BILBAO

Jon LETAMENDI GÁRATE
Jean-Claude SEGUIN VERGARA

1896

El kinetógrafo Werner de los Gimeno (Teatro Arriaga, [6] de agosto- [5] de septiembre de 1896)

Tras ver el cinematógrafo Lumière funcionar en Madrid, en mayo o junio de 1896, Eduardo Gimeno Peromarta y su hijo Eduardo Gimeno Correas deciden comprar un aparato disponible, y así se hacen con un cinetógrafo Werner, comprado en París. En Bilbao es donde lo van a presentar por primera vez. En la planta baja del coliseo, también llamado Nuevo Teatro, se sitúa el Salón mercantil cuyo arrendatario, Fidel C. Diez, ha solicitado permiso para dar sesiones de kinetógrafo y éste le es concedido:

Gobierno Civil de la Provincia de Vizcaya
Sección 3º, negociado 3º, núm. 2529.
Con esta fecha digo a D. Fidel C. Díez de esta vecindad lo siguiente:
En una de las atribuciones que me están conferidas, concedo a V. el permiso que ha solicitado en instancia de el día de ayer, para establecer y exhibir al público un aparato titulado "Kinetógrafo", en la planta baja del Teatro Arriaga de esta capital, siempre que con dicha exhibición no se ofenda la moral y buenas costumbres.
Lo que tengo el honor de trasladar a Vd. para su conocimiento y efectos.
Dios que. a Ud. m.a.
Bilbao 7 de agosto 1896.
El Gobernador.


3ª, 164 (65), Archivo Municipal de Bilbao.

De hecho, el mismo día, el mismo empresario solicita permiso al Ayuntamiento para colocar dos rótulos anunciadores del kinetógrafo en su local y, aunque el permiso le es finalmente denegado en base a que se opone al reglamento establecido para el Nuevo Teatro, la carta ofrece una serie de informaciones de interés:

Los que suscriben vecinos de la misma a V.S. con el debido respeto y consideración exponen:
Que deseando dar sesiones con el aparato Kinetógrafo, durante la temporada de baños, en un local, que ha estado destinado a subasta de objetos, y sito en la planta baja del Nuevo Teatro de Arriaga y creyendo necesario para su anuncio, colocar a cada lado de la entrada al local un rótulo, también provisional, y con la inscripción siguiente: Kinetographe = Proyections-animes = Último Modelo Vida real La más sorprendente Maravilla del siglo = Gran éxito = Sesiones cada treinta minutos Entrada 1 peseta; y cuyas dimensiones son 2, 50 metros alto por 0,98 ancho, y colgado perpendicular de las paredes del edificio.
Es por lo que a V.S. suplican, se digne concederles el referido permiso, que serviría para dar las sesiones desde las 7 ½ tarde a las doce de la noche.


3ª, 163 (58), Archivo Municipal de Bilbao.

El Noticiero bilbaíno anuncia el día 6 de agosto la inauguración del kinetógrafo:

Esta tarde a las siete se verificará la inauguración del "Kinetógrafo", establecido, según dijimos, en los salones que en la calle de Jardines, esquina a Bidebarrieta, ocupó la sociedad "El Sitio".
Agradecemos la invitación que hemos recibido para asistir al acto.


El Noticiero bilbaíno, Bilbao, 6 de agosto de 1896, p. 2.

Curiosamente, el otro diario bilbaíno sitúa dos días más tarde esta misma inauguración:

En el Salón Mercantil, instalado en la planta baja del Teatro Arriaga, se inauguraron anoche las sesiones del nuevo invento del kinetógrafo. Verdaderamente el espectáculo es sorprendente; los efectos de la fotografía animada se admiran con entusiasmo, propiamente parecen escenas reales las imágenes que se reflejan en el plano de proyección.
El kinetógrafo está notablemente perfeccionado, y dada su variedad acudirá mucho público al Salón Mercantil.


El Nervión, Bilbao, domingo 9 de agosto de 1896, p. 2.

Tal vez, la inauguración prevista se haya pospuesto por razones técnicas ya que sabemos que el aparato Werner no resulta muy bueno como los propios Gimeno lo comentan años más tarde:

Venciendo muchos incombenientes y haciendo sacrificios se consiguió debutar en Bilbao, en un local del Teatro Arriaga mas el aparato en cuestión, no dio su rendimiento por su mala construcción y condiciones (cosa que por aquellos tiempos, el ser perito en ello, era casi imposible) y sólo se veía el efecto apetecido, que la fotografía se animaba y movía en fin; que resultó un timo.


Gimeno, 1938-1939:5-6.

bilbao arriaga

San Miguel Fot., Bilbao, Teatro Arriaga (c. 1897)
© Panorama Nacional

La prensa no repercute casi ninguna información sobre el kinetógrafo de los Gimeno, a la diferencia de lo que pasa con el aparato de Manuel Galindo, presentado en esos mismos días, y sólo disponemos de poquísimos artículos como el siguiente:

El kinetógrafo que se exhibe en el Salón Mercantil en la planta baja del Nuevo Teatro, se vio anoche concurridísimo. El director del espectáculo don Eduardo Jimenez [sic], dio gran variedad a las fotografías en acción que presentó al público.


El Nervión, Bilbao, lunes 10 de agosto de 1896, p. 2.

Por supuesto nada se dice tampoco ni de las vistas que se presentan, ni de la calidad al parecer bastante mediocre de las proyecciones debidas a un aparato deficiente. Y eso hasta  después del 5 de septiembre, cuando los operadores ya salen de Bilbao.

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