Célestin CHEVALIER

(Montagny-lès-Beaune, 1867-Sainte-Foy-les-Lyon, 1949)

  

1

 

Pierre Célestin (Trugny, 27/03/1839-Montagny-lès-Beaune, 18/04/1871) épouse (Montagny-lès-Beaune, 12/06/1866) Marie, Célestine Monnot (Montagny-lès-Beaune, 19/05/1841-). Enfant :

  • François, Célestin, Marie, Bernard Chevalier (Montagny-lès-Beaune, 22/04/1867-Saint-Foy, 08/11/1949)

2

Jean-Claude SEGUIN

Fils d'un instituteur décédé alors que Célestin Chevalier n'a que 4 ans, ce dernier fait ses études à Dole, dans un établissement dirigé par son oncle. Très brillant, il obtient deux baccalauréats de lettres et de sciences. Après son noviciat à Hastings, une année de juvénat à Saint-Léonard et deux ans de philosophie à Mold (Angleterre), il commence sa vie de collège par cinq années de régence, dont trois à Sainte-Hélène. Après un an de théologie à Mold, il va, pendant trois ans, à Walkenburg (Pays-Bas). Professeur de philosophie à Alexandrie, il devient, après un an, surveillant au Caire, puis après six mois de tertiaire, il achève son troisième an au noviciat de Saint-Léonard. 

Le Cinématographe (1903-1906)

Célestin Chevalier est chargé par le R. P. Bouillon, qui veut faire de Beyrouth un centre scientifique, de chercher des ressources pour la Mission. C'est donc en compagnie du père Mulsant que les deux Jésuites vont parcourir l'Égypte, la Palestine et le Liban afin de photographier et de filmer les lieux où se sont déroulés certains épisodes du Nouveau Testament. Il s'agit en quelque sorte de revenir à une représentation plus " humaine " et moins hagiographique du Christ. Les documents conservés montrent en effet que l'intérêt anthropologique est aussi présent que la dimension évangélique. Même s'il participe à certaines conférences au cours de ces premières années (Saint-Quentin, janvier 1905), il semble que ce soit le père Mulsant qui soit le plus actif. Parfois, outre ce dernier, un troisième Jésuite, le père [Collangotte], participe à ces séances.

chevalier celestin 02

MM. Mulsant et Chevalier, Le Caire Pittoresque, c. 1904
© Compagnie de Jésus - Archives jésuites (Province de Lyon, dossier personnel du Père Chevalier)

Au début de l'année scolaire 1906-1907, Mulsant est appelé à prendre en charge le poste de Préfet des Études et laisse désormais Célestin Chevalier s'occuper des conférences.

Et après... (1907-1949)

Avec le départ d'Alfred Mulsant pour Le Caire, au début de l'année scolaire 1906-1907, le père Chevalier devient le principal animateur des conférences photographiques et cinématographiques et dès lors son rôle, sur ce plan, devient essentiel. Il va parcourir la Belgique, les Pays Bas et la France entre fin 1906 et début 1907. 

chevalier celestin 03

Conférence " Au pays de l'enfance du Christ ", Anvers, 9 décembre 1906
© Compagnie de Jésus - Archives jésuites (Province de Lyon, dossier personnel du Père Chevalier)

Pourtant le voyage le plus important que va réaliser le père Chevalier est celui qu'il effectue en Italie au printemps 1907. Sans nul doute, la visite à Rome est une étape essentielle. En effet, une délégation de l'Oeuvre des projections lumineuses est reçue par le pape Pie X, sous la responsabilité de Paul Feron-Vrau. Le père Chevalier est là pour présenter les films qu'il a tournés avec le père Mulsant : 

Notes romaines
(De notre correspondant)
16 avril.
[…]
Les « projections » de la Bonne Presse devant le Souverain Pontife
Hier soir, à 7 heures. M. Paul Féron-Vrau a présenté, au Saint-Père. un spécimen des projections lumineuses et cinématographiques de la maison de la Bonne Presse.
La petite séance a eu lieu dans la première antichambre des appartements privés du Saint-Père, au troisième étage.
Un très petit nombre de privilégiés entouraient le Souverain Pontife : LL. EE. les cardinaux Vincent Vannutelli, Casanas, Mathieu, Vivès, Merry del Val, Mgr le Majordome et les prélats de la maison de Sa Sainteté, Mgr Parolin, neveu, du Pape; NN. SS. de Valence, Digne, Bayeux, Autun, Périgueux, quelques religieux et prélats français et Mme Féron-Vrau.
M. Féron-Vrau a remercié le Saint-Père de la bienveillance constante dont il veut bien entourer l'œuvre de la Bonne Presse, et particulièrement, sa section des conférences et projections lumineuses. Comme il se le promettait, la série, des projections que M. Coissac a ensuite fait passer devant cette assistance d'élite, a montré que la collection réunie par la Bonne Presse était digne de cette haute approbation.
Le Saint Père a été particulièrement intéressé par une promenade cinématographique en gondole dans les canaux de Venise, un voyage en Syrie et aux cataractes du Niagara, enfin l'Annonciation de la belle collection du P. C. Chevalier.


L'Univers, Paris, 21 avril 1907, p. 2

Le succès est au rendez-vous et le Saint Père a été séduit par l'utilisation évangélique et pédagogique du cinématographe. Dans les semaines suivante, Célestin Chevalier continue à organiser des conférences en Italie..

chevalier celestin 04 chevalier celestin 05
Carton d'invitation à la conférence Vers les cèdres du Liban, Roma, Istituto Massimo, 21 avril 1907
© Compagnie de Jésus - Archives jésuites (Province de Lyon, dossier personnel du Père Chevalier)

Célestin Chevalier va même donner une nouvelle conférence pour le Pape qui s'offre une séance à l'occasion du son anniversaire : 

L'anniversaire du Pape
Rome, 2 juin, 11 h 15 s.
Ce soir le P. Chevalier, représentant les missions du Liban, a donné devant le Pape des vues cinématographiques sur le voyage des Liban, à Beyrouth et à Nazareth.
Les félicitations du Saint Père ont consacré l'œuvre si apostolique et si intéressante du Père Chevalier.
La séance a eu lieu dans la salle du Conservatoire. Y assistaient, outre le Pape, le cardinal Merry del Val, les prélats du Vatican et quelques invités.
Ainsi s'est terminé, après un concert dans la cour Saint-Damase par la musique des gendarmes, l'anniversaire de la naissance du Saint-Père, qui est entré plein de vigueur dans sa 73e année.
Avant, la séance de tantôt, le Pape a plaisanté sur les racontars de certains journaux français parlant de sa santé :
— Ils prétendent, disait il, que j'aurais besoin de sortir du Vatican, mais vraiment, je n'ai aucun désir de ce genre : le monde, hors de ces murs, n'est pas assez beau pour que je désire le voir.


L'Univers, Paris, 4 juin 1907, p. 1.

Par la suite, nous allons retrouver Célestin Chevalier en Belgique,aux Pays Bas et en France. Les dernières conférences identifiées datent du mois d'avril 1908.  Après cinq ans de voyages et de conférences, Célestin Chevalier revient à Lyon, dès 1908. Il va rester attaché à la résidence de Lyon et à Sainte-Hélène, nom familier pour désigner l'établissement Saint-Marc. Il va multiplier ses activités. Il crée, dirige et rédige, souvent seul, les Petites Relations d'Orient, revue jésuite de Lyon. Il traduit, sous le pseudonyme de A. Mary, les romans du père Francis Finn : Tom Playfair (1891), Percy Wynn (1889), Harry Dee, Claude Lightfoot (1893). Il écrit également des livres consacrés à Saint Jean Damascène, à la Vierge Marie... Il décède à Sainte-Foy-lès-Lyon, en 1949.

Remerciements

Archives de la Province de France (Archives Jésuites).

4

24/05/1904 France Paris Salle de l'Athénée Saint-Germain  Cinématographe 
20/01/1905 France Saint-Quentin Bourse du commerce Cinématographe
02/02/1907 Pays Bas Amsterdam Koningszalen van „Artis" Cinématographe
23/02/1907  Belgique Bruxelles Palais de la Bourse Cinématographe 
09/03/1907 Belgique Namur   Cinématographe 
03/1907  Belgique Bruxelles   Cinématographe
14/04/1907  Italie Rome Collegio Romano, Aula Magna del R. Liceo E. Q. Visconti  Cinématographe
15/04/1907  Italie Rome Collegio Romano, Società geografica italiana  Cinématographe
15/11/1907 Belgique Bruxelles Palais de la Bourse, Union Syndicale  Cinématographe
30/11/1907  Belgique Liège Université, Salle académique  Cinématographe
13/12/1907 Belgique Nivelles, Waux-Hall   Cinématographe
20/12/1907  Belgique Bruxelles   Cinématographe

Afin d'optimiser votre expérience sur ce site, nous utilisons des cookies. Ils visent essentiellement à réaliser des statistiques de visites. En poursuivant votre navigation, vous acceptez l’utilisation de cookies.