TOULON

Jean-Claude SEGUIN

Toulon, chef-lieu de département du Var (France), compte 70.000 habitants (1894).

1896

Le Cinématographe de M. de Buisson (Casino, 12-[21] juillet 1896)

Le propriétaire du cinématographe, M. de Buisson, va organiser des séances cinématographiques dans la salle du foyer du Casino. L'inauguration a lieu le dimanche 12 juillet 1896 :

Le cinématographe.-La salle du foyer du Casino va devenir le lieu de réunion de toutes les personnes s'intéressant au progrès de la science.
Un cinématographe, en effet, est installé et, à partir d'aujourd'hui dimanche, on pourra assister à de curieuses séances de photographie animée.
Il n'est pas de parents qui refuseront à leurs enfants le plaisir qu'ils partageront, d'ailleurs, d'assister à ces expériences aussi amusantes qu'instrutives.
Faisons, remarquer, en terminant, que la salle du foyer du Casino ainsi que son entrée sont absolument indépendantes de celles du Casino.


La République du Var, Toulon, lundi 13 juillet 1896, p. 2.

Le lendemain un court compte rendu est publié par le même journal. Toutefois, aucune information sur l'origine de l'appareil, ni sur le répertoire des vues animées :

Le cinématographe.-Nombreuse était l'assistance hier soir au foyer du Casino. Tout le monde sait ce qu'est le cinématographe, reproduction exacte de la vie réelle et animée. Les divers sujets que l'artiste a fait hier soir défiler sous les yeux des spectateurs ont émerveillé l'assistance. Rarement nous avons vu spectacle plus intéressant et pus instructif. Nous engageons nos lecteurs à se rendre au foyer du Casino, ils y passeront une soirée agréable autant qu'amusante.


La République du Var, Toulon, mardi 14 juillet 1896, p. 2.

Le cinématographe est manifestement une nouveauté à Toulon et le journaliste se sent obligé d'expliquer quelque peu la nature de l'appareil et des projections :

Le cinématographe.-En raison du succès considérable obtenu par le cinématographe installé au foyer du Casino de Toulon, le directeur de cet intéressant établissement a décidé que des matinées de famille seraient données le jeudi et le dimanche, afin de se mettre à la portée des personnes qui ne peuvent sortir le soir.
Afin de mettre un terme à des suppositions mal fondées, nous devons informer nos lecteurs que le cinématographe n'a rien de commun avec les transparents lumineux du Casino.
Le cinématographe possède une installation des plus considérables, des plus curieuses et, surtout, tout à fait nouvelle et inconnue.


La République du Var, Toulon, vendredi 17 juillet 1896, p. 2.

Les lecteurs auront-ils compris ? Pas sûr. C'est finalement le 21 juillet qu'un dernier entrefilet rappelle le succès des projections cinématographiques :

Le cinématographe.-Cette exhibition de photographies animées obtient un succès toujours croissant.
Aussi, en prévision d'un départ prochain et pour permettre à tous les Toulonnais d'assister à cet intéressant spectacle, M. de Buisson, directeur du cinématographe, a-t-il décidé d'ouvrir la 2e série de ses représentations avec un prix d'entrée réduit de 0 fr. 50.


La République du Var, Toulon, mardi 21 juillet 1896, p. 2.

L'absence d'informations ultérieures pourrait indiquer que le départ a lieu dans les derniers jours de juillet.

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Toulon-Le Casino (début XXe siècle)

Le Cinématographe (Place de la Liberté, [9]-[26] octobre 1896)

À la Foire de la place de la Liberté, qui se déroule au cours du mois d'octobre, parmi les nombreuses baraques se trouve celle d'un cinématographe :

La Foire de la Place de la Liberté:
- Le beau temps est propice à la foire de la place de la Liberté, où règne toujours une grande animation.
[...]
Le cinématographe (photographie animée) qui s'est installé derrière le monument de la Fédération possède une profusion de sujets.


Le Petit Var, Toulon, 9 octobre 1896, p. 2-3.

Toutefois les informations restent très lapidaires, même si la loge semble avoir quelque succès :

La Foire de la Place de la Liberté
Il est décidé que la foire se prolongera jusqu'au 26 octobre inclus.
Le succès qu'elle a obtenu et qu'elle obtient encore justifie cette prolongation.
La foule continue à visiter le champ de foire, à fréquenter toutes les baraques et à prendre part aux multiples distractions qui lui sont offertes.
[...]
Parlons aussi du Cinématographe placé dans l'allée du Grand-Hôtel. On y voit de véritables merveilles, devant lesquelles le spectateur s'extasie.


Le Petit Var, Toulon, 14 octobre 1896, p. 2.

Aucune information ni sur le type d'appareil utilisé, ni sur le forain qui présente les vues animées. À peine connaît-on quelques vues du répertoire, celles relatives au voyage du tsar dont on ignore l'origine :

La Foire de la Place de la Liberté
Malgré le brusque changement de température que nous venons de subir, la foire de la place de la Liberté continue à attirer beaucoup de monde. Le public prend un réel plaisir à visiter les baraques foraines et à assister aux nombreux spectacles qui lui sont offerts.
[...]
Le pavillon du cinématographe offre des nouveautés dont nous devons faire les plus vifs éloges. Le public sort enchanté de ses visites, tant ont été grandes sa curiosité et son admiration.
Samedi soir, représentation offerte gracieusement aux corps élus, à la presse et aux officiers de terre et de mer. Entr'autres nouveautés, on admirera diverses vues du récent voyage du tsar en France.


Le Petit var, Toulon, 16 octobre 1896, p. 2.

Il est probable que le cinématographe soit resté jusqu'à la fin de la foire.

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A. Couturier, Edit. Phot., Toulon-Le Mounument de la Fédération (c. 1903)

 

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