Albert MARRO

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(Barcelona, 1878-Barcelona, 1956)

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Jean-Claude SEGUIN VERGARA

Albert Marro y Fornelio, hijo de  Mariano Marro Micas (Barbastro-≤1892) y de Eudocia Fornelio y Font (Mataró-Barcelona, 15/03/1909), nace en Barcelona, el 21 de septiembre de 1878. La pareja tiene además una hija, Mercedes. Fallece en Barcelona, el 6 de abril de 1956.

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Su padre es capitán del Gobierno Militar de Barcelona (1880), antes de ser destinado, como comandante de infantería, a las colonias españolas, Cuba y Filipinas (1888). Albert hace sus estudios en Luzón (Filipinas). Al fallecimiento de su padre [1892], su madre recibe una pensión de 1.125 pesetas anuales. Desde los inicios del cinematógrafo, va a presentar películas en un barracón:

Amb un petit capital que em donà la meva mare em vaig fer empresari de petits espectacles. En aquell temps viatjar era una vertadera odisea. Vaig recórrer tot Catalunya amb els meus espectacles de varietats i cinema, i malgrat els contratemps que vaig suportar mai vaig afluixar corda. Hi ha persones que es conformen amb el que tenen i amb el que són. Jo, que hauria pogut passar-me una vida tranquila i sense estretors econòmics, vaig preferir llançar-me al món tot esperant ésser quelcom més que un empleat de banca o d'una indústria. Amb els meus coneixements i la meva manera d'ésser vaig destracar entre tots aquells artistes.


Josep del Castillo i López, "Nota biogràfica sobre Albert Marro", Història de la Catalunya cinematogràfica, Cinematograf, vol. 4, curs 1986-1987,  p. 417.

En los últimos años del siglo, tiene un barracón, el Palacio del Edén, donde el cinematógrafo se incluye en los espectáculoes. Albert Marro es alguien que se interesa por los progresos técnicos: 

Albert Marro ha salido para París, para adquirir los últimos adelantos en Cinematógrafo.


La Vanguardia, Barcelona, 16 de junio de 1901, p. 2

Poco después, se dedica a "representaciones y comisiones nacionales y extranjeras", en Claris, 92-94 (Anuario del comercio, de la industria, de la magistratura y de la administración. 1902, nº 1, page 1.116), sabiendo que los anuarios se suelen publicar al final del año anterior. Se supone que durante esta estancia va entrar en contacto con las principales casas francesas. Como sea, al año siguiente, en noviembre de 1902, Albert Marro dispone ya de un taller de iluminar películas y está tratando ampliar considerablemente su plantilla:

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El Diluvio, Barcelona, 16 de noviembre de 1902, p. 25

Desde 1902 (Anuario Riera) hasta enero de 1904 (Heraldo de la Industria, Madrid, 15 de enero de 1904), Albert Marro se anuncia: "Manufactura e Importación" de "Aparatos de precisión.-Cinematógrafos.-Ferretería.-Quincalla.-Electricidad.-Porcelana.-Productos químicos y toda clase de artículos extranjeros", que tiene una sucursal en París. Además sigue teniendo "talleres de coloración".

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Anuario-Riera, 1903, p. 537-538
© Biblioteca Nacional de España

Aunque el propio Albert Marro sitúe la constitución de la empresa "Macaya y Marro" hacia 1901, es bastante más probable que sólo empiece a funcionar durante el otoño de 1904 cuando se realiza y estrena la producción El Heredero de la casa Pruna que realiza Segundo de Chomón. La productora se beneficia de la aportación financiera de Lluís Macaya hasta su fallecimiento en febrero de 1906.

La "Marro, Soler y C.ª" ([1906]-[1908]

En los años siguientes, Albert Marro va a mantener sus actividades relacionadas con el cinematógrafo, y desde 1907, se asocia para fundar la Marro, Soler y C.ª que se va a dedicar a producir películas: Las Inundaciones en Cataluña (octubre 1907), La catástrofe de Ruidecañas (diciembre de 1907), Naufragio y salvamento de un acorazado (diciembre de 1907)...

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El año en la mano, Barcelona, Anuario Riera/Librería Antonio López, 1908, p. IV. "Marro y Tarré", Marca 14867
© Oficina Española de Patentes y Marcas

La "Marro y Tarré" (1908-1909)

Esta sociedad va a durar poco, y a principios de 1908, Albert Marro, con Josep Terré y Joan Baptista Turull Fournols, monta la sociedad en comandita, "Marro y Tarré" (solicitud: 28/03/1908/concesión: 17/10/1908) que registra una patente (43.269) para "una operación para el perforado de películas de cinematógrafo" (06/05/1908). Esta nueva productora ofrece algunas películas: Enterro del rey y princep de Portugal (febrero de 1908), Concurs internacional de globos lliures a Barcelona 1908 (mayo de 1908), Copa Catalunya (junio de 1908):

Programa de Películas. Además del programa anunciado para la corriente semana, hoy salen para Villanueva y Sitges los inteligentes industriales señores Marro y Tarre, para impresionar la películas (Courre de voiturettes) Copa de Cataluña, la que se exhibirá enseguida en todos los principales cinematógrafos de la capital.


La Vanguardia, Barcelona, 28 de mayo de 1908, p. 10.

Además se dedica a la venta de cintas, propias o ajenas. La Vanguardia publica los anuncios de la Marro y Tarré:

Programa de Películas que pondrá a la venta la próxima semana, la casa Marro y Tarré (S. en C.) Ronda Universidad, 31.-LUnes: "Automóvil de Montaña" (natural).-Martes: "Inolvidable cuna" (dramática).-Miécoles: "Choffeurs contrabandistas" (cómica).-Jueves: "Demasiada corta ausencia" (cómica).-Viernes: "Los náufragos" (dramática).-Sábado: "Los colocadores de carteles" (cómica). Además de este programa la casa ha impresionado la película: "Copa de Catalunya" que des hoy se exhibirá en todos los cinematógrafos de la capital.


La Vanguardia, Barcelona, 31 de mayo de 1908, p. 10.

Desde octubre de 1908, se va utilizando el nombre "Hispano Films" para designar la manufactureraa que la sociedad tiene en San Gervasio y para anunciar las nuevas películas:

Hispano Films. Crewinkel, 29, San Gervasio-Barcelona. Continúan exhibidiéndose las películas impresionadas por esta manufacturera cinematográfica, con motivo de la estancia de SS. MM. en esta; y la última recientement editada: "Viaje de SS. MM. à Montserrat".


La Vanguardia, Barcelona, 29 de octubre de 1908, p. 10.

De hecho, a principios de 1909, a la sociedad se le concede el nombre comercial "Hispano-Films" para su establecimiento de San Gervasio. La "Marro y Tarré" se dedica a organizar rodajes para empresa:

Por encargo de la empresa del "Poliorama Tarragona" llegó anoche el personal técnico de la renombrada casa Marro y Tarré, para impresionar una película cinematográfica en la playa del Milagro, a fin de representar en el teatro Principal de esta ciudad "El amigo del alma" con escenas típicas de la vida tarraconense.
La impresión de las películas tendrá lugar a las once de esta mañana.


Diario del comercio, Tarragona, 17 de enero de 1909, p. 3.

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El fotógrafo D. Ricardo Baños, de la casa Hispano-Films, de Barcelona, impresionando una película en el campo de batalla.
Merced a la rapidez con que en todos sus servicios procede esta casa, única que en España se dedica a la manufactura de películas cinematográficas en gran escala, el público de Barcelona puede ver todas las noches en los cinematógrafos los episodios de la guerra acaecidos el día anterior
Nuevo Mundo, Madrid, 30 de septiembre de 1909,
© Biblioteca Nacional de España

Entre las películas rodadas en aquel momento se puede señalar la que se filma a bordo del tranvía de la Anónima (01/05/1909), La Guerra de Melilla (1909)... También se empiezan a rodar ficciones.

La "Marro y Baños" (1909-1911)

En aquel momento, Ricardo Baños ya trabaja para la "Marro y Ferré" como operador de documentales, y se convierte en una figura clave hasta llegar a crear, con Alberto Marro, una nueva sociedad en comandita, la "Marro y Baños" -conocida también como Hispano-Films- con la cual realiza la señalada Don Juan Tenorio (El Diluvio, Barcelona, 30 de octubre de 1910, p. 19.), que se estrena en octubre de 1910, y que así recuerda Baños:

- Dime. Baños, ¿cuándo se llevó a la pantalla por primera vez Don Juan Tenorio?
- En 1910- me responde forzando algo la memoria-. El papel principal lo interpretó un galán que ahora es actor de carácter y ha aparecido en el film Rinconcito madrileño. Me refiero a Cecilio Rodríguez de la Vega.
-¿Qué metraje tenía la cinta?
-Era un film de 400 metros que se realizó en ocho horas.
-¿En ocho horas los siete actos del Tenorio?
-Como lo oyes. Comenzamos a trabajar a las ocho de la mañana y terminamos a las cuatro de la larde.
-¡IVaya record!
-Un record de filmación no sobrepasado todavía a pesar del tiempo transcurrido.
-¿Tú fuiste el animador de la pelicula?
-Sí. Puede decirse que lo fui todo, hablando técnicamente, desde operador hasta director, pasando por la guardarropía.
-¿La conservas todavía?
-Hace poco que la hice resucitar, aplicándole sonido y titulos nuevos; pero el film, entonces serio, resulta ahora cómico. Si la vieras te morirías de risa. ¡Corno que entonces se filmaba a 16 imágenes por segundo y ahora se hace a 24!...


Manuel P. de Somacarrera, "Don Juan Tenorio" en película en Mi revista, Barcelona, 15 de noviembre de 1937. 

Sin embargo, al año siguiente, el Juzgado declara la sociedad en quiebra, lo cual parece indicar dificultades para la "Marro y Baños":

MARRO Y BAÑOS, S. EN C—Esta entidad, que se dedicaba al comercio de películas cinematográflcas, asi como sus socios colectivos D. Alberto Marro Fornelio y D. Ricardo Baños Martínez, han sido declarados en quiebra por el Juzgado de primera instancia del distrito del Norte, habiéndose nombrado Depositario á D. Emilio Bosie y Vila, comerciante vecino de aquella ciudad, calle de las Camelias, núm. 6, torre, á quien se hará pago de las cantidades que se adeuden á la Sociedad quebrada y entrega de los bienes muebles y efectos de la pertenencia de la misma ó de sus socios colectivos, bajo apercibimiento de que los deudores no quedarán descargados de sus créditos si así no obran, y las otras personas que falten á este precepto serán consideradas como ocultadoras de bienes y cómplices de la quiebra.


Revista ilustrada de banca, 25/7/1911. p. 382.

Durante esos años, se suele utiliza el nombre "Hispano Films" para designar las actividades de la sociedad hasta su quiebra. Durante este periodo, la producción de ficciones aumenta.

La "Hispano-Films" (1911-1918)

Casi de forma inmediata, se crea una nueva sociedad, la "Hispano Films" retomando el nombre, de hecho ya utilizado desde 1908, para designar la manufacturera cinematográfica:

En la ciudad condal se ha constituido una sociedad anónima, titulada "Hispano Films" que se dedicará a la edición de películas cinematográficas en Barcelona.
Además, esta Sociedad ha tomado en arriendo la conocida "Sala Mercé" para explotar el cinematógrafo y grutas, en cuyos locales se hacen obras de restauración y embellecimiento.


La Cruz, Tarragona, 16 de septiembre de 1911, p. 2.

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L'Esquella de la Torratxa, Barcelona, 23 de febrero de 1912, p. 134.

La sociedad anónimo se cambia por una Sociedad Colectiva, en 1913:

Marro y Baños.-Con la denominación de "Hispano Films", los señores D. Alberto Marro y D. Ricardo Baños han constituido esta Sociedad colectiva, ante el notario D. Antonio Paz, siendo su óbjeto la explotación, fabricación y compra-venta de películas y aparatos de cinernatagrafía. A los dos socios corresponderá la gerencia y el uso de la firma.


La Publicidad, Barcelona, 27 de julio de 1913, p. 4.

Se trata de la última etapa de colaboración entre Albert Marro y Ricardo Baños que también corresponde a rodajes como los de La Fuerza del destino (1912) o La Malquerida (1914) 

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"Hispano-Films Marro y Baños, MB"
Marca 22798, 06/05/1913
© Oficina Española de Patentes y Marcas
"Hispano-Films Barcelona, AM"
Marca 25643, 08/10/1914
© Oficina Española de Patentes y Marcas

El rodaje de la película Sacrificio (1914) y las tensiones. entre los dos socios, hacen que Ricardo Baños abandone la sociedad. Albert Marro va a seguir con la Hispano Films con un nuevo operador Jordi Robet y se lanza en la producción de películas por episodios como Los Misterios de Barcelona (1915-1916) o La Secta de los misterios (1916). En junio de 1918, un incendio va a marcar el final de la aventura de la Hispano-Films:

Incendi a una casa de pel-lícules.
Ahir, a dos quarts de vuit del vespre, s'inicià un incendi a la casa de pel-licules que don Albert Marro te al carrer de Graywinckel, núm. 20.
Des dels primers moments prengué grans proporcions, i amb tot i que comparegueren els bombers del quarteret central i els de la plaça de Lesseps, no es pogué deturar l'allau de foc, que devorà totalmnt l'edifici.
Les matèries inflamables de que es compon el negoci de pel-licules, feren que tots els esforços fossín en và, cremant-se gairebé totes les decoracions i quedant solament les parets de l'edifici.
Coadjuvaren als treballs de salvament, alguns municipals de la barriada, individus del Somatent i, molts velns dels encontors.
L'amo del local diu que les pèrdues s'eleven a 70.000 pesetes.
L'edifici estava assegurat.
L'incendi acabà a dos quarts de nou. Va durar una hora justa.


La Publicidad, Barcelona, 9 de junio de  1918, p. 10. 

El final de la Hispano-Films conoce a Albert Marro a abandonar sus actividades como productor o director. Sin embargo, Marro va a ser representante de apartos, de película virgen y responsable de un laboratorio de relevado de negativos, tiraje de positivos y para los rótulos de las películas mudas. Fallece en 1956.

Bibliografía

Josep del Castillo i López, "Nota biogràfica sobre Albert Marro" en Cinematògraf, nº 4 "Història de la Catalunya cinematogràfica", 1987, p. 411-438.

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