Antonio GARCÍA ESCOBAR

(Lérida, 1861-Ecija, 1920)

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Antonio G. Escobar
Gran Vida, Madrid, nº 205, julio 1920, p. 207

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Jean-Claude SEGUIN VERGARA

Antonio García Escobar, hijo Juan Manuel García y Belén Escobar, nace en Lérida, en 1861. Se casa con Hortensia Castelló. HIjos : Antonio García Castelló, Álvaro García Castelló y Ángel García Castelló.

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Tras estudiar medicina, ingresa en la Academia de Infantería y luego en la Administración militar. Trabaja como operador para la casa Rus y es uno de los fotógrafos que sacan las maniobras militares del ejército de cataluña en Calaf (noviembre 1890):

Injusticia sería no elogiar como se merece al operador de dicha casa D. Antonio García Escobar, enviado expresamente á Calaf, y que en el desempeño de su cometido ha evidenciado bien así su pericia en el arte fotográfico como su buen gusto en la elección de las escenas, grupos y paisajes.


La ilustración ibérica, Barcelona, 22 de noviembre de 1890, p. 747.

En 1891, es premiado por la Sociedad Fotográfica Española, en Barcelona y poco tiempo después, en julio, es miembro del jurado de la Exposción fotográfica donde exponen, fuera de concurso, Pablo Audouard y Antonio Esplugas. Luego se dedica a diferentes negocios, antes de salir para Cuba, como militar, hasta 1898. El 5 de enero de 1900, Antonio G. Escobar inaugura, calle de la Victoria, nº 3, la casa "El Graphos" dedicada á la venta de artículos para fotografía, fonógrafos y cinematógrafos:

En lo que se refiere al cinematógrafo, es la primera casa de Madrid y la única que impresiona películas, haciendo las positivas y las negativas para obtener las vistas en aquellos apartos. El Graphos vende los cinematógrafos desde un precio muy reducido, en condiciones que no hay más que proceder a su colocación, y tiene en en su casa salón con arcos voltáicos para la prueba de sus aparatos. Se encarga de hacer instalaciones en provincias, y es el primero hasta ahora que en España puede vender los cinematógrafos en condiciones de colocarlos inmediatamente.


El Liberal, Madrid, 17 de enero de 1900, p. 2 

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La Lucha, Gerona, 19 de junio de 1900, p. 4

Antonio G. Escobar se va a dedicar a filmar eventos y festividades en Madrid:

Como novedad cinematográfica presenta esta semana la de las películas de 22 metros, del Carnaval de Madrid en Recoletos, únicas vistas obtenidas en España y que vienen á aumentar la surtida colección de las que expende la casa.


La Época, Madrid, 17 de marzo de 1900, p. 3.

En 1901, Antonio G. Escobar es quien inicia el rey Alfonso XIII al cinematógrafo y procede a la instalación necesaria para organizar sesiones cinematográficas en palacio:

EL REY, FOTÓGRAFO
Sabido es que una de las aficiones favoritas de S. M. el Rey es la fotografía, y que, como aficionado que sabe, vale y pued, en su curiosa cámara está todo lo más delicado, nuevo y perfecto que existe en el ramo de referencia.
Estos días ha enriquecido esa colección con una nueva máquina, que es la última palabra en la materia; máquina de fácil manejo, de comodidad e ingenio, traída del Extranjero, en su excursión a París y Berlín, por el peritísimo industrial D. Antonio G. Escobar.
Trátase de un cinematógrafo de bolsillo, como dicen los franceses, o de aficionado, como lo titula su importador, tan ingenioso, que puede servir para tomar vistas y para proyectarlas luego.
Un alto funcionario de Palacio estuvo en El Graphos, calle de la Victoria, 2, donde se venden, y lo adquirió por encargo del augusto aficionado, con películas impresionadas y otras para obtener negativas y positivas, todo ello digno de llamar la atención.
Las pruebas se hicieron ayer tarde, después de la recepción oficial, hora en que S. M. el Rey, con algunos amiguitos suyos y dos altos funcionarios, reunidos en la sala de estudio del Soberano, celebraron la bondad del aparato, que manejó admirablemente el mismo señor Escobar, llamado exprofeso por el Rey.
La sessión fue muy amena. Se proyectaron algunas películas; utilizáronse algunos aparatos fotográficos de la regia propiedad, y se habló de los progresos y útiles de aquel arte, entre atinadas observaciones del Soberano y prácticas aclaraciones del profesor, uno de los más acreditados en la materia.
Como consecuencia de estos informes, el señor Escobar recibió el encargo de colocar un arco voltaico para las proyecciones y de completar con todas las novedades últimas la colección fotográfica del monarca, colección que será dentro de poco una de las más completas que pueda ostentar un aficionado.
El Graphos y su dueño honran a la industria madrileña.


El Heraldo de Madrid, Madrid, 24 de enero de 1901, p. 3

Lo que no dice el artículo es que de hecho el gabinete cinematográfico que instala Antonio G. Escobar en palacio no solo sirve como sala de proyecciones, sino también como estudio de rodaje, como lo comenta, años más tarde el Graphos ilustrado:

D. Alfonso XIII, como apasionado amateur, ordenó hace años la instalación en Palacio de un gabinete cinematográfico para la toma de vistas y exhibición de proyecciones animadas. La instalación y dirección de aquel taller fue confiada a D. Antonio G. Escobar, Director de esta Revista y propietario del establecimiento de artículos fotográficos "El Graphos" de Madrid.


Graphos ilustrado,  nº 16, año II, abril 1907, Madrid, p. 120. 

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Visor estereoscópico (c. 1902)

Entre los varios cinematógrafos que filman las fiestas de la jura de Alfonso XIII, en mayo de 1902, está el de Antonio G. Escobar:

Para explicar las diferentes anomalías que en las proyecciones cinematográficas aparecen con general extrañeza de los espectadores. El Cosmos publica un ligero estudio del Dr. Schrwald, cuyo contenido creemos d.e interés por servir de aclaración á los que en las recientes películas de la boda de S. M. el Rey, obtenidas por la casa Escobar de Madrid, hallaban los mismos inexplicables efectos en las ruedas de las carrozas regias.


Graphos ilustrado, nº 6, junio de 1902, p. 183.

A partir de esta primera -al parecer- experiencia cinematográfica, Antonio G. Escobar va a desarrollar una actividad de cinematografista:

Poco tardó en que este señor, con esfuerzo digno de todo elogio, ampliase sus talleres particulares con otro más, dedicado exclusivamente á la cinematografía, obteniendo y editando películas muy interesantes de los viajes de S. M. por el Norte de España: Llegada á Santander, Bajada de San Miguel, Cacería regia en Riofrío, Viajes á Alicante y Elche, Escuadra real en Cartagena, Maniobras militares, Entierro de S. A. R. la Princesa de Asturias, admirablemente tomadas, y la de las Bodas de S. M. el Rey, Comitiva regia al salir de los Jerónimos, cuya película ha sido el éxito más completo por su excelencia, y la cantidad grande de positivas editadas para el mundo entero.


Graphos ilustrado, nº 16, año II, abril 1907, Madrid, p. 120. 

En 1905, participa a la primera asamblea de fotógrafos españoles del que es vice-presidente, siendo el presidente Manuel Company. Pero lo más relevante de su actividad en ese año es el rodaje de una película de ficción, El amigo del alma, que forma parte de una zarzuela en un acto, con el mismo título y que se estrena en el teatro Eslava de Madrid (16 de noviembre de 1905). La obra combina acertadamente la acción con la proyección de varias películas que hacen eco a las conversaciones de los personajes. Indudablemente se trata de un auténtico acierto, a pesar de las limitaciones del libreto. 

A principios de 1906, empieza a publicar la revista Graphos ilustrado (1906-1907), en cuyo comité figuran los hermanos Lumière. En 1907, procede a intentos de fotografías en colores y al año siguiente, Antonio G. Escobar tralada su negocio a la carrera San Jerónimo, nº 2.

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Graphos ilustrado "Vista parcial de unos de los salones de la Exposición Graphos"
Nuevo Mundo, nº 699, Madrid, 30 de mayo de 1907


En 1907, organiza una importante exposición fotográfica en uno de los salones de su negocio. A partir de 1910, es vice-presidente del Círculo de la Unión Mercantil. Fallece en Ecija el 12 de junio de 1920. Se trata, en cualquier caso, de la primera figura importante de la cinematografía madrileña.

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1900

1902

1903

  • Escuadra real en Cartagena (junio)
  • [Maniobras militares] (septiembre)

1904

  • Entierro de S. A. R. la Princesa de Asturias (18 de octubre)

1905

1906

  • Las Bodas de S. M. el Rey, Comitiva regia al salir de los Jerónimos (mayo)

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Camille Blot-Wellens, "La colección Sagarmínaga (1897-1906). Érase una vez el cinematógrafo en Bilbao", Cuadernos de la Filmoteca Española, nº 14, 2011, Madird, p. 11-114. 

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