Leonhard Ulrich KAMM

(Wurzburg, 1860-Londres 1926)

kamm leo portrait 02

Jean-Claude SEGUIN


Peter Kamm (Untergleischfeld, 11/09/1821-Würzburg, 20/08/1900) épouse Anna Barbara Beck (Allemagne, 13/05/1825-Burger, 12/12/1888)

  • Franz Joseph Kamm (Allemagne, 16/09/1854-Allemagne, 16/09/1854)
  • Maria Kamm (Würzburg, 28/10/1855-Würzburg, 10/08/1858)
  • Mathias Kamm (Würzburg, 09/08/1858-Allemagne, 03/05/1874)
  • Leonhard Ulrich Kamm (Wurzburg, 06/05/1860-Londres, 1926)
    • épouse (Londres, 09/1897) Hubertina Wilhelmina Apollonia (a) Paula Reuland (Allemagne, 08/07/1858-Londres, 07/10/1906). Descendance:
      • Anne Margaretha Barbara Kamm (1898-1951)
      • Maria Antonia Paula Kamm (1900-1968)
      • Leonard John Paul Kamm (1902-1948)
    • épouse (Londres, 31/05/1908) Maria Johanna Katharina Schäfer (Dusseldorf, 05/05/1876-18/05/1942). Descendance :
      • Barbara Wilhelmine "Minnie" Kamm (02/07/1908-1981)
      • Laurence Peter Kamm (Essex, 02/08/1910-Londres, 09/11/1974) épouse Lucie Nancy Guillaume (Londres, 07/11/1913-Bingham, 15/10/2001). Descendance:
        • fils
      • Lambert Ulrich Kamm (02/01/1912-1997)
      • Margaret Marion Ursula Kamm (21/10/1914-2011)
      • Harold Anthony Leonard Kamm (10/03/1920-2011)
  • Rosian Kamm (1861-1863)
  • Anna Maria Kamm (Würzburg, 22/07/1868-Londres, 07/11/1893)


D'origine allemande, Leonhard (a) Leonard (a) Leo Kamm fait ses études primaires à Wurzburg avant que sa famille ne s'installe, en 1878, en Angleterre. Il entreprend alors des études scientifiques. En 1891, il habite à Islington (Londres) avec son père Peter et sa sœur Anna (recensement 1891) et il figure comme "Electrical Engineer". Après avoir réalisé des inventions dans des domaines divers, il va connaître une réelle notoriété avec ses travaux sur le télégraphe et il dépose un brevet, en 1895, pour le "zerograph" (brevet américain n° 572 760) (ES 1895 18486).

kamm leo zerograph kamm leonard zerograph
Leo Kamm devant son zerograph Le zerograph

En décembre 1895, il fonde la Kamm's Zerograph Syndicate, Ltd :

Kamm's Zerograph Syndicate, Limited (46,406).— This Company was registered on December 27th with a capital of £12,000 in £1 shares, to enter into an agreement with Leo Kamm and to acquire, develop, turn to account, and deal with certain patents relating to telegraphy. The subscribers (with one share each), are :— L. Kamm, 1, Gresley Road, Hornsey, electrician; H. F. Hoveler, 97c, Queen Victoria Street, E.C., merchant; S. Reuschel, 112, Ivydale Road, 8 E., merchant; F. W. Von Limburg, 7, Mincing Lane, E.C., broker; C. Hess, 261, Burdett Road, E., manager; H. Hempel, 7, New Basinghall Street, E.C., merchant; J. W. T. Cutlan, 21, Station Parade, Hornsey, manufacturer. The number of directors is not to be less than two nor more than 20; qualification £100; remuneration £100 per annum divisible. Registered office, 133, Old Street, E.C.

The Electrical Review, vol. 38, nº 945, 3 janvier 1896, p. 22.

L'entreprise s'installe sur Old Street (1895-juillet 1897), puis Bridgewater Street (juillet 1897-septembre 1898) et finalement sur Powell Street (1898-1918). Leo Kamm dépose également un brevet pour le " Cyclo-Telegraph".

Le kammatograph (1897-1900)

Les travaux de Leo Kamm suscitent un réel intérêt et, dès 1897, MM. Steadman et Van Praagh fondent "The Filmless Animatograph" afin d'exploiter ses différentes inventions relatives à la photographie:

THE FILMLESS ANIMATOGRAPH (LIMITED).— -This Company has been registered by Messrs. Steadman & Van Praagh, of 23, Old Broad-street, E.C., with a capital of 600ol. in 1l. shares. The objects of the Company are to enter into an agreement with Leo Kamm, and to manufacture, sell, exhibit, and deal with photographic and scientific apparatus and materials. The first Directors, to number not less than three, nor more than seven, are to be nominated by the subscribers. Qualification, 50l. Remuneration as the Company may decide.

The British Journal of Photography, vol XLIV, nº 1950, 17 septembre 1897, p. 604.

Alors qu'il n'a encore déposé aucun brevet relatif au cinématographe, cet intérêt pour ses travaux montre que Leo Kamm a pourtant trouvé des industriels pour exploiter ses futures inventions. On ne s'étonne donc pas qu'il enregistre, dans les premiers mois de 1898, son premier brevet "cinématographique" pour des "improvements in Apparatus for Photographing and Exhibiting Cinematographic Pictures" (GB1898 06515A du 17 mars 1898) (CH 1898 17444 du 26 Août 1898). L'appareil tarde quelque temps à être commercialisé, et c'est finalement en 1900 qu'il va se faire connaître sous le nom de "kammatograph" :

This instrument, so named after its inventor, Mr. L. Kamm, an electrical engineer, is the latest contribution to the art of cinematography, and is remarkable for the circumstance that it does not employ celluloid or any other kind of film. The pictures to form what is popularly known as an "animated photograph" are taken, to the number of nearly six hundred, upon a circular glass plate coated with gelatine emulsion. This plate, which is 12in. in diameter, fits into the camera, and by turning a handle it is caused to rotate, to make the necessary stop for exposure at every fourteenth of a second, and to execute a slow lateral movement, so that the pictures are impressed spirally upon its surface. The negative so taken is developed in a dish in the natal manner, and a positive, upon another circular plate, is printed by contact. The positive disc, after development, goes into the camera, the whole contrivance is fixed up in front of a lantern body, and the animated picture is projected upon a screen. The Kammatograph is intended for home use by amateur photographers, and the projected pictures are large enough for such a purpose. The instrument is thoroughly practical in character, and speaks well for the ingenuity of its inventor. The circular plates are supplied by Messrs. Marion, who will, doubtless be able to afford further particulars concerning this very clever contrivance.

The Clitheroe advertiser, 11 mai 1900, p. 7. 

Un catalogue de The kammatograph est conservé à la Cinémathèque française. 

kamm leo kammatograph 1901 kamm leo kammatograph photogramme
Science-Gossip, vol. VIII, nº 97, août 1901, p. VIII "Our illustration (page 301) shows the arrangement of the Kammatograph image upon the plate, and gives a broad idea of the principle upon which the apparatus is constructed."
The Practical and Junior Photographer, vol 1, nº 10, mai 1901, p. 301-302.

Et après (1901-1926)

Au recensement de 1901, il habite toujours à Islington (Londres) avec son épouse Paula et ses enfants. Si le retentissement critique du "kammatograph" est bien réel, on dispose de peu d'informations sur la diffusion de l'appareil, et son exploitation commerciale semble avoir été bien discrète. Dans un nouveau brevet déposé aux États-Unis, en 1902, on trouve la signature de son beau-fils William Engelke comme témoin. Certains chercheurs ou scientifiques comme William Norman Lascelles Davidson ou Benjamin Dumeaux en ont fait usage pour les propres expériences. Quant à Leo Kamm, il obtient, en avril 1905, sa naturalisation quelques mois à peine avant le décès de son épouse.

Parmi les multiples brevets qu'il dépose au cours de ses années d'activité, dont plusieurs sur des perfectionnements concernant les lampes de projections, quelques-uns seulement ont trait à la cinématographie. Ainsi les "improvements in and relating to Safety Shutters for Kinematographs" (GB 1906 24953A du 6 novembre 1906), les "Improvements in Kinematographs" (GB 1906 23904A du 26 octobre 1906), les "Improvements in Film Gates for Kinematograph Machines" (GB 1907 24157A du 1er novembre 1907)...

En 1908, il épouse, en secondes noces, Maria Schaefer. 

kamm leonhard 1908 mariage Leo_Kamm_portrait_mariage.jpg
Mariage de Leo Kamm et Maria Schaefer (31 mai 1908)

Grâce à des pleines pages de publicité, on découvre parfois ses innovations comme le "Daylight Cone Screen", un écran sur lequel, on retroprojette des vues animées. 

kamm leo 1910 kinematograph
The Kinematograph & Lantern Weekly, Londres, 14 juillet 1910, p. 625.

Leo Kamm décède en 1926, à l'âge de 66 ans.

Kamm_leo_famille.jpg kamm_leonhard_1926_deces.jpg
Leo Kamm et sa famille Faire-part du décès de Leo Kamm

Par la suite, la société de Kamm s'associe à la Cinema Traders, Ltd. :

Cinema Traders and Kamm
ONE of the pioneer engineering firms of the Industry, Cinema Traders, Ltd., who, in association with Kamm, another well-established concern, will occupy Stand Nº 3. All equipment appertaining to the technical side of kinemas is designed and produced by these companies.
The wide range of product with which they deal will be illustrated by samples from their comprehensive stock.
Many scientific refinements introduced into the Kamm talkie equipment have made this set one to which the discerning exhibitor turns with specialist interest.
With prices ranging from £400 to £800, including projector, the Kamm is among the range which appeals on account of price as well as quality, the hire-purchase scheme affording a particular advantage in this direction.
Compact and efficient, with a novel control switch and device for checking turntable speeds, it is soundly engineered, while tonal quality leaves nothing to be desired.
Exhibitors should certainly make a point of visiting the stand, where W. and F. C. Engelke and W. Berryman will be on duty.

Kinematograph Weekly (supplement), Londres, jeudi 18 juin 1931, p. 11.



"The Kinematograph Industry. A prolific inventor", The Kinematograph & Lantern Weekly, 5 août 1909, p. 613.

"Views and Interviews. nº 2. Mr. L. Kamm", The Bioscope, jeudi 9 juin 1910, p. 7.

"A Journey to Kamm-Land", The Bioscope, 20 novembre 1913, p. 715 et 717.

"Death of Trade Machinery Pioneer. The Late Mr. Leo Kamm", The Bioscope, 23 septembre 1926, p. 26.