Gilbert Howard HARRISON

(New Southgate, 1874-Londres, 1960)

Jean-Claude SEGUIN

1

James William Hall (Mitcham) Harrison (Mitcham, 10/03/1810-Londres, 1837) épouse Catherine Walton (Kensington, 27/08/1803-Edmonton, 10/1874). Descendance :

  • Catherine Emma Harrison (Londres/Smythe1831-Londres/Chiswick, 15/03/1899)
  • Thomas James Harrison (Kennington, 02/02/1832-Edmonton, 02/11/1903) épouse Henrietta Sarah Ball (Londres/Lambeth, [1838]-Barnet, 12/1921). Descendance:
    • Alice Harrison (St. Pancras, 02/05/1864-Middlesex, 27/07/1935)
    • William Thomas Harrison (Londres/St Pancras, 07/12/1865-Heston, 13/02/1940)
      • épouse Eleanor Constance Lister (1872-1902). Descendance :
        • Douglas William Harrison (1891-1981)
        • Thomas Charles Harrison (1895-1918)
        • Leslie Maurice Harrison (1896-1985)
      • épouse Charlotte Lottie Horsman (1872-1946). Descendance :
        • Reginald Walter (1904-1990)
        • Christine Mary Harrison (19071999)
        • Evelyn Rowena Harrison (1912-2002)
    • Alexander Walton Harrison (Edmonton, 01/04/1867-Garrucha, 07/08/1942)
    • Gilbert Howard Harrison (New Southgate, 23/11/1874-Londres/Hendon, 12/1960)
    • Jessie Henrietta Harrison (Edmonton, 19/10/1877-Londres/Barnet, 03/1937)

2

Thomas James Harrison, le père, après avoir été "warehouse man lithographer printers" (recensement 1851) et "manager lithography" (recensement 1861), exerce la profession de photographe depuis déjà de nombreuses années (recensement 1871). Il est en outre l'un des collaborateurs des frères Downey à Londres.

downey william 1883 annonce downey william 1883 annonce 2
The Newcastle daily Journal, Newcastle, mardi 6 mars 1883, p. 1.  The Newcastle daily Journal, Newcastle, mardi 26 juin 1883

Plusieurs de ses enfants, dont Gilbert Howard et Alexandre, vont suivre la même voie professionnelle. La famille réside à Edmonton en 1881 (recensement 1881). Alexandre figure, quant à lui, comme "photographer" lors du recensement de 1891 de Friern Barnet. Gilbert est alors "engineer".

The Grand Kinematograph ([mars] 1896-juin 1897)

C'est avec son père que Gilbert va imaginer un appareil de projection qui voit le jour vers le mois de mars 1896. Le brevet (GB 17.049) de l'appareil cinématographique est déposé le 1er août 1896. Le "Grand Kinematograph" qui utilise de la pellicule de 70mm est installé, sans doute pour l'une des toutes premières fois, au château de Balmoral, à l'occasion de la venue de la famille royale accompagnée du tsar Nicolas II. Son propriétaire est le photographe londonien William Downey dont on soupçonne qu'il est accompagné par son collaborateur Thomas James Harrison détenteur du brevet du Grand Kinematograph. Sans doute est-ce ce dernier qui tourne la manivelle pour enregistrer la vue Queen Victoria and Tzar Nicholas II at Balmoral. Dans les semaines qui suivent, les Harrison vont confier l'exploitation de l'appareil à la "Bender & Co", entreprise de Victor Bender, installée à Croydon (126, George Street) depuis le mois d'avril 1895, et que vient de rejoindre Adolph Langfier. Les nouveaux exploitants vont organiser une première présentation publique du Grand Kinematograph lors de la réunion du Camera Club de Croydon, le 28 octobre 1896 :

[...] a newly invented camera and projection apparatus, called the Grand Kinematograph, which had just been perfected by the firm of which their member, Mr Victor Bender, was one of the leading partners, viz., Messrs Bender & Co., of Croydon. The apparatus in question was in many ways a great advance upon those machines hitherto shown; the negatives were double the size of any other camera of the class, the vibration was much reduced, as also were the noise and clatter which usually accompany the projecting apparatus when in action. The President was able to announce that by the kindness of Messrs Bender & Co. , Mr Adolph Langfier had promised to show the Grand Kinematograph in action at the lantern show of the Club, to be held on January 13, 1897.


The British Journal of Photography, vol. 43, nº 1905, 6 novembre 1896, p. 715-716.

Une certaine confusion semble avoir régné lors de la présentation du nouvel appareil puisque Thomas James Harrison se voit contraint de mettre les choses au point :

A CORRECTION.
To the Editors.
GENTLEMEN, — Will you allow us to correct a slight error in your report of the meeting of the Croydon Camera Club of the 28th ult. ?
We wish to state that the apparatus referred to by the President under the name of Grand Kinematograph was invented and perfected by my son, Mr. Gilbert Harrison, and myself ; but the sole right to use and sell the same has been acquired by Messrs. Bender & Co., of Croydon.
Relying on your sense of justice for insertion of this, and thanking you in anticipation, — We are, etc., yours, T. J. & G. H. Harrison.
Bowes Park , N., November 24, 1896.


The British Journal of Photography, 4 décembre 1896, p. 784.

 Puis c'est au tour de l'un des responsables du Camera Club d'intervenir :

THE GRAND KINEMATOGRAPH.
To the Editors.
GENTLEMEN,— In reply to the letter in your last, from Messrs. T. J. & G H Harrison, calling in question an announcement made by me at the Croydon Camera Club, on October 28, I can only say that our members, Messrs, Victor Bender and Adolph Langfier, have always referred to the grand kinematograph as an instrument originally conceived by them at the beginning of March, and since completed under their directions and at their cost. — I am, yours, &c.,
Croydon , December 5, 1896.
HECTOR MACLEAN.


The British Journal of Photography, 11 décembre 1896, p. 799-800.

La vue tournée en octobre est présentée par les Downey et leurs neveux à la reine et à la famille royale en novembre au château de Windsor, mais on ignore si les Harrison sont présents à cette occasion :

COURT CIRCULAR
WINDSOR CASTLE, Tuesday.
[...]
Messrs W. and D. Downey, assisted by Messrs. J. and F. Downey, of South Shields, have had the honour of exhibiting before the Queen and Royal Family some animated photographs, including the Queen and the Emperor and Empress of Russia, and Royal Family, at Balmoral.


Sheffield Daily Telegraph, mercredi 25 novembre 1896, p. 5.

Dans les mois qui suivent, on ne trouve que quelques références à cet appareil dans la presse britannique dont le promoteur est Adolph Langfier.

Et après... (1897-1960)

On ignore le rôle tenu par les Harrison dans l'évolution mécanique du "Grand Kinematograph" afin de l'adapter au format 35 mm et qui va prendre le nom de Velograph. Leur intérêt pour le cinématographe ne s'éteint pas pour autant puisque Gilbert Howard Harrison, cette fois-ci en collaboration avec Ernest Francis Moy, va déposer une  nouveau brevet en novembre 1897 pour un "Kinematographic apparatus". C'est probablement cette nouvelle version qui est présentée en janvier 1898 à Croydon :

A BRILLIANT LANTERN SHOW.
Judging by the large attendance, and the enthusiastic applause, the thirty-fourth public lantern display of photographs held by the Croydon Camera Club on Wednesday last, at the Small Public Hall, must be pronounced a decided success.
The proceedings opened with an overture on the piano by the Misses C. and D. Dobson, which was followed by a telling series of animated photographs, shown by means the velograph, which was handled in very effective manner Mr. Harrison. The films which were exhibited thoroughly aroused the audience's approval, which was in several instances manifested by loud and prolonged applause, notably when a scene entitled "French Boxers" was run through, on which occasion the demand for an encore was so persistent that it became necessary to explain that technical details did not permit of the scene being repeated. Other subjects which were particularly appreciated were "Serpentello,” "Horse Jumping at Addiscombe." "Rough Sea," Snowballing," and "Stable Fire.”
The velogragh [sic] is, without doubt, an instrument which is capable displaying, in exceedingly perfect manner photographs in motion.
During the usual interval, Mrs and the Misses Dobson delighted the assemblage with a number instrumental selections, of which the violin solo by Miss Daisy Dobson, and the violin trio by the Misses Dobson obtained strongly emphasized encores; these, however, had to be refused on account of want of time.


The Croydon Advertiser and Surrey County Reporter, Croydon, samedi 22 janvier 1898, p. 7.

En revanche, il est difficile de savoir qui est l'auteur des vues présentées. En mai 1898, il dépose une nouvelle invention, un "Apparatus used in Displaying Pictures upon Transparent Films" qui est une amélioration concernant l'obturateur. Ce sont les dernières contributions des Harrison à la technologie cinématographique. Son nom disparaît de la presse. Au recensement de 1901, il vit toujours à Londres dans le quartier de Wealdstone, et figure comme "Engeneering Draughtsman", en compagnie de sa sœur Jessie (Photographic Printer). Au recensement suivant (1911), Gilbert Howard Harrison figure comme ingénieur civil et sa sœur comme artiste dans le domaine de la photographie. On sait peu de choses sur le reste de son existence si ce n'est qu'il réside toujours à Londres. À la fin des années 1950, il réside dans une maison de retraite et sa dernière adresse est Fairlight 51 Woodside Av.  Finchley, qui est le site actuel du North London Hospice. Une source familiale non identifiée signale:

amused his nieces and nephews with magic lantern slides & even made a form of moving pictures. -described as eccentric, every time family visited his large garden was laid out differently.


"Gilbert Howard Harrison", ancestry.com.

3

4

         

Contacts