Anastasio CERVANTES

(Teposcolula, [1862]-Puebla, 1910)

Jean-Claude SEGUIN VERGARA

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N.N. :La Généaologie ci-après reste à préciser et à compléter.

Francisco Gijón (-≤ 1908) épouse Asunción Cervantes (-≤ 1908). Descendance :

  • Andrea Gijón Cervantes ([1856]-Oaxaca, 24/09/1908)
  • Anastasio Gijón Cervantes (Teposcolula, [1862]-Puebla, 18/11/1910) épouse Brígida García (-≤ 1910). Descendance :
    • Gonzalo J. Cervantes (Oaxaca-[1885]-≥ 1930) épouse Remedios Torres (Puebla, 1893-). Descendance :
      • Romana Cervantes (Puebla, 1909-)
    • Herminia Cervantes (Puebla, [02]/08/1887-Puebla, 22/08/1887)
    • José Valentín del Francito "Valente" Cervantes ([Puebla], 21/05/1888, bapt.Puebla, 03/08/1888 -[Mexico], > 02/02/1974)

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La familia Cervantes, originaria de Oaxaca, llega a Puebla hacia [1886]. El padre, Anastasio, es sastre:

Nacimos en Oaxaca, nos criamos en Puebla y fui bautizado en Puebla; todos nos conocen por poblanos; ahí fue nuestra cuna, nuestra salida de todo, de Puebla. Mi padre era oaxaqueño, era sastre; hizo una mediana fortuna en Puebla y fue por lo que nos dedicamos al cinematógrafo. Mi padre se animó al ver una proyección al estilo de lo que es la televisión, como no conocíamos nada de eso, nos enamoramos todos; vimos algo notable: era el cinematógrafo.


DE LOS REYES, 2001: 10

Valente Cervantes estudia en la Escuela Normal de Profesores, en Puebla, pero rápidamente el padre y los hijos se van a dedicar al naciente cinematógrafo:

Salimos faltos de estudio; no tuvimos más escuela que el cinematógrafo; a esto nos dedicamos desde muy chicos: mi hermano doce años, yo nueve; muy chicos empezamos a trabajar; nos dedicamos de lleno al cine.


DE LOS REYES, 2001:  12.

Sin embargo, es más probable que el negocio del cinematógrafo surja con el siglo nuevo.

El cinematógrafo "Menix" y la asociación con Enrique Rosas (junio de 1901-marzo de 1903)

Aunque las memorias de Valente Cervantes sean muy imprecisas desde un punto de vista cronológico, algunos dados permiten situar unos cuantos episodios. Es el pionero poblano Enrique Rosas, que se ocupa del cinematógrafo desde 1899, quien se dedica a enseñar a los Cervantes el funcionamiento del cinematógrafo:

Enrique nos enseñó, y después de que mi padre compró al señor Alcalde un aparato Menix, no Lumière, principiamos nuestro trabajo en el teatro Guerrero de Puebla, después del teatro Guerrero, que fue un mediano éxito, salimos a Cholula, en Cholula fue nuestro primer fracaso a causa de nuestra luz oxitérica  (no había luz eléctrica). En la República se usaba puro petróleo, plantas de petróleo en todos lados.


DE LOS REYES, 2001: 12-13.

De allí nace, al parecer, la colaboración entre Anastasio Cervantes y Enrique Rosas La presentación en el teatro Guerrero de Puebla se produce, con muchas probabilidades, a finales de junio y principios de julio, momento en el cual, precisamente, un cinematógrafo ofrece proyecciones de vista animadas en el coliseo. La gira los lleva a diferentes ciudades de los estados de Puebla (CholulaAtlixcoSan Andrés Chalchicomula) y de Veracruz (Coatepec, Veracruz). Las condiciones sanitarias hacen que la familia salga para la Soledad (Oaxaca). En un momento que se puede situar hacia la segunda mitad del año 1902, las relaciones entre los Cervantes y Enrique Rosas se complican hasta la ruptura. Así lo evoca Valente Cervantes:

[...] la emprendimos después a la ciudad de México. Llegamos aquí a México, lo digo porque ya cuando el asunto estaba malo Enrique Rosas nos hizo una muy buena y  se nos desprendió, aunque tenía un contrato con nosotros que lo obligaba a avisarnos con un mes de anticipación si no lo quería continuar; no lo respetó y se fue.


DE LOS REYES, 2001, 17-18.

De ese conflicto entre ambos, existe una huella hemerográfica que permite completar la información:

Litigio por un cinematógrafo
UN ASUNTO QUE PASA A PUEBLA
Hace algún tiempo que ante el Juzgado 1º Correccional se presentó una querella, en contra de Enrique Rosas, porque según el querellante, que lo era Don Anastacio Cervantes, se negaba a entregar la parte que le correspondía por la compra que ambos hicieron de un cinematógrafo con 34 vistas, en la Ciudad de Puebla, y según constaba en una escritura extendida en el notario Martiniano Porrás de aquella Ciudad.
Rosas manifestó que la escritura era falsa, y con este motivo, el Juez se declaró incompetente, por lo que apeló una de las partes, y la segunda Sala, confirmó el auto del Juez, mandando que el asunto pase a Puebla, y que allí se ventile ante los tribunales competentes.


El Popular, Mexico, domingo 22 de marzo de 1903, p. 1.

Sin que sepa al final quién tiene razón, los antiguos colaboradores se separan. 

Giras por México (abril de 1903-septiembre de 1904)

La separación con Enrique Rosas va a complicar las cosas para la familia Cervantes porque encontrar a otro socio no es cosa fácil:

Llegamos aquí a México en una situación muy mala, buscamos un socio, a alguien. No encontramos socio y nos fuimos a los pueblos, comenzamos a trabajar en el teatro Hidalgo, en Tula; Tizayuca y ya no sé cuántos pueblos de esos chicos. Íbamos dando a conocer la luz eléctrica, la de nosotros era oxitérica, la poníamos en las plazuelas, iluminábamos y jalábamos gente.


DE LOS REYES, 2001: 18.

Siguiendo con la cronología incierta de Valente Cervantes, se puede, probablemente, situar en el tiempo, la etapa siguiente, en Pachucha, que evoca el pionero en sus memorias:

Llegamos a Pachuca y ahí logramos adquirir un salón a una cuadra de donde está el palacio del gobierno; en el salón pusimos, cajones, botes de petróleo, muchos tablones, comenzamos a trabajar y ganamos algo; estábamos entusiasmados, alborotados; íbamos hambrientos, pobres; no pudimos hacer gran cosa en Pachuca y nos fuimos a Real del Monte, otro mineral, y otros pueblos de por ahí cerca; regresamos con la idea de ir al norte, porque decían que ahí había mucho dinero.


DE LOS REYES, 2001: 18.

Efectivamente, entre agosto y octubre de 1903, un cinematógrafo ocupa el Salón Hidalgo de Pachuca, lo cual podría corresponder a los recuerdos de Valente Cervantes. En los meses siguientes, los exhibidores van a seguir su gira dirigiéndose a San Juan del Río, Irapuato, León:

Llegamos a San Juan del Río, a Irapuato y después de Irapuato llegamos a León, ahí hay un gran teatro, el teatro Doblado, cuando lo vimos sentimos un gusto enorme pensar que lo conseguiríamos; nos dieron el teatro por una insignificancia; gestionamos con la compañía de luz la manera de trabajar...


DE LOS REYES, 2001: 19.

Tras un rotundo fracaso en León a causa del anatema que lanza el cura local contra el cinematógrafo, los Cervantes siguen su gira hacia San Luis Potosí donde coinciden con una figura esencial de los inicios del cinematógrafo en México, el francés Carlos Mongrand que los desanima:

A nosotros ya no nos quedó el ánimo de seguir adelante, ni al Real de Cartorce, que era nuestro objetivo. Como él regresaba de ahí, decidimos emprenderla a México.


DE LOS REYES, 2001: 27.

El cinematógrafo en México y en el estado de México (finales de 1904-principio de 1905)

A su regreso a la capital, en el otoño de 1904, los Cervantes, a falta de poder encontrar a un socio, se les ocurre proponer a los diferentes cuarteles sesiones cinematográficas:

Fuimos a la Escuela de Artillería de Tacubaya. Entonces estaba la Escuela de Artillería ahí, un cuartel muy grande; que va mi padre y que le habla al general:
-¡Señor general! permítame usted dar a conocer a la tropa el cinematógrafo.
¿Qué cosa es el cinematógrafo?


DE LOS REYES, 2001: 31.

Así es cómo los Cervantes va a presentar el cinematógrafo a los militares de muchos cuarteles:

Después la emprendimos a otro cuartel, en la misma forma que en el de Tacubaya, Artillería, San José de Gracia, la Escuela de Tiro de San Lázaro aquí en el centro de la ciudad.


DE LOS REYES, 2001, 34.

mexico escuela de tiro

México, Escuela de Tiro de San Lázaro (c. 1910) [D.R.]

También en aquel momento, los Cervantes están en contacto con Enrique Echániz Brust:

[...] ahí estaba Enrique Echániz Brust trabajando con películas pobretonas; como nosotros no encontramos salón le alquilamos a Echániz algunas películas y nos hicimos amigos y estuvimos ya mejor en México.


DE LOS REYES, 2001: 37-38.

Probablemente al comienzo del año 1905, la familia Cervantes sale de México para presentar películas en pueblos cercanos:

Luego la emprendimos a pueblos del estado de México: Tlalnepantla, Atizapán, Zumpango de la Laguna, íbamos limosneando, trabajando, una vida horrible para nosotros, estábamos negados para el dinero; por eso es que nosotros nombramos a nuestra empresa la empresa de los fracasos, porque para nosotros todo fue negativo.


DE LOS REYES, 2001: 38.

Poco después los Cervantes organizan una nueva gira.

La colaboración con Juan C. Aguilar (marzo-abril de 1905)

Es en aquel momento cuando Anastasio Cervantes considera que sus hijos ya son mayores para poder arreglárselas solos:

Para esto mi padre se había vuelto a sus negocios; nos dio rienda suelta para que no nos metiéramos con sus negocios. Nos había dicho:
-Váyanse a luchar ¡enséñense a hombres! ganen su vida y cuando me necesiten me ponen un telegrama y yo les mando una letra, les mando dinero.


DE LOS REYES, 2001: 39.

Al comienzo de 1905, Juan C. Aguilar ya es el empresario del teatro Llave de Orizaba y se interesa entonces por los pioneros Cervantes cuando éstos están en San Andrés Chalchicomula. Así lo ha contado Valente Cervantes:

Fuimos a San Andrés Chalchicoluma y ahí recibimos a unos representantes de don Juan Aguilar, periodista y empresario del teatro Llave de Orizaba; ese señor mandó a un señor Villaverde, cojo para más señas; llegó a vernos:
-Vengo de parte del señor don Juan Aguilar, empresario del teatro Llave de Orizaba. ¿quieren aceptar un contrato? pero el señor Aguilar quiere ver primero una proyección de ustedes, yo pago los gastos y ustedes van a dar la función allá. Si no les conviene, no hay negocio.
Fuimos al teatro; nos cortamos porque veníamos mal, derrotados, ¿verdad? Vimos aquel teatro que es muy bonito, con muchos espejos, precioso el teatro, enfrente de un jardín. Vimos la distancia del palco al foro y dijimos que nos podíamos arreglar; pensábamos que podíamos pagar. Escogimos nuestras mejores películas, fue don Juan Aguilar con sus hijos, esposa, todos; vieron nuestro trabajo y don Juan nos contrató.


DE LOS REYES, 2001: 38-39.

Finalmente ambas partes se ponen de acuerdo de la manera siguiente:

 Nos contrató de esta forma -primera vez que comimos con manteca-; dice:
-Doy cien pesos por función, y pasajes, yo los llevo a los pueblos que tengo controlados.
-Está bien ¡cien pesos! me dice mi hermano.
[...]
Me dice mi hermano:
-¿Qué? ¿aceptamos? ¡cien pesos! oye es mucho dinero, ¿no? a lo mejor ni nos van a pagar. Condición única: que nos adelanten la función y que nos den algún anticipo.
-No, cien pesos por función no, denos trescientos pesos diarios y vamos a donde usted quiera, por función no.
-Vamos a hacer la prueba.
Nosotros con mucha ilusión. Don Juan Aguilar  nosotros hicimos un contrato de gente decente, sin escribir nada, ni contrato legal.


DE LOS REYES, 2001: 40.

Gracias al testimonio de Valente Cervantes tenemos una idea de cómo pueden ser los contratos en aquel momento, contratos esencialmente basados en la confianza mutua. Así es como los Cervantes van a recorrer la zona ofreciendo exhibiciones en lugares escogidos por Juan C. AguilarOrizabaRío Blanco, Santa Rosa NecoxtlaHuatuscoTehuacán y OaxacaAdemás, ruedan películas para él, que hace las veces de "productor":

En Río Blanco habíamos tomado película. Se las tomábamos a don Juan Aguilar; la presentábamos los sábados, era la salida de los obreros de la fábrica de Río Blanco.


DE LOS REYES, 2001: 41.

Finalmente, los hermanos Cervantes deciden poner fin al contrato después de las últimas funciones en Oaxaca, a finales de abril:

Le dijimos a don Juan Aguilar:
-Usted ha ganado y nosotros también; nos salvó de una situación angustiosa, ahora nos vamos a buscar un teatro para nosotros.


DE LOS REYES, 2001: 42.

La explotación independiente  ([mayo]- 1906)

El final de la colaboración entre Juan C. Aguilar y los hermanos Cervantes abre la puerta a una nueva etapa durante la cual los hermanos Cervantes va a explotar por cuenta propia el cinematógrafo:

Llegábamos a los pueblos y pedíamos licencia en la presidencia municipal, si nos la daban, bien, si no, nos trataban como a cirqueros.


DE LOS REYES, 2001: 42.

En 1906, los Cervantes se instalan en Puebla:

Yo fui a trabajarles a los Toscano a su cine Pathé. Ellos estaban radicados en Puebla primero que nosotros, nosotros nos radicamos en 1906 y ellos ya estaban como en 1905, me parece.


DE LOS REYES, 2001: 55.

Y después (1907-> 1907)

Instalados en Puebla, los Cervantes disponen de uno de los primeros cines de la ciudad, el Gran Teatro de Variedades. que  que se inaugura el sábado 31 de octubre de 1908:

En Puebla teníamos un cine con variedades y se llamaba cine Variedades, estaba a la salida de la plaza del mercado, ahí tuvimos el gusto de presentar a la compañía infantil Austri-Palacios.
Las funciones de cine principiaban a las cuatro de la tarde, terminaban a las once de la noche, como hoy.


DE LOS REYES, 2001: 50-51.

Un incendio, trece años después de su inauguración, lo destruye en totalidad. 

A pesar de las antiguas relaciones delicadas entre los Cervantes y Enrique Rosas, los empresarios se van a unir de nuevo en 1908 para la explotación del cinematógrafo y para el rodaje de películas:

El señor Gonzalo Cervantes, socio del señor Enrique Rosas, conocidos fotógrafos cinematografistas, ha logrado una magnífica película de las dos corridas dadas aquí por Gaona, figurando en ella la sensacional cogida.


El Diario, México, 18 de diciembre de 1908, p. 3.

Cuando la Revolución -Anastasio Cervantes muere en 1910-, los hermanos Cervantes se asocian con Guillermo Becerril para el rodaje de la entrada de Madero a Puebla, en julio de 1911, Los últimos sucesos sangrientos en Puebla y la llegada de Madero a esa ciudad. Así recuerda Valente Cervantes, el cine durante la Revolución:

Durante la Revolución el cine sí fue negocio, había mucha tropa, mucho bruto que llegaba a gastarse su dinero. Sí era negocio; llegaban tropas, había gente; no había tropas, no entraba dinero; y hubo veces que a la hora que estaba la función, que llegan los enemigos y que los perseguían; hubo escandalitos de esos valientes, de soldados borrachos, pero balazos no.


DE LOS REYES, 2001: 73.

Durante ese periodo, la situación económica de los Cervantes va mejorando:

En Puebla teníamos los cines Imperio, el Salón Blanco, pequeño salón pero muy productivo porque el pueblo lo sostenía; el Salón Popular en la calle de Calceta, el Salón Pathé en la calle del Estanco de Mujeres; teníamos el Salón Cervantes por las estaciones, después adquirimos la propiedad de un francés que tenía tres salones, se denominaba Salón Parisiense. Con esos salones nosotros hicimos alguna fortuna hasta que llegó la Primera Guerra Mundial.


DE LOS REYES, 2001: 80-81.

Más difícil es, efectivamente, el momento de la 1ª guerra mundial porque el mercado del cine cambia profundamente:

Después de estar en buenas condiciones económicas, estalla la Primera Guerra Mundial, se acaba el material europeo, el francés, que era el que nosotros teníamos y principia nuestra crisis de una manera espantosa, nuestros fondos principiaron a agotarse y entramos en crisis, una miseria horrible, entonces, sí, no había con qué pagar a la gente, y la gente ya no iba al cine porque ya no había novedad. Después de algún tiempo resurgimos y el mercado mexicano fue invadido por películas americanas.


DE LOS REYES, 2001, 79-80.

Los hermanos Cervantes se separan entonces para poder sobrevivir. Gonzalo sigue en Puebla para mantener el negocio, y Valente vuelve a la vida itinerante de los principios...

Fuentes

DE LOS REYES Aurelio, Valente Cervantes: Primeras andanzas del cinematógrafo en México, "Texto sobre Imagen", México, Filmoteca de la UNAM, mayo-junio 2001, 96 p.

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<02>-<24/07/1901 Mexique Puebla Teatro Guerrero Cinematógrafo "Menix"
>02-<24/07/1901 Mexique Cholula   Cinematógrafo "Menix"
>02-<24/07/1901 Mexique Atlixco   Cinematógrafo "Menix"
>02-<24/07/1901 Mexique San Andrés Chalchicomula   Cinematógrafo "Menix"
>02-<24/07/1901 Mexique Coatepec Escuela Cinematógrafo "Menix"
<24/07/1901 Mexique Veracruz La Huaca Cinematógrafo "Menix"
[1903] Mexique  Tula    
[1903] Mexique Tizayuca    
<22/08-<11/10/1903 Mexique Pachuca *Salón Hidalgo   
>11/10/1903 Mexique Real del Monte    
[1904] Mexique San Juan del Río    
[1904] Mexique  Irapuato    
[1904]-<09/1904 Mexique  León    
09/1904 Mexique  San Luis Potosí    
 1904 Mexique  México    
[1905] Mexique  Cuernavaca Teatro Porfirio Díaz  
[1905] Mexique Tlalnepantla    
 [1905] Mexique Atizapán    
[1905] Mexique Zampango de la Laguna    
 <10/03/1905 Mexique San Andrés Chalchicomula Teatro Manuel Flores   
04/03/1905 Mexique Río Blanco teatro empresa Gonzalo J. Cervantes 
>04-<18/03/1905 Mexique Orizaba teatro empresa Gonzalo J. Cervantes
*18/03/1905 Mexique Río Blanco teatro empresa Gonzalo J. Cervantes
*>18/03/1905 Mexique Santa Rosa Necoxtla    
*>18/03/1905 Mexique Orizaba Teatro Pedro Díaz   
*>18/03/1905 Mexique Río Blanco    
*>18/03/1905 Mexique Santa Rosa Necoxtla    
*>18/03/1905 Mexique Orizaba Teatro Pedro Díaz   
>18/03-<23/04/1905 Mexique Huatusco
   
>18/03-<23/04/1905 Mexique Tehuacán
   
23->30/04/1905 Mexique Oaxaca Teatro Juárez empresa Gonzalo J. Cervantes

 

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