Fructuoso GELABERT

(Barcelone, 1874-Barcelone, 1955)

gelabert fructuoso

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Gabriel Gelabert (Llubí-) épouse María Planas (Llubí-). Descendance :

  • Juan Gelabert Planas (Llubí, [1839]-[Barcelone], [06]/1917) épouse Lucía Vidiella y Palá (Manresa-), fille de Francisco Vidiella (Manresa- ≤ 1874) et Francisca Palá (Manresa, -≥ 1874)
    • Fructuoso, Gabriel, Juan Gelabert Vidiella (Barcelone, 28/01/1874-Barcelone, 25/02/1955) épouse Teresa Bonvehí Bou (-<25/02/1955). Descendance :
      • Angela Gelabert Bonheví (-≥25/02/1955)
      • Luisa Gelabert i Bonvehí (-≥25/02/1955) épouse (1929) Francesc Sanromá i Moya ([1903]-[28]/08/1984). Descendance :
        • Teresa Sanromá Gelabert
        • Maria Sanromá Gelabert
        • Francesc Sanromá Gelabert (-< 1970) épouse *Matilde de la Serna
      • José Gelabert Bonvehí (-≥25/02/1955)
    • Josepa, Pepita (Pepeta) Gelabert Vidiella ([Barcelone, 1888]-) épouse Ramón Navarro (-< 1961)
gelabert jose vidiella lucia gelabert fructuoso gelabert josefa
Juan Gelabert Lucia Vidiella Fructuoso Gelabert Josefa Gelabert

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Jon LETAMENDI GÁRATE
Jean-Claude SEGUIN VERGARA

Los orígenes (1873-1898)

José Gelabert, de origen malloquín, está instalado en el entonces municipio de Gracia (Barcelona) como ebanista. Allí nace Fructuoso Gelabert, en 1874. Al poco tiempo, la familia se traslada a Sans, localidad todavía autónoma, y en pleno auge industrial. Cuando todavía es un niño, su madre empieza a tener trastornos síquicos. De su infancia, ha escrito lo siguiente:

En mi niñez aprendí las primeras letras y educación en uno de los colegios municipales de Sans. A los diez años pasé al de que era director don José Badía, del cual recibí afectuosas y constantes demostraciones por mi aplicación, sobre todo en el dibujo y la mecánica. Ya a los quince años trabajaba de aprendiz en el taller de mi padre, no dejando los estudios por las noches. Luego ingresé en la sucursal de la Lonja de Barcelona, de la calle de Consejo de Ciento. Ya algo mayor, trabajaba en el taller, dedicado a la construcción de muebles especiales, los cuales planeaba con detalles debidos a mi inspiración. También hacía esculturas de talla para adorno de los mismos. Realicé varios trabajos para arquitectos muy acreditados en Barcelona; recuerdo al señor Font, especialista en gótico, y a don Modesto Feu, en arquitectura moderna.


Fructuoso Gelabert, Carta a Carlos Fernández Cuenca, 24/12/1943, en Fernández Cuenca, 1957, 9.

Frente a sus ocupaciones laborales, Fructuoso Gelabert manifiesta un interés por la fotografía. Esa pasión nace a partir del encuentro con un fotógrafo instalado en Barcelona, en la ronda de San Antonio, Sagrista:

Mis primeros conocimientos en fotografía fueron debidos a haber pedido presupuesto don M. Sagristá para la construcción de fachada y escaparates en el solar de la Ronda de San Antonio frente a la calle Floridablanca; al mismo tiempo le confeccioné una cámara tipo 19 x 24 y trípode, por lo que, muy agradecido, dicho señor me dio varias lecciones teóricas y prácticas. No despreciando la ocasión, construí para mi uso una cámara 13 x 18 con su correspondiente trípode y chasis dobles de cortinilla, para la cual compré de ocasión un objetivo de finísimo detalle. Debido tal vez a mi bien acabado trabajo muy a menudo me visitaban varios fotógrafos del centro de Barcelona. Mi padre era hombre de mucha iniciativa y esto bastaba para que realizara todos mis proyectos.


Fructuoso Gelabert, Carta a Carlos Fernández Cuenca, 24/12/1943, en Fernández Cuenca, 1957, 9-10.

Los inicios con el cinematógrafo ([1899]-1900)

Los errores cronológicos -voluntarios o involuntarios- en los diferentes testimonios dejados por Fructuoso Gelabert han contribuido a crear mucha confusión. Conviene restablecer una cronología algo más coherente.

Encuentro con José Ubach ([06/1899])

La llegada de diferentes aparatos a Barcelona, y en particular del cinematógrafo Lumière de los Napoleón tiene necesariamente una repercusión no solo en todo el público sino en particular en todos los fotógrafos y aficionados a la fotografía. Según el proprio Gelabert, el encuentro con José Ubach es decisivo. 

Con mucho acierto se montó el [cinematógrafo] de la plaza de Antonio López, esquina al paseo del Marqués de la Argentera, dirigido por el inteligente electricista José Ubach, a quien se deben muchas y valiosas reformas en los aparatos de proyección.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940. 

No existe ningún dato que permita confirma que José Ubach haya dirigido este cinematógrafo. Lo cierto es que existe un José Ubach Elósegui (1865-1929), una figura conocida en el mundo de la electricidad, que monta en 1898 su primera sociedad mercantil con su hermano y el ingeniero Enrique Campderá y Sala.

Sociedades Marcantiles.
Bajo la razón social de "Ubach hermanos y Campderá" ha quedado constituida en nuestra plaza una sociedad colectiva para dedicarse á  la construcción de aparatos é Instalaciones eléctricas y el ensayo, conservación y comprobación de los materiales que integran aquéllas, y en su calidad de Ingenieros facilitarán en su despacho instalado en la Bajada de San Miguel, 1, y Aviñó, 9, todo género de informes y peritaciones que hagan referencia al objeto primordial de dicha Sociedad.
Son socios gerentes con uso indistinto de la firma social los señores don José y don Antonio Ubach y Elósegui y don Enrique Campdera y Sala.
ubach 01
La Vanguardia, Barcelona, 19 de enero de 1898, p. 6. Arquitectura y construcción, año 8, nº 140,
Barcelona, marzo de 1904, p. 2.

La sociedad se dedica, en particular, a instalar electro-motores y lo más probable es que intervenga en el local situada en la plaza Antonio López que va a inaugurarse como lugar dedicado a las proyecciones cinematográficas. De hecho, la plaza sufre bastantes remodelaciones durante el año 1898, en particular el empedrado (La Vanguardia, Barcelona, 10 de diciembre de 1898, p. 2). Finalmente la inauguración del Palacio Encantado tiene lugar el 24 de diciembre 1898, tal y como lo anuncia El Diluvio:

PALACIO ENCANTADO Plaza de Antonio López, 1.-Cinematógrafo, Linterna y Fonógrafo-Hoy a las 4 tarde, inauguración con el sorprendente espectáculo en 10 cuadros. Pasión y muerte de Jesús, desde el nacimiento a la resurección-Función cada 40 minutos con 12 vistas cinematográficas, 12 linterna y 6 audiciones fonográficas.
Entrada, 15 céntimos, día y noche.


El Diluvio, Barcelona, 24 de diciembre de 1898, p. 6.

En sus memorias, Fructuoso Gelabert cuenta de qué manera el encuentro con José Ubach -que tiene lugar, por supuesto, después de la inauguración del Palacio Encantado, o sea, después de diciembre de 1898- va a ser esencial a la hora de dedicarse al mundo del cinematógrafo. Si damos por buena la indicación "a primeros de junio" (ver infra), se deduce que la visita al entonces Palacio Encantado tiene lugar en junio de 1899.

La realización del cinematógrafo ([06/1899]-[08/1899]) 

Esta visita tiene un papel determinante para Fructuoso Gelabert que en aquel momento decide dedicarse de pleno al nuevo invento. En vez de comprar una cámara -muchas casas proponen cinematógrafos, y los Lumière venden el suyo desde el mes de mayo de 1897-, decide construir el suyo -recordemos que en 1899 la realización de una cámara cinematográfica ya no constituye un problema-. La realización se tiene que situar entre su visita a José Ubach (junio de 1899) y las primeras proyecciones realizadas en agosto de 1899.

gelabert fructuoso 01 Mi aparato tomavistas
Transcurridos algunos meses, a primeros de junio de 1897 [sic] fui invitado por el señor Ubach a visitar su instalación cinematográfica y las grandes reformas realizadas en ella. En esta visita me di cuenta detalladamente de las grandes posibilidades del cine, y desde allí en adelante mi vocación por el nuevo arte se acrecentó. Mis conocimientos en fotografía y mecánica me impulsaron en seguida a construir un sencillo aparato tomavistas y de proyección, compuesto de una rueda dentada, un piñón con una excéntrica combinada con un pequeño rodillo dentado, que servía de arrastre a la película, haciendo, la excéntrica, los intervalos. El objetivo de dicho aparato me lo prestó un familiar. Procedía de un Veroscop y me dio muy buena fotografía.
Entonces quise impresionar la primera película. Al efecto adquirí en la casa Lumière, de Lyón, el material necesario y probé mi máquina, con el resultado apetecido.
Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española",
Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.
 

De este aparato, se ha conservado un dibujo algo impreciso y una descripción hecha por el propio Gelabert. En cualquier caso, siendo de uso proprio, el pionero no considera necesario patentarla.

Los primeros rodajes ([08/1899])

Lógicamente, los primeros rodajes se tienen que situar entre la realización del tomavistas y las primeras proyecciones (ver infra), o sea, con bastante probabilidad en agosto de 1899. Eso implica que la cronología que propone el propio Fructuoso Gelabert -nunca confimada por ningún dato- se tiene que descartar y, en particular, los rodajes, pretendidamente de 1897, de las tres películas que comenta: Riña en un caféSalida de los trabajadores de la España Industrial y Salida del público de la iglesia parroquial de Sans:

-¿Los títulos de aquellos films?
-Realmente el primero fue "Riña en un café", luego "Salida de los trabajadores de la fábrica España Industrial", y el otro "Salida del público de la iglesa parroquial de Sans".


Manuel Somacarrera, "El hombre que hizo la primera película española y el primer cine que se inauguró en Barcelona", Films Selectos, nº 228, 3 de marzo de 1935, p. 5.

Sabemos además que "En ella, me ayudó el señor Biosca, que accionaba la cámara mientras yo estaba en escena, pues en aquella película fui autor, actor, director, etc." (Gelabert, 1940). O sea que el operador es en realidad Santiago Biosca Valls.

Las primeras exhibiciones (08/1899)

El mes de agosto es el de las Fiestas Mayores. Varios pueblos o ciudades organizan festividades durante varios días. En los primeros días de agosto, se anuncia precisamente en Argentona la instalación de un entoldado. En la barriada de Gracia, donde ha vivido Fructuoso Gelabert, se ofrecen proyecciones cinematográficas por un operador anónimo.

Fiestas mayores
El pueblo de Argentona celebrará su fiesta mayor los días 4 y 5 del actual, dedicada a Santo Domingo, bajo el siguiente programa: [...]
Día 4.[...]
A las cinco, baile en un magnífico entoldado levantado al afecto por el señor Gelabert, en la plaza de la iglesia.
Entre las varias calles que se proponen celebrar este año la fiesta mayor de la barriada de Gracia, figura la de la Libertad que además de estar artísticamente adornada se iluminará por las noches con grandes focos eléctricos de arco voltaico, y se efectuarán bailes, serenatas y cinematógrafo.
La Vanguardia, Barcelona, 2 de agosto de 1899, p. 3. La Vanguardia, Barcelona, 10 de agosto de 1899, p. 2.

Ya a finales de mes, con motivo de la fiesta mayor de Sans, Fructuoso Gelabert se dispone a ofrecer proyecciones con su cinematógrafo:

La populosa barriada de Sans celebrará su fiesta mayor con arreglo al siguiente programa de festejos organizados por la Sociedad Liga de Contribuyentes (Casino del Centro):
Día 24.-[...] A las nueve y media de la noche, concierto instrumental por la orquesta "Unión Llagosterense". Audiciones de Fonógrafo, cedido galantemente por el socio señor Roig. Presentación de nuevas vistas de movimiento y en colores con el cinematógrafo, presentadas por el socio señor Gelabert.


La Vanguardia, Barcelona, 23 de agosto de 1899, p. 2.

La prensa no permite saber si, en esa ocasión, Fructuoso Gelabert presenta sus películas, pero las memorias del pionero indican que sus vistas son ofrecidas al público de Sans:

Con motivo de ser el 24 de agosto, día de San Bartolomé, la fiesta mayor de la barriada de Sans, monté aquel año un entoldado en el patio de unas casas hoy desaparecidas. En dicho entoldado se proyectaron mis tres películas, alternadas con algunas de las fabricadas por Lumière y Meliers [sic]. El éxito que tuvieron mis creaciones fue indescriptible, pues el efecto que causó a los asistentes verse en la pantalla fue de tal júbilo, que a cada aparición en escena estallaban en clamorosas muestras de entusiasmo. Luego procuraban que todos sus parientes, amigos y conocidos fueran a admirarles en su papel, y así el patio se veía siempre lleno, no obstante darse las sesiones sólo por la noche, cosa inaudita en aquella época.
Para demostrar el enorme efecto producido por mi instalación, basta decir que durante los seis días de la fiesta mayor, recaudé 300 duros en calderilla, que era entonces un capital.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940..

Estas son las únicas representaciones de las que tenemos doblemente constancia, pero no se puede descartar que Fructuoso Gelabert aprovechara el éxito para ofrecer en otras barriadas o pueblos proyecciones animadas.

El cinematógrafo del hotel Martin (Rambla del centro, junio de 1900)

Durante casi un año, le perdemos la pista a Fructuoso Gelabert y no sabemos si sigue rodando cintas o presentando vistas animadas. Son sus memorias las que nos indican que instala otro cinematógrafo -no sabemos si en este caso es de su fabricación- en el salón del hotel Martin:

-Tenemos entendido que luego puso usted un cine en las Ramblas.
-Sí, es cierto. Perdí tres mil duros en aquel salón que mandé instalar en el hotel Martorell [sic], frente al Liceo. Allí ya se proyectaban películas de mayor metraje. Pero no todos los días había función. Unicamente los sábados, domingos y fiestas de guardar. Venía a constar cada programa de quinientos a seiscientos metros, habiendo domingos en que se dabanhasta catorce sesiones. Los intermedios eran amenizados con música de fonógrafo, pasándose al mismo tiempo algunas panorámicas fijas del extranjero. Entonces el precio de la localidad más cara no excedía de treinta o cuarenta céntimos.


Manuel Somacarrera, 1935, p. 5.

En sus declaraciones posteriores, Fructuoso Gelabert completa y rectifica las informaciones:

Animado por este éxito económico decidí instalar otro cinematógrafo en el salón del Hotel Martín, en la rambla del Centro. Pero aquel espectáculo, preparado con gran lujo y presentado en un sitio tan céntrico, no dio resultado; perdí en él unos 3.000 duros, que era entonces una buena fortuna.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.

Gracias a la prensa local, sabemos que efectivamente se inauguran funciones de cinematógrafo, en los bajos del restautante Martín, el día 17 de junio de 1900

Cinematógrafo y vistas panorámicas. Exhibiciones desde las cinco de la tarde.- Vistas animadas, extranjeras y locales.- Estreno de dos cuadros cada semana de Cinematógrafo, impresionados en Barcelona.- Variación completa de vistas panorámicas semanales.- Abierto todos los días.- Entrada 25 céntimos.- Rambla del Centro 5, frente al Liceo, en los bajos del Restaurant Martin.


El Diluvio, Barcelona, 17 de junio de 1900, p.4.

Este anuncio ya no aparece en la prensa, lo cual parece indicar efectivamente que las proyecciones pasan sin pena, ni gloria.

Proyeccionista para la Sociedad González, Ricart y Compañía (antigua casa Rosell) (1900-1901)

El cronofotógrafo Gaumont (Palma de Mallorca, junio de 1900-[febrero de 1901])

A causa del fracaso de las exhibiciones en el restaurante Martín, Fructuoso Gelabert, contratado por la sociedad González, Ricart y Compañía (antigua casa Rosell), sale para las islas Baleares para organizar funciones cinematográficas en el nuevo barracón, el Cinematógrafo Balear, instalado en el Huerto del Rey de Palma de Mallorca. el gerente es una figura local José Tous Ferrer. Así lo cuenta el propio pionero:

En mayo del mismo año, la casa Rosell me confió el montaje e instalación en Mallorca de un aparato de proyección Gaumont. Colaboraron conmigo el señor Escuder, para el montaje del motor a gas, y el señor Guilleminot para la dinamo y la instalación eléctrica, ya que, como allí no existía el fluido eléctrico, teníamos que fabricarlo para la proyección de las cintas.
La impresión que el cine produjo en los mallorquines fue extraordinaria. No comprendían cómo podía hacerse aquello. Entre las películas se proyectaba una, ya de 200 metros, titulada La Cenicienta, en la que salían innumerables personajes, adecuadamente vestidos con trajes de época, que aparecían en grandes y esplendidos salones. La gente, asombrada de todo aquello, hacía graciosos comentarios a la salida de las sesiones.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.

Con estas informaciones, tenemos básicamente el equipo que organiza las sesiones en el Cinematógrafo Balear: Fructuoso Gelabert, el señor Escuder y el señor Guilleminot. Curiosamente, este último apellido es el de uno de los grandes industriales franceses de la fotografía, Eugène, Gustave Guilleminot (1830-1895), famoso por las "placas Guilleminot". Además Gelabert evoca el éxito de La Cenicienta, de la casa Méliès, efectivamente proyectada por el Cinematógrafo Balear en agosto de 1900:

Ayer noche en las funciones que se verificaron en el “Cinematógrafo Balear” extrenóse una hermosa vista de movimiento titulado “La Cenicienta” cuya película tiene de extensión 400 metros, dividida en 12 cuadros.
El público quedó muy satisfecho del espectáculo y durante las sesiones fue muy numeroso.
Además se proyectaron otras vistas de movimiento y varias fijas representando paisajes de Mallorca.
Todas las noches además de las proyecciones que han alcanzado más éxito, se representará “La Cenicienta”.


La unión republicana, 20 de agosto de 1900, p. 3.

Durante varios meses, se van presentando multitud de cintas. Pero tal vez lo más interesante es que sabemos que el Cinematógrafo Balear presenta algunas vistas animadas locales:

Cinematógrafo Balear
Las sesiones que ayer noche se representaron en el elegante pabellón del «Huerto del Rey», fueron pródigas en acontecimientos agradables.
Los aparatos proyectores han sido nuevamente arreglados y puede decirse que ahora funcionan con exactitud matemática. Así resultaron las vistas, tanto fijas como de movimiento, muy claras y con oscilación apenas imperceptible.
Los adelantos que la empresa ha introducido en los aparatos, es patente muestra de lo mucho que se desvela, no reparando en esfuerzos y desembolsos pecuniarios para corresponder dignamente y como se merece, al numeroso público que todas las noches acude a presenciar el espectáculo.
En las funciones de ayer, llamó mucho la atención una vista de movimiento titulada “Una gira en Porto Pí” cuyos protagonistas son personas muy conocidas, entre la buena sociedad palmesana.
La dirección del cuadro, es obra del inteligente joven y distinguido “Smars” Sr. Crespo representante en esta del “Ron Africana” que con tanta demanda ha introducido la casa Serrano.
El programa para esta noche es el siguiente:
Batalla de Nieve. —Romería en Ginebra.— La Serpentina.-Los Cisnes.-Paso de trenes en el Transvaal.— La Exposición de París, y la de gran éxito “La Africana en Porto Pí”.
Para mañana se preparan grandiosas funciones, extrenándose la película de costumbres locales, titulada «Discurso del Sr. Miró en el Borne de Palma»
Además se proyectarán las vistas que más han llamado la atención entre ellas “La Corrida de toros en Las Arenas de Barcelona”.


La unión republicana, 1º de septiembre de 1900, p. 2.

En la programación detallada, encontramos dos vistas animadas palmesanas. Tal como lo indica el artículo, la primera, Una gira en Porto Pí, se ha rodado bajo la dirección de Eduardo Crespo, pero nada sabemos del responsable de la segunda. En realidad, la primera, también llamada La Africana en Porto Pí, es una cinta publicitaria para el ron "La Africana", comercializado por el mismo Eduardo Crespo. Lo más probable es que éste haya dado las indicaciones para el rodaje de la cinta que le interesa directamente, por ser una publicidad para su comercio... pero más dudoso es que haya sido el operador -y menos todavía el fotógrafo capaz de revelar la cinta- de esta vista animada. Sabiendo que la única persona con experiencia cinematográfica, presente en aquel momento, es Fructuoso Gelabert, nos inclinamos a pensar que ha tenido, con muchas probabilidades, un papel en el rodaje de ambos cintas, teniendo en cuenta además que se estrenan precisamente en el Cinematógrafo Balear.

Resulta delicado saber precisamente cuando Fructuoso Gelabert deja Palma de Mallorca. En cualquier caso, tiene que ser antes del mes de marzo, ya que sabemos que rueda la película Dorotea en los primeros días de marzo de 1901.

El cinematógrafo del Teatro Principal de Gerona (julio-agosto de 1901)

Fructuoso Gelabert sale para Gerona para organizar sesiones de cinematografía en el Teatro Principal de la ciudad. Aunque la inauguración se anuncia para el día  6 de julio (La Lucha, Gerona, 6 de julio de 1901, p. 3), sólo tiene lugar una semana más tarde (La Lucha, Gerona, 14 de julio de 1901, p. 2). La prensa no recoge el repertorio de películas, pero sí nos ofrece una información valiosa sobre la presentación de las vistas animadas:

Las vistas  cinematográficas que se exhiben en el Teatro Principal resultan nuevas y variadas, llamando la atención los rótulos proyectados con que se anuncia el título de cada una.
El espectáculo es digno de visitarse.


Diario de Gerona de Avisos y Noticias, Gerona, 16 de julio de 1901, p. 5.

Esto indica, en cualquier caso, que la empresa tiene previsto rótulos, tal vez proprios, para las películas proyectadas. La prensa sigue anunciando de forma muy limitada las sesiones hasta que el cinematógrafo se desmonta (La Lucha, Gerona, 7 de agosto de 1901, p. 3).

Lo más probable es que Fructuoso Gelabert haya instalado otros aparatos de proyección para la sociedad González, Ricart y Compañía durante ese periodo.

El Diorama animado ([1902]- julio de 1903)

El Diorama animado abre sus puertas el 27 de septiembre de 1902. Se trata de una sala dedicada a espectáculos de cuadros animados de varias maneras y cuyo artífice y escenógrafo es Salvador Alarma. Sin embargo, a pesar del éxito de estos números originales, el cinematógrafo termina por instalarse en dicho local en los últimos días del mes de diciembre:

Desde hoy el Diorama Animado funcionará juntamente con un magnífico y perfeccionado cinematógrafo, al objeto de dar más variedad al espectáculo que está explotando esta empresa.


La VanguardiaBarcelona, lunes 22 de diciembre de 1902, p. 4.

Resulta delicado saber con mucha precisión en qué momento Fructuoso Gelabert va a trabajar para el Diorama animado. Según sus memorias, parece no haber solución de continuidad entre su estancia en Palma de Mallorca y su contratación en el Diorama, lo cual no parece posible:

Racha de cines
[...]
Otro de los salones importantes de entonces fue Diorama, instalado en la plaza del Buen Suceso. Se exhibían en él cuadros animados, proyectados, construidos y dirigidos por el genial escenógrafo Salvador Alarma. Pero la fiebre del cinematógrafo arrinconó las bellas figurinas y se transformó el local en cine, que aún hoy existe.
[...]
La primera casa constructora de aparatos
Después de poner en marcha el cinematógrafo en Palma regresé a Barcelona, y la empresa del cine Diorama que, como hemos dicho, sustituyó a las figuras animadas de Salvador Alarma, solicitó mi colaboración y me encargué, como director técnico, de montar los primeros talleres mecánicos referentes a toda clase de material concerniente a la cinematografía, o sea: cronos, arcos, linternas, etc., aparte de laboratorios para revelar negativos y tiraje de positivos.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.

Salvo pensar que Fructuoso Gelabert vuelve a Palma de Mallorca, no sabemos lo que es de él hasta finales de 1902. Lo que podemos suponer es que, de todas formas, su colaboración con el Diorama, se sitúa después del mes de diciembre de 1902 o en los primeros meses del año 1903. En un primer tiempo, lo más probable es que Fructuoso Gelabert organice o supervise las proyecciones del local, hasta el mes de julio, momento en el cual, el Diorama está a la venta:

La empresa del "Diorama animado" anuncia la última semana de exhibición de tan celebrado espectáculo, á precios reducidos, por tener acordada la venta del mismo.


La vanguardia, 12 de julio de 1903, p. 3.

El gran cinematógrafo del Diorama  ([octubre] de 1903-1904)

La nueva empresa -de la que sabemos muy poco- parece haber estado constituida en un primer tiempo por Narciso Bordas [Mateu] ([1857]-[1907]), Domingo Batlló Suñol (1867-20/03/1920) y un tal señor "Ausió". Los socios se hacen cargo del local Diorama durante el verano de 1903 y lo transforman en un espacio dedicado al cine y le ponen "Gran Cinematógrafo del Diorama" a partir de octubre. Momento en el cual, Fructuoso Gelabert entra a formar parte de la plantilla del Diorama. Su experiencia anterior, ya como operador del Diorama, es una ventaja indudable a la hora de renovar su contrato.

Además, sigue rodando películas. Tal vez las primeras que rueda para la nueva empresa sean las cintas relacionadas con la llegada de la Escuadra británica en septiembre de 1903:

El primer truco
Por entonces filmé también otras dos películas; una que se titulaba Choque de dos trasatlánticos, hecha con barcos en miniatura y que no dio el resultado que yo esperaba, y un reportaje  de las obras del rompeolas del puerto de Barcelona, con motivo de la llegada de la Escuadra británica, que fue como una iniciación de los modernos documentales.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 2, Madrid, 27 de octubre de 1940.

El propio Gelabert hace coincidir la fecha del reportaje de las obras del rompeolas del puerto de Barcelona con su "primer truco" realizado para Choque de dos trasatlánticosEl pionero considera, sin embargo, que la película no funciona... y en cualquier caso, ni siquiera llegar a estrenarse. En cuanto a la llegada de la escuadra, sabemos que se estrenan vistas en el Cinematógrafo Napoleón, pero son probablemente propias de esta casa:

Dede hoy, en el Cinematógrafo Napoleón se exhibírán películas dedicadas a la escuadra inglesa.


El Noticiero Universal, Barcelona, 10 de septiembre de 1903 (mañana), p. 2.

La siguiente película conocida de Fructuoso Gelabert es el reportaje sobre la visita del rey Alfonso XIII a Barcelona que evoca Gelabert en la entrevista que le hace Manuel Somacarrera:

-¿Qué otras películas filmó usted por aquellos tiempos?
-Un buen número de documentales, además de un reportaje del viaje a Barcelona del rey Alfonso XIII y su madre, doña María Cristina, cuyo negativo me lo compró el representante de la casa Pathé Frères, de París.


Manuel Somacarrera, 1935, 5.

Cinco años más tarde, el pionero ofrece una versión un poco más completa, pero con un error cronológico:

El primer reportaje
En el mes de febrero del año 1898, con motivo de la visita a Barcelona del rey Alfonso XIII con su madre la reina doña María Cristina, impresioné un reportaje cuyo negativo me fue comprado por el representante en España de la casa Pathé Frères, de París, que lo era entonces el señor Macaya.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.

Luis Macaya es efectivamente representante de la casa Pathé, pero sólo a partir del año 1904. Además, si bien figuran vistas de la visita de Alfonso XIII en 1904 en el catálogo Pathé, son obra del operador francés Henri Vallouy.

Al incansable inventor, le apasiona la técnica y se lanza en un nuevo proyecto: el cine en relieve. Si bien la fotografía ya ha resuelto el problema desde hace muchos años con las vistas estereoscópicas, no pasa lo mismo con el relieve cinematográfico, bastante más complejo. No obstante, Gelabert aborda este delicado problema técnico:

El cine en relieve
Fue en esa época cuando mis estudios de óptica y fotografía me llevaron a hacer ensayos sobre el film en relieve, problema que áun sigue sin resolver. Construí, al efecto, una máquina doble, con dos arcos, o sea dos linternas, y conseguí una proyección fotográfica completamente limpia y sin obturación de ninguna clase, pero sin obtener realmente el relieve. Después de algunos experimentos y varias proyecciones en la Sala Paré, de Barcelona, sin resultado alguno, vendí la máquina a don Salvador Esteve, de Monóvar (Alicante), quien montó con ella un cine en dicha localidad.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 1, Madrid, 20 de octubre de 1940.

Su entusiasmo no le permite, sin embargo, resolver un problema técnico tan complejo. Según sus recuerdos, algunos ensayos tienen lugar en el salón Parés, una de las salas de exposición de pintura más conocida de Barcelona, abierta en 1877. Lo cual no deja de sorprender, en la medida en que el salón se dedica de forma casi exclusiva a exponer cuadros de pintores tan famosos como Luis Graner, Santiago Rusiñol... Pero no se puede excluir que algunos ensayos hayan tenido lugar, de forma privada, que la prensa, en cualquier caso, no recoge. Otra posibilidad sería que hubiese confusión entre "Parés" y "París", en la medida en que, a finales de 1903, abre un nuevo local, el Cinematógrafo París... pero tampoco en este caso tenemos confirmaciones hemerográficas. En las memorias dejadas en Primer Plano, Fructuoso Gelabert vuelve a contar sus experiencias con el cine en relieve, con algunas variantes: 

Fue en aquella fecha cuando mis estudios de óptica y fotografía me llevaron a hacer experimentos sobre el film en relieve que aún sigue sin resolverse, pese a todos los intentos que se han hecho en el extranjero. Pero pronto desistí de ello por no hallar la debida fijeza en las imágenes al ser visionadas. No obstante, di algunas sesiones en la Sala Parés y luego  vendí la máquina, junto con otros utensilios, a un señor de Almodóvar. Todo por cuatro mil reales, que entonces me parecieron una fortuna. A raíz de esto, me nombraron director técnico de la empresa "Diana" [sic], que fue la primera en España que fabricó toda clase de material concerniente a la cinematografía -cromos, arcos, linternas...-, como asimismo negativos de las obras "Tierra baja", "Guzmán el Bueno", "La Dolores", "Amor que mata" y otras. Dicha empresa, que estaba constituida por los señores Bordas y Batlló, además del cine ya citado, poseía otros catorce o quince en distintos puntos de Cataluña.


Manuel Somacarrera, "El hombre que hizo la primera película española y el primer cine que se inauguró en Barcelona", Films Selectos, nº 228, 3 de marzo de 1935, p. 24.

El fracaso sólo es parcial sin embargo, ya que su interés por las tecnologías del cinematógrafo hacen que le hagan director técnnico de la empresa Diorama.

Director técnico de la empresa Diorama (1904-1906)

El año 1905 constituye, indudablemente, el del arranque de la empresa del Diorama. Primero porque se empiezan a rodar películas propias, siendo la primera Los guapos de la vaquería del parque rodada en junio de 1905 por el propio Fructuoso Gelabert. Segundo porque la empresa se dedica cada vez más a instalar proyectores de cine. Así por ejemplo, en Tortosa, se abre el primer cine con la ayuda de la empresa Diorama:

En el año 1908 [sic] fui a montar el primer cine que tuvo Tortosa, propiedad del fotógrafo de la localidad señor Escudé.


Fructuoso Gelabert,"Aportaciones a la historia de la cinematografía española", Primer plano, año 1, Núm. 4, Madrid, 10 de Noviembre de 1940.

Esta instalación se tiene que situar hacia finales de junio de 1905, ya que los espectáculos cinematográficos del Salón Escudé se inauguran el día 29 de junio. Tres días más tarde se rueda, en la misma Tortosa, la película La Procesión del Jesús cuyo cinematografista es, con pocas dudas, el propio Fructuso Gelabert. También, en ese mismo año 1905 -y no 1908-, habría que situar otra instalación de cinematógrafo:

También el mismo año instalé en Villafranca del Panadés el primer cine de esta población, que se montó en el Casino "La Unión", y fue inaugurado en 1908 [sic].


Fructuoso Gelabert,"Aportaciones a la historia de la cinematografía española", Primer plano, año 1, Núm. 4, Madrid, 10 de Noviembre de 1940.

Por otra parte, la empresa va a empezar, hacia octubre de 1905, a dedicarse a la venta y al alquiler de películas:

Cinematógrafo del Diorama;
vende y alquila películas lo mejor que sale, máquinas y accesorios.


La Vanguardia, Barcelona, 26 de octubre de 1905, p. 12.

De hecho la ampliación de las actividades del Diorama, conduce a integrar a Juan Fajtó como colaborador de Fructuoso Gelabert como así lo cuenta éste en sus memorias:

Dedico todo mi tiempo a planteamiento de asuntos y filmajes
En el año 1905 hice que me ayudara en los talleres que yo dirigía, que estaban en todo su apogeo, don Juan Fajtó; éste se hizo cargo de todo lo concerniente a la maquinería, y yo pude dedicar toda mi atención al laboratorio y a la impresión de películas, confección y planteamiento de asuntos y dirección de filmaje.
Contaba entonces la casa con un buen stock de películas, y establecimos, por primera vez en España, el alquiler de cintas. Así facilitábamos el desarrollo del cinematógrafo, ya que los locales no tenían que comprar las películas en firme, y ello era beneficioso para todos. No sólo las alquilábamos en Barcelona, sino que toda España nos enviaban a buscar las películas para su representación, y después no eran, naturalmente devueltas.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 3, Madrid, 3 de noviembre de 1940.

La intensidad y la multiplicación de las actividades -en realidad, la casa Napoléon ya alquila películas desde septiembre de 1902- no le impiden a Gelabert seguir experimentando. Lo primero que realiza para la empresa, es un nuevo sistema para la tracción de las películas. Como simple empleado, no tiene derecho a patentar bajo su nombre, y de hecho la patente la registra Domingo Batlló:

gelabert fructuoso 02 37.258. D. Domingo Batlló. Patente de invención por veinte años por "Un sistema de órganos mecánicos de tracción para películas de cinematógrafo". Presentada la solicitud en el Gobierno civil de Barcelona en 28 de Noviembre de 1905. Recibido el expediente en 4 de Diciembre de 1905. Concedida la patente en 11 de ídem.
Patente 37258-Plano
© INPM
Boletín Oficial de la Propiedad Industrial, año XXI, Núm. 465, 1º de enero de 1906, p. 6.

La invención, por supuesto, no le pertenece y ni siquiera aparece su nombre. Esta situación no es única y, por lo demás, registrar una patente, por lo general, no significa que el aparato esté ya construido, sino que su concepción está simplemente acabada. Eso podría explicar que no existan huellas anteriores al final del año 1906, como la siguiente:

El producto íntegro de la "matinée" que de once y media á una tendrá lugar en el Palacio de la Ilusión, mañana, primer domingo de mes, se destina á beneficio de los asilados de la Casa Provincial de Caridad.
El programa promete ser muy lucido y variado.
Don Francisco [sic] Gelabert, constructor de la máquina del Diorama, dio ayer una agradable velada á los asilados de la citada Casa de Caridad.
En el patio de Manning proyectó un escogido numero de películas, propias las unas y cedidas generosamente las otras por don Luis Graner y alternando con las proyecciones la sección de niños del orfeón de la Academia de los Santos Justo y Pastor cantó un buen número de piezas populares.
A unos y otros testímoniaron su agradecimiento los asilados con entusiastas y repetidos aplausos.
La Vanguardia, Barcelona, 3 de noviembre de 1906, p. 2.

Durante el año 1906, Fructuoso Gelabert también se dedica a rodar películasCerveza gratis es la única ficción efectivamente rodada en 1906. Por otra parte, algunas cintas presentadas únicamente en el Diorama, en mayo y junio de 1906 y rodadas en Barcelona también podrían ser obra de Fructuoso Gelabert (véase filmografía) como en el caso de Los diputados de la Solidaridad en el TibidaboMerienda de los escolares de 125 colegios en el Parque... o la cinta estrenada en octubre, Mitín de la Solidaridad en la Plaza Nueva con palos y todo.

Siguiendo con las inciertas memorias, sabemos que Fructuosos Gelabert realiza un viaje por el Norte de España, que podríamos situar durante el verano de 1906 cruzando unos datos. En sus memorias, el pionero escribe lo siguiente:

Además, impresionaba ya la actualidades de Barcelona, algunas bellezas rústicas y urbanas de España, más actos de todas clases. Una de las primeras películas de bellezas naturales fue impresionada en Alhama de Aragón, en el célebre Monasterio de Piedra, con sus cascadas, lagos, grutas y el nacional criadero del sabroso pez de río llamado trucha.
En esa película obtuve un excelente resultado de las distintas transformaciones que sufre el paz desde la recogida de los huevos hasta que son bastante grandes para ser lanzados a los diferentes ríos de España que se surten de allí para sureproducción.


Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, Núm. 3, Madrid, 3 de Noviembre de 1940.}Monasterio de Piedra{/tip}

Este recuerdo está directamente relacionado con el rodaje de Cerveza gratis en 1906. Y en el parráfo siguiente evoca su viaje por le Norte de España:

Mi viaje al Norte de España
Durante mi estada por el Norte de la Península eran las fiestas de San Sebastián. Aproveché la ocasión para visitar a don Juan Rocamora, propietario del cine que allí funcionaba y cliente de la casa eu yo dirigía, y de acuerdo con él impresioné varias de las fiestas.
Estas películas medían aproximadamente de 100 a 120 metros.


Fructuoso Gelabert,"Aportaciones a la historia de la cinematografía española", Primer plano, año 1, Núm. 4, Madrid, 10 de Noviembre de 1940.

Francisco Rocamora - y no Juan Rocamora- dispone de un local a partir de noviembre o diciembre de 1905 en la bella Easo. Dado que el texto de Gelabert está entre dos párrafos que evocan el año 1906, se puede situar su estancia en San Sebastián durante el verano, periodo de fiestas, y en Bilbao.

... Y DESPUÉS (1907-1955)

Fructuoso Gelabert sigue de director técnico de la empresa Diorama y asume diferentes responsabilidades. Por una parte, rueda películas documentales en 1907 y 1908 y, por otra parte, continúa sus actividades como inventor, y en 1908, sus estudios sobre la luz oxi-aérea-acetilénica terminan por patentarse. Como en el caso anterior, el que registra el nuevo invento  es Domingo Batlló, en abril de 1908.

bosch diorama

Máquina "Diorama" oxi-aéreo-acetilénica
A.P.R., "J. M.a Bosch-P. Buensuceso, 3"
Arte y Cinematografía, Barcelona, 31 de diciembre de 1913, p. 22.

42.821. D. Domingo Batlló. Patente de invención por veinte años por "Un sistema para la producción de luz oxi-aero-acetilénica". Presentada la solicitud en el Gobierno civil de Barcelona en 29 de Febrero de 1908. Recibido el expediente en 7 de Marzo de ídem. Concedida la patente en 13 de ídem.

Boletín Oficial de la Propiedad Industrial, Año XXIII, Núm. 519, 1º de abril de 1908, p. 456.


Toda la actividad de la cinematografía española estaba en manos de la Empresa del Diorama, que repartía por toda España las películas que filmábamos. Los representantes de las casas extranjeras en España eran como satélites de dicha Empresa, y adaptaban sus trabajos a tenor de lo que hacíamos nosotros, siempre de acuerdo yo con el gerente de la Empresa, don Narciso Bordas, y con la activa cooperación de Juan Alarma, hermano del conocido escenógrafo del mismo apellido.

Fructuoso Gelabert,"Aportaciones a la historia de la cinematografía española", Primer plano, año 1, Núm. 5, Madrid, 17 de Noviembre de 1940.

Todo está en marcha para poder instalar puestos en pueblos o ciudades que carecen de luz eléctrica. Lo último que queda es disponer de un autómovil para poder desplazarse. Resulta que Ramón Batlló, hermano de Domingo, es uno de los cofundadores, en 1904, de la sociedad Hispano-Suiza. Lógicamente, la sociedad Diorama compra un coche de dicha marca: 

Un autómovil que sirve para todo
La Casa Diorama, de la que, como es sabido, yo era director, adquirió el primer automóvil que saió de los tallers de la Hispano-Suiza, todo de construcción nacional, incluso el motor. Dicho coche nos servía para dirigirnos a todas las villas y pueblos donde era reclamada nuestra presencia con motivo de la instalación de cines; pero como en muchos de llos no existía la electricidad (par suplir la cual les instalábamos la maquinaria que inventé exprofesopara esta susticuión), adapté una dínamo de 15 amperes al eje de las ruedas, y a la media hora de llegar al lugar ya estábamos en condiciones de hacer una demonstración de cinematógrafo. Era una buena solución para salir del paso; pero así y todo, pronto vinieron a ver mi instalación en dicho coche algunos americanos, que la copiaron en otros tantos coches que circularon por toda la América del Norte, Centro y Sur, para obsequiar con proyecciones cinematógrafdicas a distintos ranchos y pueblos rurales alejados de los grandes centros urbanos antes de la instalación definitiva de los locales dedicados al sétpimo arte.


Fructuoso Gelabert,"Aportaciones a la historia de la cinematografía española", Primer plano, año 1, Núm. 4, Madrid, 10 de Noviembre de 1940.

El año 1910 marca, indudablemente, una nueva etapa en la empresa. El fallecimiento (c. 1910) de Narciso Bordas deja la casa entre las manos de José María Bosch. A partir de septiembre de 1910, la marca Films Barcelona está registrada, lo cual corresponde además con la intensificación de producciones de ficción más ambiciosas como Tierra baja, Corazón de madreLa Dolores

Fructuoso Gelabert, considerando que la empresa Diorama está ya en una fase de decadencia, decide cambiar, hacia el final del año 1910,  por la reciente casa A. Cabot y Puig donde ocupa las funciones de técnico operador y rueda una serie importante de documentales. A partir de 1912, el pionero decide montar su propia casa de producción y traslada su taller a la calle Floridablanca.  

Nuestro querido amigo D. Fructuoso Gelabert ha trasladado su taller y laboratorio para trabajos cinematográficos a la Carretera de Sans, 77 y su despacho, a la calle de Floridablanca, 119, pral. 1.ª.
Opurtunamente daremos cuenta de los importantes trabajos que realiza esta casa, y que ciertamente interesa conocer al ramo de cinematografistas.
Muchas prosperidades.
gelabert fructuoso 03
Arte y Cinematografía, Barcelona, 31 de agosto de 1912, Año III, nº 47, p. 4. Arte y Cinematografía, 1º de octubre de 1912, Año III, nº 51, p. 9

La primera producción de la nueva empresa, Mala Raza (1912), presentada como un acontecimiento artístico de gran magnitud, se va a convertir en un caso que lleva a Gelabert ante el tribunal, acusado de plagio de la obra De mala raza del dramaturgo José Echegaray. Finalmente, el delito de usupación de la propiedad intelectual no se demuestra. La siguiente cinta se titula Por el hilo se saca el ovillo (Arte y Cinematografía, 1º de febrero de 1913, nº 58, p. 4). Tras esta experiencia frustrada, Gelabert va a trabajar para otras productoras. Para la casa  Cox & Cº dirige la película Lucha por la herencia. En 1914, realiza, para Alhambra Films Ana Kadova. La nueva productora Segre Films (marca registrada el 25/01/1915) lo contrata para El cuervo del campamento. Es operador, en 1915 y 1916, para la Barcinógrafo, de  El nocturno de Chopín, de El amor hace justicia -un fracaso total-, de El beso de la muerte, con Margarita Xirgu... A partir de 1916, instala unos nuevos locales y estudios, en Sans, y funda (1917) la Boreal Films con la cual estrena, El sino manda (1917) y El doctor rojo (1917). Sin embargo, el fracaso de esta nueva productora, lo lleva a integrar, como operador, la nueva empresa "Estrella Films" (c. 1917) cuyo director artístico es Alfredo Mateldi. La situación inestable de Fructuoso Gelabert, desde un punto de vista profesional, sigue con su nueva colaboración en la nueva empresa, la Gráfica Española Films:

NUEVA MANUFACTURA
Tenemos noticia de que en Bilbao se ha creado una nueva e importante manufactura de films bajo el nombre de "Gráfica Española Films", de la que forman parte los conocidos cinematografistas don Fructuoso Gelabert y don Cándido Marco.
Dicha manufactura se dedicará preferentement a filmar las actualidades más importantes.


El mundo cinematográfico, Barcelona, 20 de abril de 1918, p. 4.

Esta sociedad trabaja para la Gaumont. En los años siguientes, sus actividades decaen. Interviene como operador en Las entrañas de Madrid (1925), película del director Rafael Salvador, y realiza su última película, La puntaire. Posteriormente se dedica esencialmente a inventar nuevos procedimientos: "Un aparato cinematográfico para proyectar indistintamente películas de dos anchos diferentes" (16/06/1930), "Un perfeccionamiento en los aparatos de proyección cinematográficos" (01.04.1933), "Aparato proyector cinematográfico" (11/07/1934)... Fallece en Barcelona en 1955.

Bibliografía 

DE SOMACARRERA Manuel P., "El hombre que hizo la primera película española y el primer cine que se inauguró en Barcelona", Filmes Selectos, Barcelona, 3 de marzo de 1935, p. 5 y 24. 

FERNÁNDEZ CUENCACarlosFructuoso Gelabert, Cuadernos de la Filmoteca Nacional de España, 1957, 48 p.

FRANCESC DE LASA Joan, El Món de Fructuós Gelabert, Barcelona, Generalitat de Catalunya, 1988, 416 p. 

3

FILMOGRAFÍA RAZONADA

La filmografía de Fructuoso Gelabert, entre 1899 y 1906, sigue siendo muy incierta. Juan Antonio Cabero, en su Historia de la cinematografía española es el primero en ofrecer una filmografía del pionero, loable esfuerzo del historiador. Ésta, sin embargo, carece de fuentes y se ha ido repercutiendo en todas las filmografías siguientes (C. Fernández Cuenca -que dispone, en 1944, de una relación autógrafa del propio director-, Joan Francesc de Lasa, José María Caparrós Lera). Salvo en casos contados, la filmografía de Fructuoso Gelabert no se ha vuelto a estudiar.

1. FILMS DOCUMENTADOS  (1899-1906)

La filmografía reconstituida y su datación -entre corchetes si existe alguna duda- se han elaborado a partir de uno o varios tipos de datos:
1. Los testimonios de Fructuoso Gelabert
2. La existencia de elementos fílmicos,
3. Las huellas hemerográficas.

1899

1900

1901

1902

1903

1904

1904-1905

1905

1906

1908

  • Fiestas de San Antonio (Tres Tombs) 
  • Romería a San Medín (9 de marzo)
  • Concurso de Sardanas en el parque Güell (26 de abril)

2. FILMS NO DOCUMENTADOS 

Las filmografías de Fructuoso Gelabert incluyen títulos que no se han podido documentar y cuya existencia, incluso, puede ser dudosa (*).

  • *Panorama de Barcelona: Monumentos y Fiestas.
  • *Documental familiar en Torre Sarriá
  • *Pista de bicicletas para niños
  • *Carreras de caballos en el hipódromo
  • *Carnaval en las Ramblas
  • *Una disputa acalorada dentro un cofre

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