HISPANO FILMS

Palmira GONZÁLEZ LÓPEZ
Jean-Claude SEGUIN VERGARA

Historique

La Hispano Films

La manufacturera "Hispano-Films" (1908-1910)

Alberto Marro, pionero del cinematógrafo, funda la compañía "Marro, Soler y C.ª" hacia 1907 que se cambia por "Marro y Tarré" a principios de 1908. Desde octubre de ese año, se viene utilizando el nombre "Hispano Films" para designar la manufacturera que la sociedad "Marro y Tarré" tiene en San Gervasio (Barcelona) y para anunciar las nuevas películas:

Hispano Films. Crewinkel, 29, San Gervasio-Barcelona. Continúan exhibidiéndose las películas impresionadas por esta manufacturera cinematográfica, con motivo de la estancia de SS. MM. en esta; y la última recientement editada: "Viaje de SS. MM. à Montserrat".


La Vanguardia, Barcelona, 29 de octubre de 1908, p. 10.

De hecho, antes de enero de 1909, a la sociedad se le concede el nombre comercial "Hispano-Films" para su establecimiento de San Gervasio (Craywinckel, 20):

NOMBRES COMERCIALES CONCEDIDOS
1,564. Marro y Tarré. "Hispano-Films", para su establecimiento de fábrica de películas cinematográficas, situado en San Gervasio (Barcelona).


Industria e invenciones, 9 de enero de 1909, p. 23.

En el extranjero, la sociedad se conoce como "Hispano Films" y a partir de noviembre de 1909, su representante en Francia es Charles Helfer:

Hispano-Films
Nous apprenons avec plaisir que M. Charles Helfer 22, rue St-Marc à Paris, vient d'ajouter à la liste déjà importante de ses représentations commerciales, un nom qui sera demain très en faveur sur le marché du film, l' "Hispano-Films".
Hispano-Films est une maison d'édition de films établie à Barcelone avec tout le confort industriel nécessaire à une bonne production. Les premiers filins laissent espérer un brillant avenir. Ce sont des vues documentaires du plus haut intérêt dont l'une a été prise par M. Ricardo Baños sur le champ de bataille de Melilla, lors d'un des derniers engagements avec les Rifains ; c'est de l'histoire au sens le plus cruel du mot, et de l'histoire d'aujourd'hui, la plus passionnante.


Ciné-Journal, 2e année, nº 63, 1er-7 novembre 1909, p. 11.

En París, donde las oficinas están situadas en la rue Bachaumont, nº 14, se organizan proyecciones de la produccción para los profesionales:

La Société "Hispano Films" prévient MM. les Acheteurs que ses vues sont visibles le lundi à la Société Simia, 37, rue Taitbout, de 9 heures à midi.
Cette Semaine:
"FOLIE D'AMOUR".


Cine-journal, 3e année, nº 89, 7 mai 1910, p. 9.

Desde los primeros días de 1911, figura en la prensa profesional Pedro Mundet como representante en Francia de la Hispano-Films, nombre que se sigue utilizando para designar las actividades de la sociedad "Marro y Baños" hasta su quiebra:

MARRO Y BAÑOS, S EN C.-Esta entidad, que se dedicaba al comercio de películas cinematográflcas, asi como sus socios colectivos D. Alberto Marro Fornelio y D. Ricardo Baños Martínez, han sido declarados en quiebra por el Juzgado de primera instancia del distrito del Norte, habiéndose nombrado Depositario á D. Emilio Bosie y Vila, comerciante vecino de aquella ciudad, calle de las Camelias, núm. 6, torre, á quien se hará pago de las cantidades que se adeuden á la Sociedad quebrada y entrega de los bienes muebles y efectos de la pertenencia de la misma ó de sus socios colectivos, bajo apercibimiento de que los deudores no quedarán descargados de sus créditos si así no obran, y las otras personas que falten á este precepto serán consideradas como ocultadoras de bienes y cómplices de la quiebra.


Revista ilustrada de Banca, Madrid, 25 de julio de 1911, p. 382.

La "Hispano Films Sociedad Anónima" (1911-1913)

El 21 de julio de 1911, ante el Antonio Par y Tusquets, se reúnen Santiago López y Días de Quijano, Eusebio López y Díaz de Quijano, Alfonso Ortiz de la Torre y Huidobro, Benito Pomés y de Pomar, Alberto Marro y Fornelio y Ricardo Baños y Martínez para constituir una sociedad mercantil anónima bajo la denominación de "Hispano Films". Sus actividades se centran en la fabricación, comercio y explotación de cinematógrafos y de espectáculos relacionados con ese espectáculo. Su sede es en Barcelona y su duración indefinida.El capital se fija en 250.000 pesetas. En varios artículos se insiste en la "moralidad de los espectáculos". Constituida la Sociedad, Alberto Marro y Ricardo Baños suscriben 246 acciones, en pago de las cuales aportan "los materiales existentes en la fábrica de películas Hipano Films". El inventario (12 de julio de 1911) de las aportaciones es un documento muy valioso que permite conocer con precisión los haberes de la "Marro y Baños" en el momento de su disolución. En se detallan el mobiliario y la maquinaria. De tanto material, se puede entresacar un aparato Urban que es el que usan Marro y Baños para impresionar las películas. En el inventario, también se encuentra el "teatro":

Teatro
Una Galería de cristal hierro mampostera entarimado madero machihembrada 20 mts largo 13 ancho y 11 alto con su juego de cortinos blancos y azules para modificar las luces instalación de alambres y poleas para el decorado y cuarto de artistas y un foso de 8 mts largo=3 de ancho para transformación.

Además están unos cuantos decorados realizados por García, Brunet, Calderc y Roqué. Pero lo más importante es la lista de las películas rodadas entre 1907 y 1911 para las diferentes sociedades de Alberto Marro y Ricardo Baños que permite conocer una parte esencial de la producción que se integra en el repertorio de la Hispano Films. Por otra parte, la nueva sociedad va a gestionar la sale Mercé:

En la ciudad condal se ha constituido una sociedad anónima, titulada "Hispano Films" que se dedicará a la edición de películas cinematográficas en Barcelona.
Además, esta Sociedad ha tomado en arriendo la conocida "Sala Mercé" para explotar el cinematógrafo y grutas, en cuyos locales se hacen obras de restauración y embellecimiento.


La Cruz, Tarragona, 16 de septiembre de 1911, p. 2.

 marrohispano
L'Esquella de la Torratxa, Barcelona, 23 de febrero de 1912, p. 134.

La Hispano Films va a desarrollar además una política comercial fuera de España. En Inglaterra, la representa la "European Film Agency" (58, Dean Street, Shaftesbury Avenue, London, W.) cuyo responsable es Ernest Seville Williams, además, dueño de la "E. S. Williams Bioscope Company Ltd" (1912). La Hispano se presenta en Gran Bretaña con sus "Films from sunny Spain".

williams e s 1912 hispano films londres
Ernest Seville Williams (Chester, [1876]-) European Film Agency (1912)

En una foto publicada por la revista The Bioscope se ven dos carteles de películas de la Hispano Films, For the Country (Por la Patria) y Carmen en la sede de la European Film Agency:

The Photograph is of a SECOND consignment of "Carmen" (Hispano Film) to the United States, and was taken in our office a few days ago.


The Bioscope, jeudi 25 avril 1912, p. 288.

Entre las cintas, True till Death (Los Amantes de Teruel) logra un auténtico éxito y la European Film Agency no llega a satisfacer los pedidos:

ALTERATION OF RELEASE DATE.
The European Film Agency inform us that, owing to the great demand for this Hispano Film, "True till Death," they find it quite impossible to print the necessary number of copies by the date originally fixed for the release, and are therefore obliged to postpone the same to June 8th for England, and June 7th for the Colonies.


The Bioscope, jueves 2 de mayo de 1912, p. 319.

Por lo menos desde marzo de 1912, la Hispano-Films forma parte de la Union des Nouvelles Marques Cinématographiques y su representante es M. Harry:

Hispano-Film
La Société d'édition bien connue sous le nom d'Hispano-Film, vient de confier sa représentation pour la France, la Belgique et la Hollande, à M. Harry, rue Baudin, Paris.
Les premières oeuvres seront Carmen et Don Juan, deux films dont on dit le plus grand bien.


Ciné-Journal, nº 186, 16 mars 1912, p. 4.

1912 hispano films 1912 harryCiné-Journal, 5e année, nº 215, 5 octobre 1912.

En cuanto a Estados Unidos, la Feature Film Sales Co. Ltd es la que representa a la Hispano Films:

Chicago, June 15 (Special to The Billboard).-The Feature Film Sales Co., Ltd., a corporation recently organized and managed by Philip Lewis, with American headquarters in Chicago, have evolved a plan whereby they will release a feature film a month. This concern also controls the exclusive North American rights on the Hispano Films as well as a number of other features which they will not restrict to territory and accordingly sell at a lower price. Their latest release is Carmen, a splendid production, well photographed, depicting life amongst the bandits of Spain.


The Bilboard, 22 juin 1912, p. 11.

Desde los primeros días de enero de 1913, se anuncia que Alberto Marro y Ricardo Baños se han hecho con la empresa Hispano Films apartando así a los demás miembros fundadores:

La Société Hispano-Films, de Barcelone, a été vendue le 24 janvier dernier à MM. Marro et Banos.


Cine-Journal, 6e année, nº 2378 mars 1913, p. 79.

La "Hispano Films Sociedad Colectiva" (1913-1921)

La Constitución de la nueva sociedad (1913)

Los primeros meses del año 1913 van marcando un cambio progresivo en el funcionamiento de la Hispano Film con el mayor protagonismo de Alberto Marro y Ricardo Baños. El día 6 de febrero se reúne la Junta General Extraordinaria de socios que da poderes a Jorge de Satrústegui y Barrié para que modifique algunos aspectos de los estatutos de la Sociedad. A consecuencia de esto, Jorge de Satrústegui, en presencia de Alberto Marro y Ricardo Baños, se reúnen ante el notario Antonio Par y Tusquets para firmar una escritura en la cual éstos recuperan todo el material que han aportado cuando la fundación de la Hispano Films Sociedad Anónima a cambio de la devolución "las ciento sesenta y tres accciones de la misma que poseen" :

Don Jorge de Satrústegui y Barrié en la calidad como acciona reintegra a Don Alberto Marro y Fornelio y a Don Ricardo Baños y Marínez, por mitad a cada uno, en común y pro indiviso, en la propiedad de la maquinaria, enseres y efectos que constituyen la fábrica de películas instalada en la casa número veinte de la calle de Craywinckel, las que extrae y separa del poder y dominio de la sociedad "Hispano-Films", abdica de todos los derechos que la sociedad tenía sobre las repetidas máquinas, efecto y enseres, é inmite a los Señore Marro y Baños en posesión de los mismos, de los cuales podrán disponer en lo sucesivo como de cosa propia.


AHPB, Antoni Par i Tusquets, Cuarto tomo del protocolo de instrumentos públicos, 1913, juny, 2 - 1913, juliol, 16, f. 2446r-2448r. [AHPB, 1.442/82]

La lectura de la escritura permite decir que Alberto Marro y Ricardo Baños han decidido el final de la Hispano Films Sociedad Anónima con el fin de constituir una nueva sociedad, la Hispano Films Sociedad Colectiva de la cual son los únicos dueños como consta en la escritura del 11 de junio de 1913 ante el notario Antonio Par y Tusquets. Desde el primer pacto se nota la personalisación de la empresa:

La sociedad que con la presente se constituye será merdantil colectiva, trendrá su domicilio en esta Plaza, y girará bajo la razón social de "Marro y Baños", y usará la denominación de "Hispano Films." 


AHPB, Antoni Par i Tusquets, Cuarto tomo del protocolo de instrumentos públicos, 1913, juny, 2 - 1913, juliol, 16, f. 2510r-2511v. [AHPB, 1.442/82]

Lo más significativo de la escritura es que los dos fundadores tienen extrictamente los mismos derechos y deberes. Además, en esta nueva sociedad, se ha eliminado por completo cualquier alusión la "moralidad" de la producción.

También se va a proceder a varios cambios con relación a las representaciones de la nueva entidad en el extranjero. Así la dirección de las oficias en París recae, de nuevo, en Pedro Mundet:

Hispano-Film
MM. Marro et Banos, Directeur de la Soc. Hispano-Film, viennent d'adresser à la clientèle la lettre suivante:
Barcelone, 3 avril 1913.
Monsieut et cher Client,
Nous avons l'honneur de vous informer que nous avons confié la Direction de notre Bureau de Paris à M. Pedro Mundet, rue Bachaumont, 14, à Paris, qui sera chargé de toutes nos opérations commerciales.
Nous espérons que vous voudrez bien nous accorder votre confiance et vous assurons que rien ne sra négligé pour assurer à notre nouvelle production une qualité de premier ordre.
Persuadés que vous ferez bon accueil à nos prochains envois, nous vous prions d'agréer, Monsieur, l'expression de nos civilités très empressées.
MARRO & BANOS
Barcelone, (Craywinkel, 20, S. G.).


Ciné-Journal, 6e année, nº 241, 5 avril 1913, p. 5.

1913 hispano films annonce
Ciné-Journal, 6e année, nº 254, 5 juillet 1913, p. 45.

La representación de la Hispano Films para Alemania, Austria y Rusia pasa a manos de Helfer:

The rights for Germany, Austria, and Russia of Hispano films  have been consigned to Helfer.


The Bioscope, jueves 23 de octubre de 1913, p. 279.

En Estados Unidos, sigue siendo la Features Film Sales Co. Ltd. la que representa en exclusiva a la Hispano Films. A partir de julio de 1914, la representación británica de la Hispano Films desaparece y es la agencia francesa (14, rue Bachaumont, París) la que se hace cargo de la difusión en Gran Bretaña.

Durante este periodo, se producen algunas cintas como Un drama en Aragón (1913) o Magda (1913). Sin embargo, se conoce que las discrepancias entre los dos socios van siendo cada vez más importantes.

hispanofilms1913
"Hispano-Films Marro y Baños, MB"
Marca 22798, 06/05/1913
© Oficina Española de Patentes y Marcas

El rodaje de la película Sacrificio (1914) marca, de hecho, el momento de mayor tensión entre Alberto Marro y Ricardo Baños que decide abandonar la Hispano Films.

La dirección de Alberto Marro (1914-1918)

Las discrepancias entre los fundadores hacen que, a mediados de 1914, Alberto Marro se haga cargo de la dirección de la Hispano-Films tal y como lo comenta la prensa francesa:

Hispano-Films
Nous apprenons avec plaisir que l'excellente Société espagnole de Barcelone, l'Hispano-Films, passe tout entière sous l'unique direction de M. Alberto Marro, dont la compétence professionnelle est depuis longtemps renommée.
M. Marro a eu le rare bonheur de s'attacher, comme protagoniste artistique, le célèbre comédien espagnol Enrique Borras, un des plus grands noms de l'art théâtral européen. Inutile de dire que ce grand artiste entre à l'Hispano sur un vrai pont d'or. Mais qu'importe, puisqu'il y trouvera des œuvres qui connaîtront le gros succès et les larges recettes?
La représentation de l'Hispano-Films appartiendra, comme naguère, à M. Harry qui, renouvelant et élargissant son contrat, possède maintenant tous les droits commerciaux pour la France, la Belgique, la Hollande, la Suisse française, la Turquie, la Grèce et l Egypte.


Ciné-journal, 7e année, nº 309, 25 juillet 1914, p. 11.

Alberto Marro va a seguir con la Hispano Films con un nuevo operador Jordi Robert. Poco después, va registrar una marca (8 de octubre de 1914) donde se han cambiado las iniciales "M" y "B" Marro y Baños) pour "M" y "A" (Alberto Marro).

hispanofilms1914 1914 hispano films marca
"Hispano-Films Barcelona, AM"
Marca 25643, 08/10/1914
Boletín Oficial de la Propiedad Industrial, Madrid, 16 de noviembre de 1914, p. 1371.
1915 hispano films marca
Boletín Oficial de la Propiedad Industrial, Madrid, 16 de abril de 1915, p. 410.
Fuente: Oficina Española de Patentes y Marcas

Para dar más lustre a la empresa ha contratado al gran actor Enrique Borras para une serie de películas, siendo precisamente la primera Sacrificio. Además se lanza en la producción de películas por episodios como Los Misterios de Barcelona (1915-1916) o La Secta de misteriosos (1916). Por lo menos desde 1917, la "Albion Cinema Supplies Co." de Londres:

Albion Cinema Supplies Co. (Dansey Yard, Nº6, Wardour Street, Londres, W., Inglaterra).-Exportadores y comerciantes en películas cinematográficas. Poseen los derechos exclusivos en la mayor parte de los países de las producciones de "Hispano Films" de Barcelona, España, incluyendo la serie "Justicia," en veinte y dos partes. Sus grandes existencias de películas de todas clases y asuntos, les permiten ejecutar los pedidos sin ninguna dilación y no hay temor de que los compradores sufran ningún contratiempo. La especialidad de la casa son las series de mercado libre y exclusivas.


The Bioscope, jueves 11 de enero de 1917, p. XXIX.

A primeros de enero de 1916, surge un conflicto entre el propietario de la casa donde está instalado la Sala Mercé y la sociedad Hispano Films:

Espectacles Patufet
ESTIMATS patufistes, tots ne deveu estar ja segurament enterats. S'han sospès els nostres Espectacles. Quan major era l'esplendor d'aquests, quan més els complien la finalitat per la que havían estat creats, un desagradable succés imprevist, l'acció judicial entre el proprietari de la casa aon està instalada la Sala Mercé i la societat Hispano Films, proprietaria de dit solar, i en la que rès hi té que veure l'Empresa dels Espectacles, ha determinat la suspensió d'aquests, fins a nova ocasió apropòsit.


En Patufet, 8 de enero de 1916, p. 36.

El incendio y el final de la Hispano Films (1918-1921)

En junio de 1918, un incendio va a marcar el final de la aventura de la Hispano-Films:

Incendi a una casa de pel-lícules.
Ahir, a dos quarts de vuit del vespre, s'inicià un incendi a la casa de pel-licules que don Albert Marro te al carrer de Graywinckel, núm. 20.
Des dels primers moments prengué grans proporcions, i amb tot i que comparegueren els bombers del quarteret central i els de la plaça de Lesseps, no es pogué deturar l'allau de foc, que devorà totalmnt l'edifici.
Les matèries inflamables de que es compon el negoci de pel-licules, feren que tots els esforços fossín en và, cremant-se gairebé totes les decoracions i quedant solament les parets de l'edifici.
Coadjuvaren als treballs de salvament, alguns municipals de la barriada, individus del Somatent i, molts velns dels encontors.
L'amo del local diu que les pèrdues s'eleven a 70.000 pesetes.
L'edifici estava assegurat.
L'incendi acabà a dos quarts de nou. Va durar una hora justa.


La Publicidad, Barcelona, 9 de junio de  1918, p. 10. 

A pesar de la gravedad del incendio, las actividades de la Hispano Films no se interrumpen.

Al parecer, la sociedad continúa sus actividades en Austria.

1920 hispano films 1920 hispano films 2
Neue Kino-Rundschau, Viena, nº 152, 31 de enero de 1920, p. 25  Neue Kino-Rundschau, Viena, 13  de marzo de 1920, nº 158, p. 17.

Durante el año 1921, la productora integra nuevas entidades como la "Citograph-Hispano-Film Schenk and Co.":

The Citograph-Hispano-Film Schenk and Co., Vienna, has opened branch establishments at Berlin, and is going to open another at Budapest. It is about to place on the market two Spanish films of the Hispano-Film of Barcelona.


Kinematograph Weekly, jeudi 3 février 1921, p. 80. 

Y en junio del mismo año, la "Tellus-Hispano-Film" de la cual sólo se sabe lo siguiente :

The Tellus-Hispano-Film, Berlin, has bought a large number of German and other foreign films, which it is going to distribute all over Europe by branch offices, already established in Switzerland, Holland and Scandinavia, and others are to be established in Austria, Czecho-Slovakia, Hungary and Poland.


Kinematograph Weekly, jueves 9 de junio de 1921, p. 53.

Es lo último que se sabe del final de la Hispano Films.

Fuentes

Hispano Films Sociedad Anónima: Constitución (1911).

AHPB, Antoni Par i Tusquets, Cuarto tomo del protocolo de instrumentos públicos, 1913, juny, 2 - 1913, juliol, 16, f. 2446r-2448r. [AHPB, 1.442/82]

 AHPB, Antoni Par i Tusquets, Cuarto tomo del protocolo de instrumentos públicos, 1913, juny, 2 - 1913, juliol, 16, f. 2510r-2511v. [AHPB, 1.442/82]

"The E. S. Williams Co. Make e Capture. Hispano Films rank amongst the best", The Kinematograph & Lantern Weekly, 8 de febrero de 1912, p. 815.

Agradecimientos

Arxiu Historic de Protocols de Barcelona.

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