David B. RUSSELL

(activo entre 1895 y 1910)  

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David B. Russell épouse (Guadalajara, 08/1905) María Carrera

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David B. Russell, de origen británico, está instalado en Guadalajara desde [1887]. Se da a conocer porque el Ayuntamiento de Guadalajara le encarga, en 1895, los trabajos de reconstrucción del teatro Degollado:

El Teatro Degollado
Habiéndose llevado a efecto el contrato de los Sres. Russell y Verrique con el Ayuntamiento, referente a los trabajos de reconstrucción en el Teatro Degollado, aquellos señores depositaron ya la cantidad de mil pesos que exigió el Cuerpo Municipal como garantía de las obligaciones contraídas en virtud de dicho contrato.
Ya veremos el resultado de dichos trabajos.


El Continental, Guadalajara, 26 de mayo de 1895, p. 3.

Estando en México D.F., en los primeros días de enero de 1896, concede una larga entrevista al periódico de lengua inglesa, The Mexican Herald donde explica las circonstancias que le han conducido a hacerse cargo de la remodelación del teatro Degollado, así como las diferentes obras que se han realizado:

THEATRICAL NOTES.
The Re-opening of the Degollado Theatre in Guadalajara. Success
There of the Tavery Troup.
A CHAT WITH THE LESSEE.
A HERALD man, yesterday ran across Mr. David Russell, the well known resident of Guadalajara, at present a guest of the Iturbide.
In reply to the interrogation of the newspaper man, Mr. Russell said. Yes it is perfectly true, I am now donating all my energies to the theatrical business in Guadalajara. I, or rather the firm of David B. Russell y Company are the sole lesses of that theatre, and so far we are doing quite a business. The Tavery Opera troupe, which I understand did not do well in this capital, played to excellent houses in our city. In fact they had a good run, which enabled them to recoup on their general Mexican business and possibly enabled them to leave this republic with something in pocket.”
How, Mr. Rusell, did you com into possession of the Guadalajara theatre, for is it not the property of the city itself?”
Yes, you are right, but we have a lease of it for seven years. You see, not long since the theatre was condemned, by the city council, as being in a dangerous condition; the principal arch over the footlights was considered unsafe. Then, I stepped in. I proposed to the authorities to put in a steel arch and also a new stage and generally renovate the entire building, if when completed the city would give me a seven years lease, on the same. My proposition was finally accepted and on the 14th of last December, I opened the theatre which is now in first condition and I think, without doubt the, most comfortable one within the republic. It has been fitted up in the very latest style, thoroughly lighted by electricity. American seats of the most modern make and with all appointments in first class European style, all employees and ushers are uniformed, and I do not think much has been left undone to really make our little theatre as good as it can be. Why, manager Pratt of the Tavery Opera Co., told me he had not run across such another, since he had left London.”
“You see,” continued Mr. Russell, “Guadalajara is quite a theatre going town and we can play to crowded houses all the year round. I have great hopes of the town in that respect, and we all think that the Central by no means intends to stop with its extension at Ameca,-which by the by, is being pushed for all it is worth,-we think they will continue until the coasts is reached. If, I am right in my conjectures, see how Guadalajara will improve, and it will assist every branch of business and the theatrical will not be left out.”
“If you know anything about that especial line in the States, especially regarding the West, you will remember how many good companies go broke in San Francisco, and tis a far cry to New York and an expensive one. Well now do you see with through railway connections from Guadalajara to the Pacific, how easy it would be to play those companies through the western Mexican ports and then bring them up to Guadalajara, from whence they could go home cheaply and with something in their purses.”
“I expect,” continued Mr. Russell, “to go to New York within a few months, and I shall return with a vaudeville and variety troup, play them in Guadalajara and afterwards tour the republic with them.”
“I suppose,” said the HERALD man “that the capital of Jalisco is doing well as regards general business.”
“Splendidly,” was the answer, “business continues to look up and especially among the English speaking population. That you must know of yourselves, if you stop to reflect on the tremendous circulation your paper is getting among us. I will take this opportunity of repeating to you what a very well known American resident of Guadalajara said regarding the HERALD, the other day:- It is the very first paper in English in the Spanish Americas, we ought to be proud of it and it is our duty to help it. It is the best advertising medium that this Republic has ever had.”
Mr. Russell will be in town for a few days on business connected with his theatrical venture in the Queen City of the West.


The Mexican Herald, January 16, 1896, p. 7.

En el contrato, también se le concede la administración del teatro durante siete años, con un término previsto para 1902. Se convierte así en un empresario que va contratando a diferentes artistas y troupes como la Black Crook Company. según parece, Russell no respeta a la letra el contrado que ha firmado lo cual origina la protesta de José A. Brambila. También desarrolla sus actividades artísticas hacia Monterrey donde efectúa también una remodelación del Tivoli. También está en San Luis Potosí (octubre de 1896). Sin embargo, desde por lo menos primeros de marzo, las tensiones entre David B. Russell y el coempresario Sr. Cañedo son cada vez más fuertes (El Mundo, México, 3 de marzo de 1897, p. 1). Tal vez esta situación explique que David B. Russell prefiera organizar funciones con un vitascopio en el Teatro Principal, en mayo de 1897 (VAIDOVITS, 1989: 27). Finalmente el Ayuntamiento va a tramitar el final de la contratación con los empresarios:

El señor Presidente del Ayuntamiento de Guadalajara ha celebrado conferencia con los Sres Russell y Cañedo, tratando sobre la devolución del Teatro Degollado, que tiene contratado por algunos años. Los contratistas exigen 14,000 pesos y no conviniendo darles sino dos o tres mil pesos, probablemente habrá que recurrir a la ley a fin de que el Ayuntamiento recobre aquel edifio.


El Imparcial, México, martes 13 de abril de 1897, p. 2.

De hecho, los empresarios salen perdiendo como se comprueba en la siguiente gacetilla:

Ultimose entre el Ayuntamiento y la compañía arrendataria del teatro "Degollado" un contrato en virtud del cual prescinden los concesionarios de los derechos que tenían para ocupar el edificio durante cinco años más; en cambio de 3,000 pesos que recibieron.
El Ayuntamiento hizo un buen negocio, pues solo las mejoras hechas por la compañía importan más de 12,000 pesos.


El Impartial, México, 13 de mayo de 1897, p. 2. 

En los siguientes años se aleja, en parte, del mundo del espectáculo y se dedica a negocios que tienen que ver con las canteras de mármol de la hacienda La Soledad, de su propiedad. En 1901, David B. Russell es gerente de la "Empresa Tivoli" de Guadalajara.

A partir de 1908, David B. Russell se va a interesar por la construcción de la nueva línea férrea que "partiendo de la Ciudad de Guadalajara, deberá llegar hasta el límite entre los Estados de Zacatecas y Aguascalientes." (El Correo español, México, 19 de noviembre de 1908, p. 2). Se convierte en el director general de la Soledad Development company. Sin embargo, a partir de julio de 1910, se complica la situación y es denunciado (The Mexican Herald, 21 de julio de 1910, p 6). A partir de allí, su nombre desaparece de la prensa mexicana.

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Bibliografía

VAIDOVITS Guillermo, El cine mudo en Guadalajara, Guadalajara, Universidad de Guadalajara, 1989, 116 p.

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