[El Heredero de casa Pruna]

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[El Heredero de casa Pruna ]

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1 Macaya y Marro  
2 Segundo de Chomón

 
Un pequeño fracaso de los representantes de Pathé Frères
Ante el éxito conseguido por mis películas, los representantes de la Casa Pathé Frères en España, señores Macaya y Marro, impresionaron una película de asunto similar, que rodó el Señor Chamón [sic], que, como hemos dicho, estaba en Barcelona com técnico de dicha casa. El asunto, digo, era bastante parecido; pero en vez de ser una señorita la que tenía un millón y ganas de casarse, en dicha cinta se trataba de un payés rico, pero sin vocación de matrimonio, y que era perseguido por una nube de señoritas. Esta cinta obtuvo un éxito mediocre. Ante este pequeño revés, que ellos consideraban como un fracaso, dichos representantes de Pathé Frères se dedicaron a impresionar actualidades y naturales.
Fructuoso Gelabert, "Aportaciones a la Historia de la Cinematografía Española", Primer Plano, Año I, nº 3, Madrid, 3 de Noviembre de 1940.
3 28/10/1904-20/12/1904 128,5m
4 Espagne, Barcelone, Horta  
 

En los más importantes cinematógrafos de Barcelona se está exhibiendo estos días una película verdaderamente graciosa que hace desternillar de risa a los concurrentes.
Se trata de un asunto, parodia de otro que fue muy celebrado con el título de "Un joven distinguido desea casarse". La cinta que ahora, se exhibe ha sido impresionada en las cercanías de Barcelona, en uno de los sitios más pintorescos de Horta.
La ejecución artística ha corrido a cargo de la muy renombrada casa Macaya, que ha tenido la fortuna de batir el record de la fotografía en condiciones que difícilmente se haría mejor en el extranjero.
En el Salón Cinemágico de la calle de Caspe se exhibirán estos días películas recién llegadas de París que seguramente llamaran la atención.


La Publicidad, Barcelona, 21 de diciembre de 1904 (noche), p. 3.

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20/12/1904  Espagne, Barcelone  Cinematógrafo Beliograff El heredero de casa Pruna desea casarse
 

Cinematógrafo Beliograff. Rambla del Centro, 36 y 38, junto al Teatro Principal.-Día 20, estreno de la original película "El heredero de casa Pruna desea casarse" (parodia del "Joven distinguido" que tanto llamó la atención del público que concurre a dicho espectáculo.-Entrada general 25 céntimos.


La Publicidad, Barcelona, 20 de diciembre de 1904, p. 4

21/12/1904  EspagneBarcelone  Electrocinemágico El heredero Pruna de la masia Chich Chach...
 

Electrocinemágico
Caspe 24, junto al Tívoli. Cinematógrafo ideal, sin competencia.-Hoy y todos los días laborables sesiones continuas de 5 a 7 tarde y de 9 a 11 de la noche. Programa espléndido, estreno de la grandiosa película cómica de gran risa, El heredero de casa Pruna desea casarse, le encontrareis en la Masía del Chich Chach Chich de Horta; llevará en el ojal un ramo de laurel.


La Vanguardia, Barcelona, 21 de diciembre de 1904, p. 8.

27/12/1904 EspagneBarcelone Diorama Heredero Pruna
11/06/1905 Espagne, Reus, Sociedad "El Olimpo" cinematógrafo  El heredero de casa Pruna que desa casarse 
16/07/1905 Espagne, Tarragone Barracón L'hereu Pruna
 

El barracón instalado al lado de nuestra Redacción y que hacia ya algún tiempo que estaba cerrado, ha sufrido una gran transformación, resultando ahora un verdadero salón de espectáculos. A su inauguración celebrada el último domingo asistió numerosa concurrencia saliendo sumamente satisfecha, de la comodidad con que sa presencian las proyecciones luminosas y de las notables películas, entre ellas, "L'hereu Pruna" y "Los guapos del Parque", que fueron justamente celabradas. Creemos que el dueño si consigue imprimir variedad al programa contará por llenos las secciones.


Diario del Comercio, Tarragona, 18 de julio de 1905, p. 2.

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Análisis

Jean-Claude SEGUIN VERGARA

El Heredero de la casa Pruna es una de las cintas más señaladas de los inicios de Segundo de Chomón, cuando todavía está en Barcelona, y cuyo rodaje se puede situar entre los últimos días de octubre de 1904 y mediados de diciembre de 1904. Como lo recuerda el programa de La Publicidad (20 de diciembre de 1904, p. 4), se trata de una parodia -entiéndase, una nueva versión - de una película que ha tenido un enorme éxito pocas semanas antes, la del Joven distinguido. Esta cinta se estrena en el Cinematógrafo Napoleón, el 28 de octubre de 1904:

Cinematógrafo Napoleón "Joven distinguido, recién llegado a New-York, desea encontrar señorita con dote para casarse", película única en España y graciosa como ninguna.


La Publicidad, Barcelona, 28 de octubre de 1904, p. 4

Al día siguiente, también se anuncia en otra sala, el Cinematógrafo Beliograff: 

Cinematógrafo Beliograff. Rambla del Centro, 36 y 38, junto al Teatro Pincipal-. Un joven distinguido pero arruinado llega a New-York y deseándose casar con una señorita rica lo anuncia en los periódicos, resultando escenas notablemente graciosas.
Entrada general 25 céntimos.-Preferencia 50.


La Publicidad, Barcelona, 29 de octubre de 1904, p. 4.

Desde los inicios del cine las películas de persecusión han tenido un éxito señalado, y se va a convertir en un resorte dramático de muchas cintas. Lo que recoge la prensa es la repercusión de la película y el mejor ejemplo es, sin duda, la portada de la revista satírica, ¡Cu-Cut! publicada casi al final del mes de enero de 1905.

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"Película d'actualitat. Joven distinguido desea casarse (En competencia ab el cinematógraf Napoleón)"
¡Cu-Cut!, Barcelona, 26 de enero de 1905

La pregunta sería saber cuál es la película que le inspira esta parodia a Chomón y cuál es la casa que produce la cinta. Para ello, conviene señalar que, en 1904, la competencia entre las diferentes productoras norteamericanas es intensa y que la Biograph y Edison se enfrentan con frecuencias. En junio de 1904, la American Mutoscope & Biograph Co ofrece una película, Personal cuyo argumento es el siguiente:

The original comedy production founded on an advertisement in the NewYork "Herald" in which a Frenchman states that he would like to meet a handsome American girl with the object of matrimony. The rendezvous is at Grant's Tomb. When the hour for the appointement approaches and he sees the great crowd of young girls waiting for him, he flees in dismay across the country, being followed, however, by the bevy of girls, and is finally captured at the point of a revolver and carried triiumphantly to the nearest cleregyman. This is in all respects the funniest chase picture that ever been made.[AMB  1905-11]

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Personal (1904)
© Charles Musser, The Emergence of Cinema, 1990, p. 377

La idea de convertir al hombre en una víctima de las mujeres e invertir en cierto modo los papeles encuentra un eco favorable en la América de aquellos años como lo muestra Charles Musser. Como siempre, cuando una película tiene éxito, los competidores van a proponer sus propias versiones. El primero, como no, en "piratear" la idea es el propio Edison que pocas semanas más tarde va a producir un plagio de la cinta de la Biograph, dirigido por Edwin S. Porter y que lleva por título How a French Nobleman Got a Wife Throught the New York Herald Personal Columns (1904):

The picture opens with a "Personal" advertisement which actually appeared in the New York Herald of August 25th, 1904: "Young French Nobleman, recently arrived, desires to meet wealthy American girl; object matrimony; will be at Grant's Tomb at 10 this morning, wearing boutonniere of violets." The first scene shows the young "Nobleman" in his dressing room. He picks up the "Herald," and finally locates his "ad" with evident satisfaction. He then fastens a large bunch of violets to the lapel of his coat and departs for the rendezvous. The next scene shows the "Nobleman" at Grant's Tomb, pacing impatiently back and forth. Soon a handsome young lady passes him, and seeing the violets, mutual recognition quickly follows. Another lady soon arrives, and others in rapid succession until the young Frenchman is completely surrounded. He finally escapes and runs for his life down the Riverside Drive, pursued by a dozen or more of his fair would-be captors, a stout lady in white bringing up the rear. He leads the girls a merry chase over sand banks, fallen trees, through bushes, over rail fences, and finally escapes, as he thinks, by wading into a pond up to his waist. The girls finally reach the pond and stand on the bank, imploring him to come ashore. But the Frenchman pays no heed to them. Finally the stout lady, who has been last throughout the entire race, arrives upon the scene, and without hesitating for an instant she dashes into the water and finally captures first prize and a titled husband into the bargain, again proving the old adage that "The race is not always to the swift. [EDI 1904-09]

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How a French Nobleman Got a Wife Throught the New York Herald Personal Columns (1904)

El éxito de la película de Edison hace que, a su vez, poquísimos meses después se estrene en España, y en particular en Barcelona, donde se va a presentar durante largas semanas. Indudablemente Segundo de Chomón ha visto la película y decide realizar a su vez un plagio del plagio. Si bien el argumento no varía, lo que sí se nota es la "adaptación" a un entorno cultural diferente cambiando la figura del joven noble francés por una figura más grotesca y utilizando decorados naturales en la zona de Horta. Además, existe una obra de teatro de Agustí Morer, L'hereu Pruna de 1885 y que ha podido influir en algo. El heredero de la casa Pruna va a tener, a su vez, un éxito rotundo que dura todo el  mes de enero de 1905. Desde el 21 de diciembre, en la Veu de Catalunya anuncia  la película con su largo título en catalán, L'Hereu de can Pruna desitja casarse, el trobareu a la Masia de Xich-Xach-Xich de Horta, portara un ram de florer al trau de l'americana (21 de diciembre de 1904). La prensa barcelonesa comenta y explica algunas circunstancias del rodaje:

En los más importantes cinematógrafos de Barcelona se está exhibiendo estos días una película verdaderamente graciosa que lace desternillar de risa a los concurrentes.
Se trata de un asunto, parodia de otro que fue muy celebrado con el título de "Un joven distinguido desea casarse". La cinta que ahora, se exhibe ha sido impresionada en las cercanías de Barcelona, en uno de los sitios más pintorescos de Horta.
La ejecución artística ha corrido a cargo de la muy renombrada casa Macaya, que ha tenido la fortuna de batir el record de la fotografía en condiciones que difícilmente se haría mejor en el extranjero.
En el Salón Cinemágico de la calle de Caspe se exhibirse estos días películas recién llegadas de París que seguramente llamaran la atención.


La Publicidad, Barcelona, 21 de diciembre de 1904 (noche), p. 3. 

A veces se ha propuesto como título de la película Los guapos del parque y de hecho es el que da habitualmente la historiografía española. En Cinegramas (1936) se puede leer lo siguiente:

El cine español hace quince años.
[...] La producción de peliculas en nuestro suelo es tan vieja como el cine mismo. Desde Los guapos del parque, primer film de asunto que hizo Chamón en Barcena, allá por el año 1903, hasta el momento presente, España no ha cesado de producir con mayor o menor intensidad.[...] F. Hernández-Girbal.


Cinegramas, Madrid, 29 de marzo de 1936, p. 1.

Sin embargo, durante todo el periodo en que se presenta la película en Barcelona o en Tarragona este título no aparece. Sólo meses después se habla de Los guapos del parque, pero se trata en realidad de la cinta de Fructuoso GelabertLos guapos de la vaquería del parque:

Gran Cinematógrafo del Diorama
Muérete tú, en películas estreno de la chispeante: "Los guapos de la Vaquería del Parque", sigue éxito: «Fundición del acero» y otras.


La Vanguardia, Barcelona, 19 de junio de 1905, p. 4.

Curiosamente, al día siguiente del estreno, tres salas presentan tres títulos parecidos: Los guapos de la Vaquería del Parque (Gran Cinematógrafo del Diorama), Los verdaderos guapos de la vaquería del Parque (Cinematógrafo Belio-Graff) y Los guapos del parque (Cinematógrafo Napoleón). Tal vez, motivados por el éxito, los exhibidores reestrenan las cintas de 1904. Además, no olvidemos que en 1905, también la casa Pathé estrena su parodia con el título Dix femmes pour un mari cuyo argumento es bastante parecido al de las anteriores peliculas:

On lit dans les petites affiches :
“Jeune homme, 32 ans, riche, élégant, brillante éducation, épouserait jeune fille, jolie, aimable, distinguée. On pourrait se rencontrer l’après-midi, à 3 heures, devant le kiosque, dans le parc. Le Monsieur porterait un bouquet de mimosa à sa boutonnière.”
Après s’être assuré que l’annonce est bien en règle dans le journal, notre jeune héros jette un regard complaisant dans la glace et satisfait de lui-même, il se rend au rendez-vous.
Arrivé à l’endroit indiqué, il s’aperçoit que les candidates au mariage sont plus nombreuses qu’il ne l’aurait désiré ; il en arrive en effet de tous côtés, si bien qu’épouvanté et ne sachant où donner de la tête, il prend le parti de leur échapper.
Mais les jeunes filles n’entendent pas lâcher leur proie aussi facilement et alors commence une course endiablée.En vain cherche-t-il à multiplier les obstacles pour se débarrasser de cette meute enragée, rien n’y fait.
À bout de forces, il tombe à la descente d’une butte et est aussitôt appréhendé par celle qui le serrait de plus près. Il est vaincu.
Les autres prennent vite leur parti de leur déconvenue et s’éloignent à la recherche d’un nouvel idéal. [1905-04]

También existe una película distribuida por la Elgé británica, Personal, que repite la misma historia. El argumento se volverá a utilizar en repetidas ocasiones hasta una de las obras maestras de Buster Keaton, Seven Chances (1925).

Bibliografía

Musser Charles, The Emergence of cinema, The American Screen to 1907, New York, Charles Scribner's Sons, 1990, 614 p. 

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