffield, toujours sous la responsabilité de David Devant, après avoir donné quelques séances à Northampton. À Shefiield, les séances ont lieu, à partir du 16 mars 1903, au Montgomery Hall.

sheffield 1903 devant

Sheffield Daily Telegraph12 mars 1903, p. 1.

Au cours des semaines de présence à Sheffield, aucune information relative aux vues animées. On peut penser, pourtant, que les films font bien partie du spectacle, comme cela a été le cas depuis le début de la tournée. Les artistes se rendent ensuite à Hull.

Les Animated Photographs de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company (novembre-décembre 1904)

David Devant est de retour à Sheffield, à l'automne 1904. Il vient présenter son nouveau spectacle. Quelques jours au préalable, les artistes ont donné des représentations à Leicester. À Sheffield, la première a lieu, au Montgomery Hall, le lundi 28 novembre. Le séjour doit durer trois semaines.

sheffield 1904 devant

Sheffield Daily Telegraph , 21 novembre 1904, p. 1.

La presse ne parle pas de vues animées, mais on imagine que les films font malgré tout partie du spectacle comme cela est le cas depuis les premières tournées de la Maskelyne and Cooke's Provincial Company. Quelques jours plus tard, une brève information confirme bien leur présence dans le spectacle : " Included in the very varied programme are also animated photographs, and selections from the Chamounix Alpine Orchestra. (Sheffield Daily Telegraph, 29 novembre 1904, p. 11). Les artistes quittent Sheffield et se retrouvent peu après à York.

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