Jean, Baptiste "Fernand" DEBAS

(Moulins, 1845-Madrid, 1914)

Jean-Claude SEGUIN VERGARA

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Jean Debas (Moulins, 13/07/1808-Angoulême, 23/10/1868)

  • épouse (Moulins, 03/02/1835) Marie Dujat (Moulins, 09/05/1813-Paris, 31/05/1848). Descendance :
    • Jean, Baptiste dit "Fernand" Debas (Moulins, 31/08/1842-Madrid, 28/12/1891, enterré à Saint-Jean-de-Lux).
    • Pierre, Edgard Debas (Moulins, 23/05/1845-Madrid, 22/06/1914) épouse (Moulins, 20/02/1874)Camille, Hélène, Antoinette, Félicie Coronado (Moulins, 26/10/1852-Saint-Jean-de-Luz, 29/07/1902)
  • épouse (Moulins, 15/06/1853) Anne, Marie Martinot (Manois, 02/02/1819-).

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Jean Debas, padre de los hermanos Fernand y Edgard, ejerce la profesión de peluquero (1842), y luego, instalado en París, la de panadero, un oficio predilecto de los habitantes de Auvergne.

Una familia de fotógrafos (1853-1897)

Ya en 1853, Jean Debas es fotógrafo, oficio que figura en certificado de sus segundas nupcias. Los hijos, asociados con los fotógrafos Chanony y Pierre, Marie, Jules Maury se unen en el negocio "Société Photographique Parisienne".

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"Société Photographique Parisienne" Chanony Debas et Maury (años 1860) [D.R.]

Hacia 1865, Maury y Debas -Chanony ya no forma parte del negocio- se instalan en Angoulême:

La Société photographique parisienne, dirigée par MM. Maury et Debas a l’intention d’installer à Angoulême un de ses ateliers de photographie avec personnel et matériel complet pour y séjourner pendant le printemps. Les artistes de la Société photographique parisienne nous sont déjà connus : dans notre contrée comme dans les autres provinces qu’ils visitent chaque année, ils ont laissé de belles et artistiques épreuves, en même temps que les souvenirs les plus honorables.
M. Maury, déjà personnellement connu et apprécié par less premières familles du pays, a cru devoir déjà se rendre dans notre ville, pour s'occuper activement, s'il y a lieu, de disposer tous les éléments d'une installation confortable et aussi d'une clientèle sérieuse.
Nous lui prédisons un bon accueil.


Le Charentais, Angoulême, lundi 30 et mardi 31 janvier 1865, p. 3..

El taller está situado 9, rue de l'Arsenal. El negocio sigue por lo menos hasta diciembre de 1866. En 1868, en el momento de su muerte, el padre Jean Debas figura como fotógrafo y colaborador de Maury. En cuanto a Edgard Debas, parece que es fotógrafo en Cognac.

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Société Photographique Parisienne, Maury et Debas à Angoulême (c. 1865-1868) 

De los años posteriores, disponemos de la nota necrológica publicada en La ilustración española:

Era joven todavía, pues nació en Moulins (Francia) el 23 de mayo de 1845; recibió educación esmeradísima, distinguiéndose desde niño por sus aficiones artísticas; a la edad de veintiún años dirigía en París los talleres fotográficos del semanario Le Monde Illustré; en 1870, habiendo estallado la guerra franco-alemana, se alistó como voluntario en las filas del ejército nacional, hizo toda la campaña, llegó a obtener el grado de alférez y fue propuesto para cruz de la Legión de Honor por méritos de guerra.
He aquí un ligero bosquejo del hecho heroico en que se fundaba la propuesta: Edgardo Debas vio caer herido gravemente en un reñido combate, al coronel de un regimiento; a punto de quedar ambos en poder del enemigo, se echó sobre los hombros el ensangrentado cuerpo de su jefe, y atravesando con él por el campo de la acción, bajo granizadas de balas, consiguió ponerle en salvo en una cercana choza; pocos días después, disfrazado de labrador y guiando un carricoche, pasó con el herido a través de las tilas enemigas, y lo condujo a lugar seguro.
Pero Edgardo Debas, que dio tantas pruebas de modestia y sencillez ejemplares, creyéndose bastante recompensado con la íntima satisfacción de haber librado de la muerte a su querido jefe, ni siquiera se presentó a firmar la propuesta para la cruz de la Legión de Honor.
En 1872 vino a España, contrayendo luego matrimonio con Dª Antonia Coronado, y en breve se dio a conocer como eminente artista fotógrafo; así le proclamaron en diversas Exposiciones nacionales y extranjeras, concediéndole tres medallas de oro y una de plata, y lo que vale más, el aprecio de nuestros primeros artistas y del inteligente público madrileño, sin distinción de clases sociales.
Estaba condecorado con cruz de caballero de Carlos III, y era dechado de honradez, generosidad y nobleza de carácter.Descanse en paz.


La Ilustración española y americana, Madrid, La Ilustración española y americana, Madrid, año XXXVI, nº 1, 8 de enero de 1892, p. 6. 

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Pedro Edgardo Debas
La Ilustración española y americana, Madrid, año XXXVI, nº 1, 8 de enero de 1892, p. 6. 

En 1872, los dos hermanos Edgard y Fernand deciden instalarse en Madrid. Instalan su estudio en la calle del Príncipe, 22 bajo con el nombre de “Fotografía parisién, Debas hermanos”. Edgardo Debas se instala en la Puerta del Sol, 3, mientras Fernando siguió en la misma dirección hasta cambiar por otro local en Alcalá, 31. La carrera de los Debas es excepcional, y Fernando, en particular, se convierte en el “primer fotógrafo de cámara de S. M. Alfonso XII y de la princesa de Asturias”:

La fotografía que honró ayer S. M. el rey es la de D. Fernando Debas (Príncipe, 22),
el cual ha sido nombrado fotógrafo de cámara. Hacemos esta aclaración, por existir dos
artistas de igual apellido.


La Correspondencia de España, Madrid, viernes 12 de marzo de 1875, p. 6.

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La Correspondencia de España, Madrid, miércoles 21 de abril de 1875, p. 4.

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Fernando Debas, Alfonso XII [D.R.]

Durante años, sus fotografías se publican en la prensa nacional e internacional como L’Illustration o Le monde illustré. Son considerados como grandes retratistas y pioneros del reportaje fotográfico.

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Fernando Debas, una maja vestida

 Edgardo Debas muere, en 1891, antes de conocer el cinematógrafo:

Víctima de una pulmonía ha fallecido don Edgardo Debas, el popular fotógrafo que compartía con su hermano Fernando el cetro de la moda. Pocas personas habrá en el gran mundo que no hayan sido enfocadas por el daguerreotipo de alguno de los dos famosos retratistas; en sus álbums figuran cuantas bellezas cuenta en su seno la aristocracia madrileña y en los principales salones de la corte, osténtanse sobre los mil mueblecillos amontonados allí pro el lujo, las tarjetas americanas finísimas y de extraordinario efecto que llevan a pie de oro la firma del Debas de la Puerta del Sol de del Debas de la calle de Alcalá; para el Madrid elegante uno y otro eran algo así como una institución.
Fernando quizás aventajaba a Edgardo en el estilo, por decirlo así; Edgardo era más exacto por lo regular en el parecido; más escrupuloso en los detalles, pero ambos, lo mismo el que ha muerto que el que continúa trasladando a sus cartulinas el palmito de las madrileñas más guapas, eran dos verdaderos artistas, singularmente en ese retrato mate, de tonos suavísimos, con algo de ambiente de carbón, que resulta un hermoso “blanco y negro”.


La Dinastía, Barcelona, lunes 11 de enero de 1892, p. 1.

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La Época, Madrid, martes 29 de diciembre de 1891, p. 4 

La viuda de Edgardo sigue con el negocio fotográfico en Carrera de San Jerónimo, 15. Al parecer, el responsable efectiva es M. Jaime:

Photographie.-Nous apprenons avec plaisir que M. Jaime, ancien directeur de la maison de Photographie bien connue à Madrid, veuve Edgard Debas, vient de monter un comptoir artistique, rue Mazagran, 32. Les amateurs de photographie y trouveront un choix d'appareils nouveaux, ainsi que tous les produits, plaques, papiers et pellicules nécessaires à leurs besoins. [...]


La Gazette de Biarritz-Bayonne et Saint-Jean-de-Luz, 15 juillet 1898, p. 2.

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Vda Edg. Debas, Retrato de un caballero, 8 de diciembre de 1892
© Colección Le Grimh

En cuanto a Fernando es una figura esencial de la fotografía madrileña y a él acuden las figuras importantes del momento:

El presidente de la república de San Salvador, doctor Zaldivar, visitó esta mañana las galerías del distinguido fotógrafo de la Real Casa D. Fernando Debas, haciéndose retratar por dicho señor, conociendo ya la reputación tan justamente adquirida de que goza. El doctor Zaldivar visitó detenidamente las galerías, salones y talleres, dirigiendo frases de entusiasmo al Sr. Debas por haber montado su establecimiento fotográfico a la altura de los primeros de Europa y América.
Según noticias, el domingo próximo se reunirán la prensa y amigos, invitados por el Sr. Debas a su nuevo establecimiento fotográfico para verificar su inauguración.


La Correspondencia de España, Madrid, viernes 20 de junio de 1884, p. 3.

Y efectivamente pocos días después en la calle de Alcalá se inauguró uno de los estudios fotográficos más lujosos de la capital:

El fotógrafo D. Fernando Debas inauguró ayer el establecimiento fotográfico que ha instalado en la calle de Alcalá, núm. 31. Montado a la altura de los del extranjero, sus locales son espaciosos y cómodos, y entre ellos sobresalen el salón de descanso, donde se ven hermanadas la pintura y la fotografía, y un lindo tocador inmediato a los talleres. Son éstos grandes, con buenas luces y reúnen cuantas condiciones son necesarias al fin para que están destinados.
El Sr. Debas obsequió a sus amigos y a los representantes de la prensa con un espléndido lunch.


El Imparcial, Madrid, lunes 23 de junio de 1884, p. 1.

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Guias-Jorreto, Madrid, edición ilustrada, Madrid: Viuda de Hernando y Compañía, 1895, p. 20 (publicidad).

En cualquier caso, a mediados de los años 80, ya era un conocidísimo fotógrafo al que La Época le dedica un artículo:

El conocido fotógrafo Fernando Debas ha variado sus muestrarios de la calle de Alcalá, presentándonos una nueva colección de caballeros importantes y de niñas bonitas.
¿Qué va a ser de cierto oficial de caballería que se pasaba las tardes en el portal de la calle de Alcalá, pelando la pava con… el retrato de una belleza madrileña a quien los cronistas no citan nunca sin su correspondiente adjetivo?
Porque eso de exponer retratos en los portales y retratos como los de Fernando Debas, en que las mujeres parece que están pestañeando, puede despertar pasiones repentinas.
¿No se ha verificado recientemente una boda en que el novio se enamoró de la novia por el retrato que vio en casa del propio Fernando Debas?
¡Ah Debas, Debas; qué pasiones desencadenas con tus fotografías!
También fue en uno de estos portales adornados con mujeres más o menos bonitas, donde acaeció no hace mucho la siguiente escena:
Se encontraban dos jóvenes mirado los retratos.
– Mírale –dijo de pronto uno de ellos señalando a uno; –ese fue el que sedujo a nuestra hermana. Estoy seguro de no equivocarme. Tiene su estatura, su boca, su nariz.
Y señalaba muy nervioso con el bastón.
– Caballero –dijo una voz detrás de nuestros jóvenes.– Ese retrato es el mío, y yo jamás he seducido a nadie.
Pero sin atender a razones le administraron una paliza.
Cuando todo estaba ya concluido, vinieron los agentes de la autoridad y procuraron enterarse del objeto de tales desmanes.
Y naturalmente, se aclaró todo.
El retrato que señalaba el del bastón era el de más arriba.
MASCARILLA.


La época, Madrid, lunes 9 de noviembre de 1885, p. 3.

Ya a finales de los años 90, Fernando Debas esa toda una figura del Madrid finisecular y la boda de su sobrina Margarita Moulette con el Sr. D. Eugenio de Ochoa, hijo del ilustrado literato D. Carlos, y de la que es padrino el fotógrafo, es anunciada como todo un acontecimiento.

El cinematógrafo (1897-1898)  

Como buen fotógrafo que es, Fernando debas conoce naturalmente el cinematógrafo aunque su estatuto no le conduce al parecer a interesarse inmediatamente por él. Sin embargo, a finales del 1897, llega a ofrecer algunas proyecciones cinematográficas. Una información que no carece de interés es que, según se desprende de las noticias publicadas en la prensa, Fernando Debas presenta un cinematógrafo de su propia construcción:

Mañana lunes, a las cuatro de la tarde, tendrá lugar la fiesta que el Ateneo de Madrid dedica a los niños de sus socios.
El programa que oportunamente se repartirá se compone de una primera parte musical, de la que están encargados los maestros Sres. Pedrell y Beraza; otra de audiciones fonográficas bajo la dirección de D. Armando Hugens, y por fin, los Sres. D. Fernando Debas y Compañía, auxiliándose del magnífico aparato que recientemente han construido, exhibirán por proyecciones luminosas los principales pasajes de la Vida, Pasión y Muerte de Nuestro Señor Jesucristo.


 La época, Madrid, domingo 26 de diciembre de 1897, p. 3.

Aunque pudo organizar exhibiciones en fechas anteriores, lo cierto es que el día 27 de diciembre, con motivo de una fiesta infantil, Fernando Debas presenta unas vistas cinematográficas en el Ateneo de Madrid. El Liberal dedica un artículo muy largo a dicha fiesta y tras comentar las audiciones de Armando Hugens, añade:

Don Fernando Debas ha traído un cinematógrafo que va a reproducir las escenas de la Vida, Pasión y Muerte de Nuestro Señor Jesucristo. La sala se obscurece, las proyecciones van a exponer todos los pasajes de la terrible tragedia. La adoración de los pastores, Jesús en el templo, la resurrección de Lázaro, la entrada en Jerusalem, la cena, la prisión, la calle de la Amargura, la Crucifixión, el descendimiento… ¡Todo ello resulta vívido, las figuras se mueven, y mientras a los hombres nos producen una emoción real y verdadera, a los niños les gusta aquello como linterna mágica, y lo aplauden todo! Pasa el Cristo en el asno blanco, y aplauden; le llevan al pretorio y le pegan los soldados, y aplauden; se cae bajo el peso de la cruz, y aplauden; le ponen en la cruz y aplauden. ¡Aplauden siempre! ¡Qué bonito! ¡Qué divertido! ¡Oh, dichosa edad, en que todo divierte, todo es juguete! […].


 El liberal, Madrid, martes 28 de diciembre de 1897, p. 1.

El artículo también es valioso por describir las reacciones de los niños frente a las imágenes animadas. A los pocos días de esta sesión, Fernando Debas da proyecciones en el Veloz Club de Madrid. Éste se ha inaugurado en 1869 y sus actividades están centradas en el ocio y el deporte. A finales de 1897, el Veloz Club y su casino están situados en Alcalá 15 o sea a poca distancia del estudio de Fernando Debas. Allí empiezan las exhibiciones oficialmente el 5 de enero de 1898 como lo anuncia El País:

Inauguración
El conocido fotógrafo D. Fernando Debas, dará a conocer esta noche a las nueve una instalación de fotografías animadas en el precioso local que ha preparado para dicho espectáculo, calle de Alcalá núm. 15, piso bajo.
Damos las gracias al reputado artista por la galante invitación con que nos ha favorecido.


El país, Madrid, miércoles 5 de enero de 1898, p. 3.

En el Veloz Club, para la sesión inaugural Fernando Debas presenta de nuevo la serie de doce cuadros de La Vida de Jesucristo:

PROYECCIONES LUMINOSAS
Satisfechos deben estar los Sres Debas y Compañía del resultado y éxito obtenido anoche en le salón que se inauguró en la calle de Alcalá, núm. 15, y en el que dichos señores expusieron con suma perfección doce cuadros cinematográficos de gran relieve dramático.
El Nacimiento, vida, muerte y resurrección de Nuestro Señor Jesucristo es el primer grupo de asuntos, de los infinitos que se exhibirán más adelante.
Entre los cuadros presentados anoche a la escogida concurrencia que asistió por galante invitación de los propietarios, merecen especial mención los intitulados Dejad que los niños se acerquen a mí, Entrada en Jerusalén y La calle de la Amargura.
El efecto que estas místicas escenas producen en el espectador, es rayano en la realidad, contribuyendo a ello las sentidas melodías de gusto religioso ejecutadas al piano durante las proyecciones.
Los invitados, entre los que dominaba el bello sexo, fueron obsequiados con un selecto lunch.
A las innumerables felicitaciones que anoche recibieron los Sres. Debas y Compañía unimos la nuestra, augurándoles un éxito envidiable en su empresa.
La perfección conseguida en las proyecciones es tal, que las vibraciones han desaparecido en absoluto, produciendo la ilusión más completa.
Por indicación de la empresa del salón nos permitimos recomendar a los espectadores que concurran en noches sucesivas, la conveniencia de permanecer sentados en sus localidades, pues como las proyecciones parten del fondo de la sala, al levantarse aquéllos interceptan los rayos luminosos, produciendo sombras en los cuadros.


La correspondencia de España, Madrid, jueves 6 de enero de 1898, p. 3.

Otra de las vistas presentadas es la Oración en el Huerto

El aparato utlizado en este caso es un cinematógrafo Lumiere. Como sea, las proyecciones luminosas de la calle de Alcalá, 15 duran hasta mediados de abril antes de desaparecer. No se sabe hasta cuándo siguen las presentaciones de Fernando Debas, pero durante algún tiempo se anuncian las “Proyecciones Debas” en el Veloz Club.

Y después (1898-1914)

Además de sus actividades de fotógrafo, Fernando Debas, desde hace años, es propietario del establecimiento balneario de Verín (Orense):

[…]
Restanos añadir, para terminar, que su propietario D. Fernando Debas, no ha escaseado gasto alguno a fin de proporcionar a los bañistas todas las comodidades que puedan desear, logando asi que hasta en los menores detalles se note el sello de elegancia y buen gusto que las modernas corrientes de la época requieren y de que siempre ha dado buena muestra el Sr. Debas, a quien por ello cumplidamente felicitamos, no dudando que este año seguirá la concurrencia en el mismo progresivo aumento iniciado ya en años anteriores.


Revista ilustrada de Banca, ferrocarriles, Industria y Seguros, Madrid, miércoles 10 de agosto de 1898, p. 280.

Fernando Debas no debe presentar su cinematógrafo durante mucho tiempo y sigue sobre todo con sus actividades fotográficas. En 1901, la prensa anuncia que el local de la calle de Alcalá, 31 se traspasa:

Fotógrafos
Se traspasa o cede la fotografía de D. Fernando Debas, Alcalá, 31.


La correspondencia de España, Madrid, domingo 8 de diciembre de 1901, p. 6.

Después de tantos años dedicados a la fotografía Fernando Debas renuncia a lo que ha constituido lo esencial de su vida. Ya al año siguiente se anuncian los sucesores "Fotografía de Castellanos, sucesor de Fernando Debas".

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La época, Madrid, martes 10 de junio de 1902, p. 4.

Dos años después también vende su material fotográfico:

FOTÓGRAFOS
Se vende todo el material necesario para fotógrafo de profesión. Informes: Don
Fernando Debas, plaza de Matute, 9.


La correspondencia de España, Madrid, martes 22 de diciembre de 1903, p. 4.

Al parecer, Fernando Debas abandona sus actividades fotográficas para el comercio de las aguas minerales Verín para las cuales solicita una marca el 25 de octubre de 1902 y que le es concedida el 18 de febrero del mismo año con caducidad el 21 de marzo de 1913.

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Marca Verín
Fuente: Oficina Española de Patentes y Marcas.

Más de diez años más tarde de dejar la fotografía, muere en Madrid, Fernando Debas:

NOTICIAS GENERALES
[…]
En esta corte ha fallecido el antiguo fotógrafo D. Fernando Debas, que tuvo su estudio en la calle de Alcalá, y era persona muy estimada en la sociedad de Madrid.
Enviamos a su distinguida familia nuestro sentido pésame.


La época, Madrid, martes 23 de junio de 1914, p. 3.

Bibliografía

FERNÁNDEZ-RIVERO Juan-Antonio y Teresa GARCÍA, "Los hermanos Debas: fotógrafos de corte en las monarquías alfonsinas. (conference Paper: Novembre 2016).

https://portraitsepia.fr/photographes/debas/

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