ODESSA

Jean-Claude SEGUIN

Odessa est une ville de Russie (aujourd'hui en Ukraine).

1896

Le cinématographe Lumière d'Arthur Grünwaldt (6 septembre ¦ 25 décembre 1896)

L'équipe du cinématographe Lumière, composée du responsable Arthur Grünwaldt et des opérateurs Marius Chapuis et Paul Decorps, organise des séances à Odessa à partir du mois d'août 1896. Dans son carnet, Chapuis évoque son arrivée :

Nous sommes arrivés le 17-5 août à 8 h du soir à Odessa, débarquons au Grand Hôtel, y restons 15 jours en attendant que le local soit installé. Nous étions dans l'incertitude, nous n'étions pas sûrs de rester, enfin le local est prêt le 5 septembre- 23 août. Pendant notre séjour à l'hôtel nous allions tous les soirs au concert, la journée nous nous baladions en ville ou à la petite Fontaine, nous prenions des bains dans la mer Noire. Nous donnons notre première séance au local le 6 septembre- 24 août, dimanche.
Nous quittons l'hôtel le 8 septembre-26 août pour nous installer définitivement au local. De cette époque jusqu'au 24-12 octobre nous ne sommes pas bougés d'Odessa, nous y avons mené une vie régulière, nous ne travaillions que le soir à la nuit. Nous y avons rencontré un Lyonnais, Edmond Breth, une connaissance de Decorps, qui habitait depuis 6 mois déjà à Odessa. Nous nous sommes amusés ensemble, il venait nous voir tous les jours. Le 20-8 septembre nous donnons notre première séance au théâtre russe. Beaucoup de succès, ce qui nous encourage à recommencer. Nous avons donné d'autres séances au théâtre russe et une matinée au Nouveau théâtre.


CHAPUIS, 1896-1897.

Comme nous pouvons le voir dans les mémoires de Marius Chapuis, Odessa va accueillir des séances cinématographiques pendant de longues semaines, preuve évidente du succès. Deux théâtres, le Théâtre Russe et le Nouveau Théâtre, organisent également des séances où figure l'invention des frères Lumière.

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Odessa, Théâtre russe (c. 1910) [D.R.] Odessa, Nouveau Théâtre (≤1899) [D.R.]

C'est à fin du mois d'octobre que les choses vont singulièrement s'accélérer et les opérateurs semblent pris d'une soudaine frénésie. Pendant deux mois, ce ne sont que des aller-retour entre Odessa et les villes voisines :  Nicolaïev et Kherson. Avec l'arrivée de l'hiver les conditions climatiques compliquent singulièrement la situation. Le retour à Odessa, le 25 novembre, se fait dans des conditions très difficiles :

Le 25-13 novembre nous repartons à Odessa. Nous commençons à voir la neige, nous avons fait une traversée très mauvaise, nous avons dansé beaucoup. À Tcherkoff nous avons mis deux heures pour transborder, il faisait très froid, les amarres ont cassé, le petit bateau était tout éventré, un canot du grand a été enfoncé. En arrivant à Odessa avant d'entrer au port, le bateau dansait tellement que toute la vaisselle du buffet tombait ; nous sommes arrivés le soir à 6 h et demi avec un brouillard intense.


CHAPUIS, 1896-1897.

C'est finalement à la fin décembre que Marius Chapuis part pour Kiev où il fait équipe, un temps, avec Charles Klein.

 

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